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文/獨步文化編輯部

日本二0一七年推出《屍人莊殺人事件》至今,每隔一段時間都會在臉書粉絲團見到讀者來訊詢問出版時間,非常難得的經驗。尤其,本書作者今村昌弘還是一位新人作家。

臺灣出版日本推理小說已經有數十年,東野圭吾、宮部美幸、京極夏彥、乙一、伊坂幸太郎、三津田信三等都是讀者耳熟能詳的作者。除了他們,臺灣還推出更多被埋沒的日本名家,然而真正停留在人們心中的,並沒有這麼多,而這些深有人氣的職業作家如今還在創作世界中賽跑,年年推出新作,在這個新作家難以博得人們目光的時代中,寫下《屍人莊殺人事件》的今村昌弘在中文出版品登入市場前就一直被讀者談到,他到底有什麼魔力?

可能是因為《屍人莊殺人事件》真的創下不得了的紀錄,又得了太多獎。

換了七次書腰的書

屍人莊殺人事件》是第二十七回鲇川哲也獎得獎作,三位老牌推理作家構成的評審團向來火花四射,卻對這部作品有高度評價,今村昌弘得以首獎出道;書正式出版,又一口氣奪下當年度的三大推理媒體選書冠軍,寶島社《這本推理了不起》、週刊文春《MYSTERY BEST 10》、東京創元社《本格推理BEST10》,上次摘下這份殊榮的是日本推理天王東野圭吾,是以出道二十年的代表作《嫌疑犯X的獻身》,而今村昌弘是日本推理史上頭一個以新人出道作奪得這項成就的作家。此外,《屍人莊殺人事件》又拿了本格推理小說大獎、入圍書店大獎第三名、紀伊國屋書店選書、宇都宮書店選書……捷報似乎停不下來,今年還改編成漫畫及電影,電影男主角由日本人氣男演員神木隆之介擔綱。

屍人莊殺人事件》得獎紀錄多到讓人有些審美疲勞,驚人的聲勢點燃推理讀者及跨世代作家社群,熱議本作,日本出版社更隨著接連不斷的得獎和改編消息,讓這本書穿上多達「七次」書腰,滾雪球般讓「屍人莊」話題不斷,但故事配得上這樣的聲勢嗎?

對於故事,評審之一的北村薰下了令人莞爾的可愛形容:「(閱讀時)就像本來進場看棒球比賽,卻突然變成看鬥牛。」

明明是傳統的棒球比賽,哪來的鬥牛?

屍人莊殺人事件》有非常傳統的開頭。

一群青春洋溢的大學生參加電影研究社的聯誼合宿,抵達的當晚辦了烤肉派對,大家互相認識,氣氛和樂,男男女女賀爾蒙四射,然而活動的背後藏著骯髒的祕密:原來去年參加合宿的社員自殺了、拍攝出來的電影片段出現詭異人臉、今年還收到了恐嚇信,社長卻壓下訊息;頓時,每張友善的笑臉都像藏著一張殺人魔臉孔的面具,社員間瀰漫起刺探和猜忌,派對結束,試膽大會開始,真正屬於推理小說醍醐味的「連續殺人宴會」正式啟動。

聽起來十分正統,頂多除了「連續殺人」,還有一些恐怖、驚悚小說的風情,如果評審北村薰將故事的「推理元素」比喻成「棒球比賽」,「鬥牛」在哪裡?

「鬥牛」的真身,正是日本讀者談起這部作品的「禁忌祕密」

鬥牛?棒球?米血糕?鹽酥雞?二胡和重金屬?

