文/ 法蘭.豪瑟;譯/吳孟穎

當你表達自己的時候,要確保你的話充滿權威性和力量。就像之前所提到的,女性有時候會在無意識中掩蓋自己的想法和意見,因而淡化了內容的影響力。

有些特定習慣和句子會強化或弱化我們的表達內容。很多時候,我們都是下意識地這麼做,這可能是自學生時期就開始的掩蓋行為所導致。如果你不確定自己是否有這些習性,可以請一位可信賴的同事留意你在會議上的發言內容與表達方式,再請他給你誠實的反饋。接著,請承諾自己要減少那些會降低影響力的習慣。

「抱歉,別再說抱歉了」

為了避免被說很難搞或無禮,女性最常做的一件事就是道歉──即使沒做錯任何事也是如此。你可能對這樣的現象再熟悉不過。你是否曾發現當別人撞到你的時候你會道歉?或是在餐廳上錯餐點,而你請服務生拿回去的時候一再道歉?《心理科學》(Psychological Science)期刊發表的一篇研究顯示女性確實比男性更常道歉[14]。遺憾的是若我們在職場上也這麼做,就可能導致我們看起來像是沒主見。

當我發現自己在工作時太常道歉,就決定要打破這個習慣。首先我在寄出的電子郵件中搜尋所有提及「對不起」(sorry)的信件內容,藉此了解在什麼時機、什麼情況下以及對誰,我會不自覺地道歉。我很快就發現自己會為各種事情道歉,像是讓對方等超過一天才回信(「哈囉約翰,抱歉我這麼久才回信……」)或是我無法在同事建議的時間開會(「我很抱歉那個時間我沒空,還是……」)。

讀著這些電子郵件,我明白了我總是在為這些不重要的事道歉,因而不小心把自己置於弱者的境地。為什麼我會向對方暗示我應該要馬上回電子郵件,或我應該要順著對方的行程來安排工作呢?原來我在不知不覺中,把自己變成了一個卑躬屈膝的人。從那一刻起,我開始在傳送出去之前再次檢查我的電子郵件,確保內容不會出現不必要的道歉。我也下載了一個很聰明的Gmail擴充程式叫「才不感到抱歉」(Just Not Sorry),這是谷歌網路瀏覽器(Google Chrome)的應用程式,會將你的電子郵件中辭不達意的句子標記出來。

這對我很有幫助,得以將我自動寫出的「對不起」替換成其他字。當我坐下來好好思考我每一個「抱歉」背後真正想傳達的意思,我發現其實我真正想要表達的是我對其他人花時間做事的感謝與讚賞,因此我開始用「謝謝你」來代替「抱歉」。這只是一個很簡單的調整,卻確實改變了一切,說「謝謝你」比「對不起」要來得強而有力,也比較符合我一開始真正想要表達的。

如果你也會過度使用「抱歉」這個詞彙,請想一想你真正想要表達的是什麼。試著找出能夠更強烈或更貼近你內心話的另一個詞彙或句子。別忘了,如果你沒做錯任何事,根本不需要道歉。

但「對不起」不是唯一會弱化女性說話內容的詞彙。《女生上位》(Girl on the Top)一書的作者妮可.威廉斯(Nicole Williams)列出了以下幾個會弱化談話內容且常被女性用來表示合群的詞彙或行為,請開始注意自己是否會這麼做。前兩個你可以瀏覽電子郵件以確保你沒有將其寫在信中,其他部分可以請一位同事擔任你「可靠的戰友」,每當你在不必要的時候道歉或不小心弱化談話內容時就給你打暗號。隨著你漸漸察覺到這個問題,就能更有自信且清楚地表達自我。

常見的弱化字眼

  • 在表達意見的時候說:「我想的可能是錯的,但是……」,一旦用這樣的句子當開場白,你其實在還沒說出自身想法的時候就先貶低自己了。
  • 無法大方認同自己的想法,會說「我覺得」而不是「我知道」。
  • 用疑問句來表達肯定句,且在句尾提高聲調。這個現象也稱為「句尾揚聲」(upspeak),是女性最常讓自己顯得被動而非堅定主動的原因之一。
  • 在講話時聳肩或低下頭。這種肢體語言會讓我們看起來缺乏自信和能力。
  • 講到後面越講越小聲,傳遞出無法認同自身言論的訊息。

當然,女性一開始會用上述這些詞彙或行為弱化談話內容的主要原因之一,是我們害怕如果強烈地表達意見,會被視為過度具有侵略性。但事實上你不需要在保持安靜和言詞刻薄之間做選擇。你可以清楚且堅定地表達自己,也仍被認為是發自內心和善的人。

為了找到對的平衡點,讓我們來檢視一下需要表達自我的場合,然後檢驗以下三個選項,用更有效的方式來處理。假設你正在開小組會議,討論需要做出明確建議的某個情況。大家討論得很熱烈,你一來我一往,但沒有人表明立場。你覺得你有個好點子,知道該如何進行。下列有三種方式,你可以選擇一種來表達想法:

  1. 太弱:「我不確定大家覺得怎麼樣,但我在想……」這會顯得你對於自己的建議也不是很有信心,且太著重於感覺而非事實。
  2. 太突兀:「我想到了,我們應該這麼做。」這樣太過自我中心,且不讓其他人分享這場腦力激盪的功勞。
  3. 恰到好處:「聽到大家的想法讓我更加清晰,我認為接下來要繼續前進的話,我們應該這麼做。」這樣就可以在提及他人貢獻與自信地表達意見兩者間取得平衡。就像金髮姑娘(Goldilocks) [1]所說的,這樣剛剛好。別忘了,要達到平衡需要多練習,重點是你要讓自己的聲音被聽見,隨著時間過去就會越來越容易。

註釋

[1]譯注:金髮姑娘(Goldilocks)出自英國的童話故事《三隻小熊》,描述的是一個金髮小女孩進山採蘑菇,卻不小心闖進了熊屋,金髮姑娘在偷吃過三碗粥、偷坐過三把椅子、偷躺過三張床後,覺得不太冷也不太熱的粥最好、不太大也不太小的床和椅子最舒適,因而衍生出金髮姑娘所說的「剛剛好、恰到好處」的概念。

※ 本文摘自《柔韌:善良非軟弱,堅強非霸道,成為職場中溫柔且堅定的存在》,原篇名為〈表達內容的弱化和強化〉,立即前往試讀►►►

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