文/露咖佩佩

養貓前的自我評估

我們都該用嚴謹的態度來面對養貓前的自我評估,因為我們即將擁有的不僅是毛茸茸的貓,還是一份珍貴的小生命……

我的粉專私訊匣裡有很多這類的問題:「我適合養貓嗎?我真的可以認養貓回來了嗎?」通常會問這件事的準貓奴,相對比較有責任心,我認為,這是好事!因為決定認養貓,並且為這條小生命付出十幾二十年的光陰,真的也不是件簡單的事!雖然近年拜網路所賜,能思慮到這點的人已經比過往多了,但該怎麼具體自我評估?我認為可以從時間、經濟、環境,還有準貓奴個人本身的狀態去思考看看哦!

圖說── ANIKI:「生命是有重量的哦!看我的體格就知道!」

時間—貓咪需要你陪

養了貓就必須花時間陪貓,是無法逃避的事實,儘管貓很愛紙箱和肉泥,但他絕對比你想像中的更需要你,只是他表達需要的模式,和你所想的,不一定相同。

養貓前,我們可以思考看看自己「每日的時間分配」。一天當中除了工作唸書、逛街約會、購物血拚、整理家務後,剩餘下來的「可支配時間」還剩下多少?而在可支配的時間裡,我們又願意花多少時間,陪貓咪玩個逗貓棒、鏟貓屎、抱抱貓、跟貓說話、為貓準備健康又乾淨的水、食物和環境呢?

圖說── 歪腰:「不要寵溺我或過度干涉我,但也不要不理我!」

對寵物來說,光是提供水、食物和玩具等等的物資,雖然滿足了生理需求,卻沒辦法滿足需要溫暖、安全的依附需求。

不願意把時間分配給貓的飼主(包含觀察精神飲食狀態),很容易因為沒有注意到貓咪的需求,導致生病和照顧情況不佳,甚至讓貓咪缺乏情感依賴和遊戲時間,而發生像是嚎叫、吃布、搗蛋等等的問題行為。接著,無法運用智慧來處理問題的飼主,就可能因此而步上了棄養貓咪的不歸路……

決定養貓前來掐指算算,雖然每隻貓咪真正需要我們花的時間,真的不會太多,但我們有多少時間能分配給貓,確實也是個該好好評估的考量之一哦!

經濟─醫療緊急預備金

當我的第一隻狗生病後,我才知道,原來養寵物最可怕的開銷,就是醫療。

平常小病小醫,吃吃藥、給獸醫師多摸幾把就沒事了,醫療費用大約是五百元上下;有時候貓咪亂吃東西,便秘大不出來,需要照個顯影或超音波,又或者是到了該結紮時的氣體麻醉和做術前血檢,費用有可能會來到三千至五千元左右。如果某天因為家中沒做好門窗防護,貓咪亂跑出去被車撞斷了腳,或者是沒有注意貓咪的飲水量,引發泌尿道相關疾病或腎衰竭等等的頭痛問題,需要更多的X光片、斷層掃描、核磁共振,甚至進行緊急的手術,這動輒幾十萬的醫療開支往往來得既突然又龐大!

不諱言地,經濟在「養貓」這件事情上的重要性,比我們想像中來得重要許多!穩定收入的程度有多少?剩下可支配的現金有多少?經濟獨立到哪種程度?有沒有辦法穩定負擔貓砂、貓食、玩具的日常物資開銷?甚至,能否自己小額替貓咪存醫療基金呢?

圖說── 金爺:「養貓基金自己存,一天最少存五十元也可以哦!」

我把「經濟獨立程度」也放進來的原因,是因為我在眾多網友私訊問我問題的時候,發現經濟獨立程度較高的貓奴,在面臨各種人生階段的時候(像是結婚懷孕生子之類的),自主力(自我決定)的意識層面也會相較好很多,他們在決定讓貓咪吃什麼樣的食物、使用什麼樣的貓咪用品,或是未來因為結婚、懷孕、生子,而面對家人要求把貓咪送養的問題處理上,顯得自主性較強,壓力也會相對較少。因為貓的一切都是自己出錢,貓也是自己在養的呀!別人能干涉的,頂多就是叨念一下而已了。

本文介紹:
我的貓系生活:有貓的日常,讓我們更懂得愛》。本書作者/露咖佩佩;出版社/四塊玉文創

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