《屍人莊殺人事件》的「祕密」好比當年「哈利波特」系列中哪個角色死了,抑或是今年復仇者聯盟4的結局,誰爆了雷可不是水逆百年就了事,《屍人莊殺人事件》的後續發展,在眼見為憑之前,都只能用譬喻。

香港作家陳浩基說:「讀者大概沒想到從棒球變成鬥牛後,竟然會再演變為鬥牛士和牛在打棒球。」臺灣小說家月亮熊說:「有如在重金屬內加入二胡。」推理作家薛西斯用臺灣小吃來形容:「想吃的明明是米血,端上來卻是鹹酥雞。誰知咬下去後又發現鹹酥雞是米血做的。雖然哪裡怪怪的,但反正米血也好吃就不要計較這麼多了!」

鬥牛變棒球,重金屬和二胡,到底是米血還是鹽酥雞──這些代碼的背後,都藏著《屍人莊殺人事件》的真相,這個故事在傳統推理小說的外皮下藏著令人拍手叫好的獨特「祕密」,伴隨著祕密而來的故事高潮迭起,但在不能講太多的前提下,誠摯邀請各位閱讀,用自己的雙眼確認這個故事!

且慢,寫出《屍人莊殺人事件》的今村昌弘到底是何人?

屍人莊殺人事件》有意思的,不只是故事,作家今村昌弘也十分有趣。他並不是一直以來都是推理愛好者,嚴格說來,他可說是一個「臨時抱佛腳」的推理作家。

喜愛動漫畫、冒險小說、機器人小說、幻想小說的他,畢業後首先進入醫療產業,一直期盼用自己的想像力帶給人們快樂,終於在二十九歲辭職追夢,和父親訂下在三十二歲前成為職業作家的約定,專心寫作投稿。這段期間入圍了Mysteries!新人獎、SS大獎、電擊小說大獎等獎項,兩者都在決選時止步,後者止於二次複審,眼看與家人約定僅餘半年,思來想去,期限內唯一可投稿的獎項竟只剩下「推理小說」主題的鮎川哲也賞。

憂心對推理一知半解,可是追夢在前,被逼上推理高山的他決定放手一搏,要先克服最基本的問題「什麼是推理小說」,今村埋頭苦幹做功課、就著網路上資深推理粉整理「必讀推理小說書單」,遍覽群書,費三個月寫出結合驚悚恐怖和燒腦詭計的《屍人莊殺人事件》──結果就如本文最初,「推理小說初學者」寫成的驚世出道作,讓他圓了夢想、家人約定、打破新人作家紀錄,還被出版社譽為二十一世紀前所未聞的新人巨作,今年完成續集《魔眼之匣殺人事件》,同樣創下亮眼紀錄。

新人推理作家寫給新手讀者的故事,並對名偵探讀者發出戰書

日本出版社並非只是噱頭性地為今村昌弘冠冠上響亮名號,而是認可他的創作實力日本責任編輯自信十足表示:「我不想讓讀者認為《屍人莊殺人事件》是只用『祕密』作為賣點的次級作品,讀過本作的讀者,一定可以感受到這部推理成分的完整度和『純度』。」

作為新人推理作家和讀者,今村昌弘很細心地注意到讀推理小說會碰到的問題,讓第一次讀推理作品的新朋友好好進入這個故事;他也根據自己經驗,與責任編輯費上很大功夫處理故事細節,做足一切準備好讓讀者愉快欣賞故事。這些安排,對新讀者來講是不著痕跡,頗有點經驗的資深推理讀者,想必能從故事安排讀出作者「貼心」,而在燒腦詭計上的精巧發展,應當可以滿足「追求智性對決」的讀者。

今村昌弘在特別寫給台灣讀者的序中,寫下這段話:「身為推理小說愛好者,我敢向各位做出以下承諾:《屍人莊殺人事件》中發生了數起恐怖案件。其中包含您可能前所未見的事態。但不管發生什麼事情,您都可以利用書中世界觀的邏輯找出真凶。希望您仔細留意,運用自己的力量解開真相。我很喜歡構思謎團,也樂見謎團被解開。期待台灣也能誕生出許多名偵探。」

想要找到好故事的讀者,抑或是一個樂於接下作家挑戰的偵探,邀請你們來到《屍人莊殺人事件》的世界。

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