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文/邦妮.聖約翰、亞倫.海恩斯

各行各業都有精疲力竭、無法集中注意力的工作者,大家窮於應付天上隨時掉下來的問題,無法進行策略思考。他們深信,唯一的出路就是一次做很多件事,以解決眼前的千頭萬緒。然而,重要著作《注意力和努力》(Attention and Effort)的作者丹尼爾.康納曼(Daniel Kahneman)等科學家研究證實,人腦在一定時間內專注力有限。[5]科學家研究不斷切換注意力帶來的額外腦力負荷;也證實好幾件事同時搶奪大腦的有限資源時,腦筋打結會帶來的生理壓力。[6]如果同時做不相關的簡單事務,多工作業(multitasking)不是太大的問題,例如一邊走路一邊講話,或是一邊看電視一邊折衣服。

然而,如果在平常的工作日多工作業,能力就會大幅下降。根據統計,相較於持續專心,一旦中途被打斷,完成一件事花費的時間將會多出超過四成。[7]畢竟,切換要耗費力氣,首先要把注意力放在打斷自己的事情上,接著又必須回去做原本的事,回想剛才做到哪裡,消耗額外的神經資源,才讓自己重返正軌。愈是分心跳來跳去做兩件事(或三件事、四件事……),就會耗損愈多腦力。

同時在做的事要是愈複雜,需要動用決策分析能力,腦袋運轉速度減緩的程度將更明顯。思考流程分散時,回憶細節的能力會下降,運用創意的動力大幅減少,而且犯下嚴重錯誤的風險上升,因此整體工作品質跟著下降。2006年的研究顯示,數百萬民眾認為邊開車邊用免持聽筒講電話是小事一樁,自己可以做得很好,然而此時的開車風險其實類似酒駕,我們的反應變慢、動作反覆,也更常發生交通意外等。[8]

神經心理學專家約翰.亞登(John Arden)的工作是監督醫療龍頭凱薩醫療機構(Kaiser Permanente)22間醫療中心100多位實習醫生的訓練。他碰到一名病患抱怨過去幾年記憶力不斷變差,擔心得到注意力缺失症(attention deficit disorder, ADD)。

亞登博士首先解釋,注意力缺失症並非傳染疾病,接著提供讓生活不再一團混亂的方法:

我告訴她,也難怪她記不住任何事,因為她專注的時間,從來不曾長到足以形成記憶。我們開始規畫她一天的生活,讓她永遠專注於當下要做的事。她學到要把注意力放在單一事情上,直到完成為止。現在她的工作記憶(working memory)開始發威,更能把資訊轉為長期記憶。[9]

如果品質或準確度不重要,同時做兩件以上的事情不會出問題。不過,許多人認為同時進行好幾件事,可以讓忙碌生活更有效率,這其實是一種迷思,不符合科學研究結果。由於社會對於勤奮的誤解,企業各階層員工,不管是「長字輩」的高階主管或是前線工作人員,全都身心俱疲、腦力不支。

註釋
[5] Daniel Kahneman, Attention and Effort (Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1973); D. Navon and D. Gopher, “On the Economy of the Human Processing System,” Psychological Review 86 (1979): 214–255..
[6] D. E. Meyer and D. E. Kieras, “A Computational Theory of Executive Cognitive Processes and Multiple-Task Performance: Part 1. Basic Mechanisms,” Psychological Review 104 (1997): 3–65; D. D. Salvucci and N. A. Taatgen, “Threaded Cognition: An Integrated Theory of Concurrent Multitasking,” Psychological Review 115 (2008): 101–130..
[7] “Multitasking: Switching Costs,” American Psychological Association, published March 2006, http://www.apa.org/research /action/multitask.aspx..
[8] D. L. Strayer, F. A. Drews, and D. J. Crouch, “A Comparison of the Cell Phone Driver and the Drunk Driver,” Human Factors 48, no. 2 (2006): 381–391..
[9] John B. Arden, PhD, Rewire Your Brain: Think Your Way to a Better Life (Hoboken, NJ: Wiley, 2010), 70.(繁體中文版《大腦升級2.0,鍛鍊更強大的自己:重新連結,你可以更聰明更健康更積極更成長》,由本事出版社出版。).

※本文摘自《微復原力》,原篇名為〈「多工作業」無法解決問題〉,立即前往試讀►►►

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