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文/陳蕙慧
本文原載於作者臉書,經同意後轉載

1972年,美國演化生物學家賈德.戴蒙在新幾內亞從事鳥類演化研究田野調查時,與當地的政治領袖亞力有過一番談話。

其時亞力問了一個問題:
在過去幾萬年中,他的祖先是怎麼在新幾內亞落地生根的?另外,近兩百年來,歐洲白人是怎樣使得新幾內亞淪為他們的殖民地?

一個明顯的事實是,兩個世紀前,新幾內亞還活在「石器時代」,而歐洲人早在幾千年就以金屬工具取代了原始石器。

這當中的差異如何形成?什麼原因造成各大洲走上各自不同的命運?

也就是,現代世界中的不平等是緣於哪個分岔口,又為什麼財富與權力的分配如此懸殊?真的就是因為最常見的種族主義的解釋:假定各族群間有生物差異?或是氣候?或是地理位置?

顯然,公元一千五百年世界各地在科技和政治發展是現代世界不平等的直接原因,但是這個世界又是如何發展而成公元一千五百年的模樣。

其次如果槍炮、傳染病、鋼鐵與工藝產品這個路數的解釋是對的,為什麼槍炮、病菌、鋼鐵站在歐洲人這邊,而不是非洲或美洲土著那一方?

作者便根據歷史記載和考古學的發現回溯歷史,直到上一次冰期結束時,建構從公元一萬一千年到公元一千五百年之間各大洲發展的軌跡,闡述人類各族群透過征服、傳染病與滅族行動而互動的歷史,娓娓道來形塑現代世界的力量。

這部文字鮮活生動、不以歐洲本位思考、暢銷25年的經典,為我們今日及未來社會的走向將帶來何種省思?

俊佑以提綱挈領又舉用實例的活潑方式,引介了這本重量級鉅著。

更多精彩內容,歡迎收聽本集的「經典也青春」,「生鮮時書」線上讀書會創辦人鮪魚(劉俊佑)談賈德.戴蒙的《槍炮、病菌與鋼鐵》。

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