文/李仁毅;繪/林桂琴

1985 年,「任天堂」所發售的「紅白機」,伴隨著「超級瑪利歐」席捲了全世界,但是玩家應該怎麼樣也想不到,手中的這台紅白機,竟然是出自一家百年的公司。

出生於 1859 年的山內房治郎,家裡原本是賣石灰的,1889 年,他在京都創設了「任天堂骨牌」(山內房治郎商店),除了賣石灰之外,也兼賣花札(日本的傳統紙牌遊戲),並在 1902 年,成為日本第一個生產撲克牌的廠商。

1929 年,山內房治郎將事業交給女婿山內積良,公司幾經改名,最後連任天堂三個字都不見了,之後在 1949 年時,山內積良的孫子、也就是山內房治郎的曾孫,年僅 22 歲的山內溥,接任第三任社長,他就在 1951 年將公司名改回「任天堂骨牌株式會社」,1963 年再度更名為「任天堂株式會社」。為何不是交棒給山內溥的爸爸?原來他爸爸與祖父一樣,都是入贅山內家,在山內溥還小時,他爸爸就跟別的女人私奔,跑掉了,所以山內溥是由祖父母撫養長大的。

山內溥曾經解釋任天堂一詞的由來,寓意為「將命運交給上天」,因為日文的「任」就是「委任、交給」的意思,更深一層的意涵則為「盡人事,聽天命」,雖說是都交給上天安排,但當時的任天堂也真的太隨便了。1958 年,山內溥到美國參訪當地最大的撲克牌廠商,本以為會看到一間大公司,但事實卻是完全相反,他驚覺「如果繼續只單賣撲克牌的話,公司遲早會完蛋」,於是開始嘗試多角化經營,除了賣花札、撲克牌之外,還開設計程車公司,愛情賓館,甚至還賣起食品和吸塵器,再加上當時石油危機爆發,在山內溥社長的任內,公司曾三度瀕臨倒閉。

當任天堂陷入苦境時,1965 年入社的員工橫井軍平在閒暇之時所做的玩具,竟然意外的大為熱賣暢銷,任天堂就此開始進入玩具領域,並由橫井軍平擔任玩具開發主任,配合當時電子產業的進化,逐步地邁向電子遊樂器市場,最後終於在 1983 年,推出了舉世聞名的「紅白機」。

2002 年,山內溥卸下長達 52 年的社長職務,但並沒有交棒給兒子或女婿,而是將公司交給與山內家完全無關、進公司才二年的經營企畫部部長岩田聰,之後於 2013 年去世。在岩田聰的帶領下,任天堂於 2006 年推出了家用遊戲機「Wii」,在全世界賣出了一億台的驚人數字,讓任天堂再登高峰。然而在 2015 年,55 歲的岩田聰卻不幸因癌早逝,舉世為之哀悼。

※ 本文摘自《原來如此!日本經典品牌誕生物語》,原篇名為〈任天堂 Nintendo──從撲克牌到電視遊樂器,命運交給上天安排〉,立即前往試讀►►►

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