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文/傑伊.海因里希斯;譯/李祐寧

「無知的人認為,貓咪打架發出的噪音會使情況加劇,但事情並非如此;真正讓情況加劇的是他們使用的拙劣文法。」 美國小說家 馬克.吐溫(Mark Twain)

即便說服是一場友誼性的競賽,但是大家往往會認為這就像一場戰鬥。實際上,「debate」(辯論)和「battle」(戰鬥)都來自同一個拉丁字。然而,儘管每個貓奴都被貓咪說服過,但沒有一隻貓是透過「辯論」來說服人。相反地,貓咪使用的是不同的技巧,而其中一種技巧就是「得體」(decorum)。我們總以為得體指的是「恰當」的用語,或良好的禮節,像是在使用開罐器時翹起小指。然而,某個團體認為的好禮節,另一個團體可能會認為是很糟糕的舉止。替小狗辦一場泳池派對,他們會認為你是大型的聖伯納犬。替貓咪辦一場泳池派對,呃,這未免也太失禮了;對多數貓咪來說,將他們放在你的肩膀上是很有禮貌的行為,但對多數的狗來說就沒那麼禮貌了;對人來說也是,在進球後拍拍隊友屁股或許是完全可以接受的行為,但如果拍拍商業夥伴的屁股……就不是這樣了。

但我們在這裡要討論的只是禮節嗎?錯。得體不只是讓我們看起來合乎禮節的規範而已,還跟你的聽眾是否認為你「討人喜歡」有關。事實上,「decorum」的字源是拉丁文的「fitness」,意思等同於「融入」(fitting in)。每個動物或人類如果能完全融入自己的環境,就會蓬勃發展。因此,「得體」指的是融入一個社會環境。

如果說得體取決於禮貌,倒也沒錯。但禮貌指的是善解人意,也就是考慮其他人的態度與感受。某些文化認為用手拿食物吃是禮貌,當你受到這些人的邀請來吃晚餐時,你應該堅持使用刀叉嗎?或者更加過分地要求所有人都應該使用刀叉嗎?如果你想練習得體的做法,就不要這樣做。

發出呼嚕呼嚕聲的藝術

發出呼嚕呼嚕聲是一種表達兩種意思的修辭,說的是:「我很高興跟你在一起。」同時也表示:「無論你正在做什麼,請多做一點。」

呼嚕呼嚕聲對我們人類來說就像是一種麻藥,讓我們處於溫馴、容易管理的狀態。貓咪利用呼嚕呼嚕聲來控制我們,確實非常有效。

好消息是:我們也能和貓咪一樣做幾乎相同的事,創造像發出呼嚕呼嚕聲一樣有效的影響。

首先,你應該展現出很喜歡和聽眾在一起的行為。無論是撫摸一隻貓或跟一群人說話,都是真心誠意的。每隻貓都知道發出呼嚕呼嚕聲有一部分是表示「我很開心和你在一起」,而這對於得到額外的撫摸很關鍵。在修辭學中,這種作法稱為討好,這是指讓自己贏得某個人的歡心。我們更喜歡稱這是「親和力」。當你展現出親和力時,就會讓其他人更有可能同意你的看法,這就像在沒有被搔肚子時發出呼嚕呼嚕聲一樣。

你希望能從某個人身上獲得某樣事物的時候,先想想:「我很喜歡和你在一起。」即便這不完全是真的,即使那個人很討厭,也要這樣想。有趣的是,假裝自己喜歡別人,確實能讓你更容忍他們。

你的貓咪會發出呼嚕呼嚕聲,原因是會讓你更能忍受他。

即使是人類,也知道怎麼發出呼嚕呼嚕聲。舉例來說,冥想的人經常會從內心深處發出「om」的聲音,利用全身的震動來按摩五臟六腑。當人類享用餐廳裡那塊充滿罪惡感、好吃到應該直接下地獄的巧克力蛋糕時,在用叉子叉了一塊蛋糕送進嘴巴時,往往也會發出呼嚕呼嚕的聲音。畢竟,「嗯」(mmmm)不就是複雜的呼嚕呼嚕聲嗎?而且當我們在按摩背部或做其他活動時所發出的呻吟聲,又是什麼聲音呢?

沒錯,那也是一種呼嚕呼嚕聲。

在和一隻貓或一個人對話時,試著發出修辭學上所謂的呼嚕呼嚕聲,讓自己處於心情愉快、討好其他人的情緒中。(請省去真的發出呼嚕呼嚕的聲音,當你在說話的時候,這樣做會讓人起雞皮疙瘩,把真正在對話時使用的呼嚕呼嚕聲留給貓科專家吧。)藉著改變你的情緒,你可以改善其他人的情緒。在你試著告訴其他人事情之前,請先顯示出在這段關係裡你很快樂的樣子。

先發出呼嚕呼嚕聲,再引導他們。

科學家證實貓咪長久以來早就知道的事:要想讓一個人進入可以被說服的情緒,就要使他感覺愉快、舒適,而且可以掌控情況。

一名青少女發現急需使用母親的車。在她貿然開口說:「我能不能借用妳的車?」之前,她應該先在心理發出呼嚕呼嚕聲,想想媽媽為她做過所有的好事,想想媽媽做出的所有犧牲,想想媽媽基本上是個很好的人,儘管她常常忘記自己的女兒已經不是小孩。只要以發出呼嚕呼嚕聲的方式去想想她最好的樣子,這絕對比拍馬屁或稱讚她看起來很美有效得多。(母親總是能拆穿這些把戲。)

情緒往往有感染性。一隻發出呼嚕呼嚕聲的貓會使其他貓也發出呼嚕呼嚕聲,對母親來說也一樣。女兒不一定會真的成功借到車(請繼續看其他的技巧),但至少雙方都能有個美好的片刻,長遠來看會幫助這個女孩得到她想要的東西。在這方面,大多數的貓咪比人類更懂得這個道理:緊密的關係能贏得更多小點心,不滿的態度無法得到一個舒服的大腿。

另一個發出呼嚕呼嚕聲的技巧是假裝自己很滿意,即使你確實沒有得到想要的東西,即便笨「主人」搔癢搔錯地方,一隻貓咪還是會發出呼嚕呼嚕聲。貓咪想要主人摸摸她的下巴,而那個傻子卻持續摸著她的背。那麼這隻貓該怎麼辦?她發出呼嚕呼嚕聲,不斷呼嚕呼嚕叫,然後意味深長地抬高自己的下巴。

貓咪有太多事情值得我們學習。

※ 本文摘自《如何說服一隻貓?》,原篇名為〈再小的箱子都要鑽進去:完美表現出得體的行為〉,立即前往試讀►►►

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