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文/胡煒權

說到室町戰國時代武士女性的婚姻觀及權利,不少讀者可能會以為當時正值亂世,男人在外打仗,女人持家很正常。或者古代的女性都只能當弱者,其實配合當時的文學作品來看,當時的婚姻觀念比較開放,當時的日本女性享受的自主自由及權利,雖然不能與現代相比,但在日本歷史來說,卻是相對多的,比江戶時代的女性更加自由奔放。

例如,當時女性只要符合一定條件,便可以隨時改嫁再嫁,即使是拋夫棄子,也不會受到旁人白眼。而且,這些都受到當時戰國大名的法律保障,是合法合理的正當行為。

那麼,所謂的條件是指什麼呢?例如伊達家的法律規定,婦人希望離婚改嫁,必須通知自己父母、兄弟及丈夫本人,而且理論上不一定需要丈夫同意批准才能離婚,只要通知,對方、對方以外的第三方(證人)知情便可。所以,只要做好聯絡工作,武士家的女性成功離婚的機會是很大的。

當時的觀念上,可以說是追求夫妻相敬如賓,互惠互利。當男人沒有出息、或者不做好丈夫的本份,妻子便隨時可以離開,當然,夫方也可以用同樣理由,用同樣手法進行離婚。反過來說,如果沒有知會對方,又或者知會的一方反悔、否認提出過離婚,一旦被揭發,證據確鑿,那便有可能被罰。

所以,在戰國時代,武士家的女性因為各種理由轉嫁、改嫁的例子十分多,著名的有德川家康的母親阿大、織田信長的族妹(或親妹)阿市等等,不勝枚舉。不過值得留意的是,她們並不只是一個任人擺布的工具,他們在改嫁時可以提出各種條件,作為改嫁的籌碼,這在當時基本上都獲得尊重。

上述規定主要是針對武士家庭,但這種習俗其實在一般農村百姓間也很常見。在當時的民間,勞動女性比男性多,男性除耕作之外,既要負擔領主、村落的夫役,還要當士兵,所以日常生活上的持家操勞,都主要是依靠女性,甚至在城下町、市場出店擺攤的也不乏女性的身影,這種社會環境也成為女性具備自主意志的背景因素。

另外,當時不少地方的風俗存在「打後妻」的做法。「打後妻」就是丈夫因為移情別戀,想休妻再娶,當時的妻子知道後,會向對手下戰書,為面子而戰,有時因為會帶領娘家、好友去上門尋仇,引發群毆,甚至命案也是十分常見。這風俗一直到江戶時代,仍然存在。按照當時的思想,引起事件的丈夫是不能介入干涉的,因為那是女性為了尊嚴及面子拚盡全力的「戰爭」。

可是,這些女性的身影可嚇壞了當時來到日本,將婚姻視為最神聖,離婚是不可理喻的耶穌會傳教士,他們報告給教會時,還專門特寫這個問題:

「日本的女性不重視童貞,即使不是處女,她們不會失去名譽,也不會失去結婚的權利」

「在日本,女性很多時主動向丈夫提出離婚」

當然在那個時代,各地區的戰國大名法規各有參差,不一定寫的那麼清楚,也不一定都管的那麼仔細,很多時還是將處理權限交給夫婦雙方的家族,或者所屬的村落長老自行處理,領主不會主動干涉。這可說是當時日本人的真性情,與現今日本人的形象是有點差異。

※ 本文摘自《日本戰國.織豐時代史【全套】》,原篇名為〈亂世女性真悲哀?戰國女性有話兒!〉,立即前往試讀►►►

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