文/ 陳木榮(柚子醫師)

耳垂裂開、流血,是被月娘割耳朵?其實這是過敏疾病──異位性皮膚炎的症狀,多數患有這種疾病的孩子,在十四歲前症狀會明顯改善。爸爸媽媽阿公阿嬤日常照護的重點是──加強皮膚保溼,維持皮膚完整性,避免水分流失。

「每次只要用手指月亮,隔天耳垂就會裂開。」

媽媽帶著四歲的孩子來看病,坐上椅子的第一句話就這樣說。其實柚子醫師也知道,有那麼一個古老的傳說,是阿嬤告訴我的:「伸手去指月亮,晚上睡覺時,月娘會來割你的耳朵。」

「您或您的孩子曾被月娘割過耳朵嗎?」傳說中被月娘割耳朵的孩子,睡了一覺早上起床時,耳垂會裂開、會流血,有些會痛有些不會痛,有些會癢有些不會癢。每個傳說都有它神祕的地方,「月娘割耳朵」的傳說,總令人有股淡淡的憂傷,不小心得罪了月娘,就連懲罰都是那麼的溫柔。

柚子醫師是個小兒科醫生,真的見過不少被月娘割耳朵的孩子,以醫學的角度來看,耳垂裂開、流血,有可能是因為「異位性皮膚炎」造成的。這個疾病對很多人來說可能並不熟悉,甚至當這個疾病從醫生口中聽到時,腦中還會浮起「這是什麼病」的疑問。

柚子醫師必須說,大家以後會有愈來愈多的機會聽到「異位性皮膚炎」這個疾病。西元一九七四年,異位性皮膚炎在台灣的盛行率大約是一%;近幾年的研究顯示,在台灣的孩子當中,異位性皮膚炎發生的比率大約是十分之一,而且還在繼續上升中;換句話說,每十個孩子就有一個深受異位性皮膚炎之苦。它是一種慢性且反覆發作的皮膚搔癢症狀,容易發生在有過敏體質的人身上,而且會有遺傳傾向。

很多異位性皮膚炎是從嬰兒兩到六個月開始發病,九○%的異位性皮膚炎患者,在五歲前開始出現症狀。有些媽媽會在孩子出生兩個月來打預防針的時候問說:「為什麼剛出生的時候皮膚沒有問題,現在卻有異位性皮膚炎?」柚子醫師總會回答:「真的很少孩子一出生就有異位性皮膚炎的,任何一個疾病都有所謂的發病期,就像很多人年輕時沒有高血壓,老年時卻出現高血壓一樣。」

好消息是,既然有所謂的發病期,也就有改善恢復期,異位性皮膚炎的孩子,大部分在十四歲前會明顯改善異位性皮膚炎的嚴重度。

異位性皮膚炎的孩子,皮膚角質層功能失常,使皮膚內的水分流失、皮膚外的過敏原及化學物質進入皮膚中,因而造成發炎與過敏反應。這是一種慢性反覆發作的皮膚疾病,會讓孩子的皮膚非常癢,如果孩子伸手抓癢,有可能因為抓破皮膚引起發炎反應而更癢。小嬰兒時期,常常發生在臉頰、額頭、頭皮、脖子、前胸、後背和四肢的手肘後突及膝蓋前處。比較大的孩子常常發生在手肘凹處、膝蓋後凹處、耳垂、手腕關節及膝關節等皮膚皺摺處。因為「耳垂」正好也是好發之處,因此每次異位性皮膚炎發作,在古早年代都被當作是「月娘割耳朵」。

異位性皮膚炎的治療,幾乎每次嚴重的發作都可以在醫生的協助之下順利恢復,可是最重要也最常被爸爸媽媽阿公阿嬤忽略的,就是平常的保養,也就是「維持皮膚的完整性,進一步避免水分的流失。」柚子醫師提醒許多家中有異位性皮膚炎孩童的爸爸媽媽阿公阿嬤,在日常生活照顧方面,洗澡水不要洗太燙,合適的水溫之下如果覺得洗澡時會冷,應該設法調高室內的溫度而不是調高水溫。洗澡之後請用軟毛巾「拍乾」身體,而不是用摩擦的方式「擦乾」身體,趁著皮膚還有水分時全身擦乳液,有傷口或是發炎太嚴重的部位可以擦藥膏,醫生建議使用的外用類固醇絕對不是壞東西,該用就用,該停就停,只要聽從醫生指示合理使用,外用類固醇不會產生長期的副作用。

如果太嚴重的異位性皮膚炎出現傷口或者像耳朵裂開的狀況,請爸爸媽媽阿公阿嬤帶孩子去掛兒童過敏科門診,適度的藥物絕對不會傷身體的。治療的方法其實不難,跟身體其他傷口處理的方法都一樣,保持傷口乾淨,避免孩子伸手抓癢而使傷口愈裂愈大或是細菌感染,傷口結痂之後,更要避免孩子再度抓破。

如果孩子實在無法不去抓,請爸爸媽媽多費些心轉移一下孩子的注意力。有那麼一個古老的傳說,古早時代阿嬤用閩南語教我唸:「月娘你刀鈍刀利不關我的待。」或許也是一種轉移孩子注意力的方法。
(柚子醫師每天都會指一下月亮,目前沒被月亮割耳朵過。)

聽柚子醫師再雞婆一句

信賴好醫生

不只是異位性皮膚炎,關於所有疾病的照顧,柚子醫師在這書本中沒辦法完整寫出來,再多寫十本書也寫不完。或許也沒有必要,因為柚子醫師一向覺得,透澈了解所有疾病是醫生的責任,各位爸爸媽媽阿公阿嬤只需要有基本的疾病認識就好了,這才是社會分工的價值所在。有任何不懂的事情,請找一位值得信賴的醫生好好來討論,爸爸媽媽阿公阿嬤照顧孩子的壓力,就讓醫生來分擔一些。

※ 本文摘自《柚子醫師雞婆診療室》,原篇名為〈天上月娘割孩子的耳朵?〉,立即前往試讀►►►

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