閱讀《極度專注力》是你檢測注意力的第一個機會。你愈專注閱讀,收穫愈多,我們先從提升閱讀注意力的七種實用技巧談起。

不過,我想先提出一個簡短的聲明。我從研究中得到的最大心得正是:生產力因人而異。每個人的先天條件不同,生活作息各異,並非每一種提高生產力的訣竅都可以完美套用在生活中。況且,你可能根本不想遵循某些建議。所以,請盡可能多方嘗試本篇提到的注意力技巧,採用對你有效的方法即可。

1. 把手機擺在視線範圍外

大腦只要有一絲一毫抗拒某項任務,就會轉而尋找新奇的事物,於是注意力就飄走了。智慧型手機正是絕佳範例,它為大腦提供源源不絕的誘人資訊。

我之後會提到,在分心與干擾變成誘惑以前,都很容易處理。你需要看清手機的真面目:它是你手邊的生產力黑洞。為了專注閱讀本書,我建議你把手機放在別的房間。你可能需要一點時間讓大腦適應手機或平板電腦不在身邊的感覺。但是,請相信我,努力撐過最初的抗拒絕對值得一試。對任何東西產生依賴都不是好事,令人上癮的發光螢幕也包括在內。

注意你多常拿起手機

這裡做個有趣的實驗:注意你這一兩天內不經意掏出手機的次數。當時你在想什麼,又是什麼原因驅使你拿出手機?是因為搭電梯的時間太長,你想滑手機殺時間嗎?是因為你想逃避無聊的任務,例如製作新一季的預算嗎?注意到習慣性拿起手機的次數,你會因此發現自己最想逃避的任務,以及當下有什麼感受。

2. 注意周遭環境

抬起頭來,環顧周遭,你是在哪裡閱讀這本書?遭到干擾或分心的可能性有多高?要到哪裡才可以迴避這些干擾?又或者,你身處在無法掌控的環境,比如火車或捷運上?

改變環境是培養注意力最好的方法。專注的環境,干擾及讓人分心的事物最少。可能的話,盡量轉往下列地點閱讀:附近的咖啡廳、圖書館,或家裡比較安靜的房間。

3. 列一張分心清單

令人分心的事物永遠都在,即使你設法在充滿禪意的日式庭院裡找到一處適合閱讀的地方,還把手機放得很遠,也一樣會分心。外在干擾不是唯一會讓你分心的罪魁禍首,我們的內心也會產生干擾,例如大腦可能提醒你要添購生活用品。

每次我需要專注時,就會採用前述兩種方法,也會把筆記本和筆帶在身邊,以便寫下腦中竄出的任何雜念,例如待辦事項、必須牢記的任務、新構想等等。

閱讀時同步列出分心清單,可以充分掌握浮現腦海的重要事物。把那些事情記下來,以免稍不留神就忘了,可以讓你馬上把注意力拉回當下的任務。

4. 質疑此書是否值得一讀

我們花時間去做的很多事情是出於習慣,也從不質疑那樣做是否值得,閱讀也是如此。

仔細檢視你的日常消費。有一招我覺得很有效:把書籍、電視節目、播客等的介紹,視為推銷你花時間和注意力的「話術」,然後自問:消費這些產品後,你覺得花時間和注意力在上面很快樂嗎?

所謂「吃什麼,像什麼」,同理,「在哪裡專注,哪裡就會成功」。注意力很有限,更是過美好生活的寶貴要件,所以你一定要確定一切的消費都很值得。後面我會深入提到,注意消費的內容可以讓你每天多騰出好幾個小時的額外時間。

5. 閱讀前補充咖啡因

閱讀時,如果時間不算太晚,可以考慮一邊喝咖啡或茶飲[1](咖啡因要8~14小時才會從體內代謝出去)。

攝取咖啡因是提升注意力的好方法。雖然咖啡因從體內代謝出去時,你會覺得更加疲憊,但是這代價通常相當值得。在各種衡量的面向中,咖啡因都能提高身心表現。你可以善用提振的精力執行重要的任務或閱讀這本書。

6. 拿支原子筆或螢光筆

吸收資訊的方式有兩種:被動吸收和主動吸收。

我的惱人習慣很多,其中一項讓我的未婚妻不堪其擾:我總是會把每本書的第一頁撕下來當書籤(她認為此舉令人髮指,我說書店裡還有那麼多一樣的書,撕一本又不會死)。撕下第一頁只是我大開殺戒的第一步,我還會拿螢光筆或原子筆畫重點及標注心得。畫的重點及筆記愈多,表示我愈喜歡那本書。我讀完第一遍後,還會再讀一遍。第二次只讀畫重點的部分,以便吸收最寶貴的內容。可能的話,我還會纏著旁邊的人分享見解,藉此融會貫通。

我希望你讀 《極度專注力》 時,也可以盡量畫重點,從中擷取最實用的想法,熟記在腦海中,之後就能在生活裡活用。如果這本書真的寫得不錯,你應該會在閱讀過程做很多筆記。(如果你畫完重點後,願意拍照寄給我看,我很樂於欣賞你認真讀過的作品)。本書書衣折口有我的電子郵件信箱和其他聯絡方式。

7. 注意力開始渙散時……

注意力不是無限的,你可以拉長專注的時間,但注意力遲早都會渙散。這時,你的思緒通常會從書中的文字飄到腦中浮現的想法。那很正常,是人性使然。後面我們會看到,思緒神遊時,會產生一股很強大的力量,可以善加利用。

不過,目前你意識到注意力開始渙散時,可以先放下書本休息幾分鐘,做點不太需要動腦的事情。無論是洗碗、觀察陌生人、還是打掃房間,都可以幫你充電,恢復注意力。恢復注意力後,你會覺得神清氣爽,又可以重新閱讀了。就像你專心閱讀時隨手記下分心清單一樣,休息時也應該隨時記下腦中浮現的想法。

註釋
[1] David Mrazik, “Reconsidering Caffeine: An Awake and Alert New Look at America’s Most Commonly Consumed Drug” (third-year paper, Harvard University, 2004), DASH: Digital Access to Scholarship at Harvard.


※ 本文摘自《極度專注力》,原篇名為〈 專注閱讀本書的七種技巧 〉,立即前往試讀►►►

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