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文/戴夫.亞斯普雷;譯/王婉卉

近期研究顯示,人際連結與社群的好處不只是道聽塗說或經驗談而已,而有神經學方面的證據。適當的人際連結,會讓你的大腦變得更強大。身為某個長大不怎麼擅長社交、性格又偏內向的人,我希望能更瞭解社交連結在認知上會帶來什麼樣的好處。

因此,我設法找到了保羅.扎克博士。他是位科學家、多產作家、專業演講家,研究的是催產素與感情關係,讓他也因此獲得了「愛博士」(Dr. Love)的綽號。他目前正在研究要如何把神經科學應用在改善行銷與消費者體驗上。因此,他自稱是「神經經濟學家」,全世界擁有這個頭銜的人屈指可數。

我初次遇到扎克博士,是在由喬恩.利維(Jon Levy)主辦的一場「影響家晚宴」上。喬恩的晚宴廣受媒體矚目,因為他堅持所有賓客都不能透露自己的姓名或職業,直到他們一同準備完餐點。扎克博士沒有跟我握手,而是直接擁抱了我 ── 他就是這樣問候每一個人。他這麼做甚至不會讓人感覺(非常)古怪。

十幾年前,專攻經濟學和生物學的扎克博士,正在研究「信任」是如何影響國際經濟決策,這時,著名的人類學家海倫.費雪(Helen Fisher)問他:「你聽過催產素嗎?」這個問題改變了扎克博士的職涯走向。他發覺,自己找到了一種生物機制,影響的不只是個人行為與決策,還有國際政策制定的過程。

當你與另一個你覺得值得信賴的人互動時,你的大腦會發出一種荷爾蒙訊號,告訴你這段關係沒有問題,應該要繼續進行下去。這種荷爾蒙就是催產素。當你體內分泌出大量的催產素,將促使你繼續與那另一個人互動,因為這麼做會讓你感覺良好。這個機制會抵消我們內建恐懼系統的作用,這個系統反而警告你要小心謹慎,躲避或逃離陌生人。

對催產素有所瞭解很重要,因為很多好事都可能來自與他人的互動。所有人最初對他人來說都是陌生人,但某些人可能會成為朋友、事業上的合作夥伴,甚至是終生伴侶。你會不會將某個人際連結發展下去,很大一部分取決於你身體對一個人所產生的化學反應。

催產素也會提高同理心,而同理心是任何真實人際連結的關鍵構成要素。同理心讓你能想像另一個人的痛苦。當你對某個人產生了同理心,會促使你用更好的方式對待他或她,因為你在情感上能設身處地為對方著想。最新研究顯示,只有百分之十的同理心是與生俱來的,其他的百分之九十是後天可以學會的能力。1研究也揭露了催產素與鏡像神經元系統具有密切關係2,這點非常合理,因為當你做出某個動作並觀察到別人也完成同樣的舉動,彷彿你自己在做這個動作時,鏡像神經元就會受到激發。

扎克博士進行過數百次實驗檢測受試者組織與血液中的催產素濃度,然後利用注射或鼻噴的方式調控他們的催產素濃度,結果觀察到催產素濃度升高會讓人變得更慷慨大方、更容易信任他人,也比較疑神疑鬼,同時提升了解讀社交線索的能力。大腦一旦受到刺激,催產素會持續分泌約二十分鐘,在這段期間,你與其他人之間的隔閡會減少,你的自我會退居到次要地位,而你在自己與同為人類的其他人身上,會看出更多的共通點,以及更少差異之處。

任何一種人際互動都會提高你的催產素濃度,但其中有某些方式更有效。面對面交流能促使你分泌最多的催產素;視訊會議是第二有效的方法,然後是講電話,再來是傳簡訊,最後是社群貼文。在年輕族群中,同理心其實正在減少,因為他們都依靠科技來和朋友、同儕產生連繫。3我也許是個科技人,但我很重視跟人面對面的互動,你也應該這麼做。

催產素的另一大好處就是能減少壓力反應,大幅提高快樂的程度。而人際互動是迅速產生大量催產素的簡單方式。扎克博士建議,當你下一次出現有壓力、孤立或抑鬱的感覺,向你在乎的人尋求幫助,跟對方說:「我今天過得很糟,現在很希望有人多給我一點愛。」這是優先考量你自身快樂和人際關係健康的強效方法。

我將這項建議運用在許多真的能使人受益的地方上。擁護防彈理念的人在我的線上論壇互動時,可以獲得一些來自催產素的好處,不過,我開了實體的咖啡廳,讓他們能有地方可以實際碰面、建立社群、促使身體分泌甚至更高的催產素。我之所以建立一間位於聖塔莫尼卡的防彈實驗室,這正是動機之一,大家在這裡可以與彼此產生連結,同時升級自己的身心。

此外,我也學會要優先考量在員工面前親自露臉,並且去會面我的朋友與創業夥伴。我住的有機農場位於鄉村地區的一座島上,住在這裡有很多好處,但其中一個缺點是,我必須搭上飛機,才能聯繫到我的團隊和我在全美各地最愛的一些社群。我不花時間這麼做的話,我的表現就會下滑,快樂也會減少。人際連結不是選擇性的,而是必要之舉。

行動項目
●少握手,多擁抱。肢體接觸會促使催產素分泌。
●預約按摩,提高你的催產素濃度。
●可以的話,進行視訊會議,而不是只打電話。
●可以的話,花點時間和力氣,與人實際面對面的互動。

註釋

1“Genes Play a Role in Empathy,” ScienceDaily, March 12, 2018; https://www.sciencedaily.com/releases/2018/03/180312085124.htm.

2Mackenzie Hepker, “Effect of Oxytocin Administration on Mirror Neuron Activation,” Sound Ideas, University of Puget Sound, Summer 2013; https://soundideas.pugetsound.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1267&context=summer_research.

3Kathy Caprino, “Is Empathy Dead? How Your Lack of Empathy Damages Your Reputation and Impact as a Leader,” Forbes, June 8, 2016; https://www.forbes.com/sites/kathycaprino/2016/06/08/is-empathy-dead-how-your-lack-of-empathy-damages-your-reputation-and-impact-as-a-leader/#429c3d353167.

※ 本文摘自《防彈成功法則》,原篇名為〈你擁有的社群,就是你所處的環境〉,立即前往試讀►►►

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