文/彼得.霍林斯;譯/呂孟娟

從小,我們一直被教導要遵守規則。不過,現在我們可以建立自己的規則,最後才能幫助我們完成想做的事情。

規則,可以被通稱為「心智模型」(Mental Models),有助於人類能準確依此遵守。因為它們建立了一套方法,讓你必須依此做每個決定,且不再有例外。當你的決定都已經是依照既定規則而執行,往後就會自然而然做出決定,不再有機會讓你靠著薄弱意志力和自律做出錯誤決定,而這兩者只會讓你放棄完成事情而已。

有規則,才會讓你負責任,這樣就不會每天抱怨,而是被帶領著往前走。利用你的規則來引導你的觀點和每天的行為,進而讓它們為你做好每個決定。

有個關於規則的好例子:每天為了目標,完成待辦清單上的兩件事。單純就這兩件事不做不行,無論如何都要完成。最後,你會發現目標有了進展,就算你很不想做,選擇權已不在你手上了。每天決定去做,已經不是你要做的決定,而是你的規則已經幫你做好決定,因此你只能照做不可。

試想這個例子,如果約翰是個作家,而他沒有確實完成待辦清單上兩件事的規則。

早上,他會很興奮地想:「下班後,我就要回家開始寫小說!我要寫兩個章節。」然後,他開始工作;接著,經過一整天後,他當然會慢慢失去動力,覺得累了。當他到家後,滿腦子只想要看《花邊教主》(Gossip Girl)。由於沒有確切建立規則,他就不會動筆寫作,始終沒有任何進展,而且離目標好遠。這種折磨著他的罪惡感很可怕。當他要上床睡覺時,對自己發誓「明天一定會補上落後的進度,寫出四個章節的篇幅」。

你猜會怎麼樣?他回家後又覺得很累,然後再次被疲憊打敗,「工作好累」成為他不動筆的藉口。而且,他今天要面對四個章節這個龐大任務,感覺上更不可能開始。假如他前一晚沒有精神寫兩個章節,隔天晚上當然不可能有精力完成四個章節。他感到不堪負荷,完全寫不出任何一個字。因為他一直在找理由讓自己逃避坐下來寫作,所以感覺上永遠也完成不了他的小說。他給自己太多選擇和退路,因此太容易自己破壞規則。

現在讓我們思考,如果約翰每天都遵守規則,而這些規則都黑白分明,且和勞累與否不相干;就算再疲累或是完全沒有靈感,他會知道必須要在晚上下班後寫兩個章節,沒有例外,也沒有任何藉口。所以,當他到家時,看著電腦,好想直接去看電視,用偷懶的方式保存僅有的體力;但是,因為生活中需要遵守規則,不能破壞規則,所以他必須寫作。事實上,他花一整天在做準備了,因為知道這件事最後終究會到來。他會坐下來寫完兩個章節,然後精疲力盡,上床睡覺,但同時覺得很滿足,而且為自己感到驕傲。他的小說有了明顯的進度,不用多久,就會完成小說;而這種成就感,讓他對於「下班後即使整個人疲憊不已,還是抽出時間寫小說」這件事,感到非常值得。

規則,會讓你按部就班做事,因為它們局限住你的目光。當你被剝奪了做決定的力量(這股力量也是讓你在有重要事情要完成時,還能在社交媒體上鬼混),因此,你的雙手會被捆綁,而堅持下去成為唯一的選擇。這個章節談的是關於建立一系列的規則,統稱為「宣言」(Manifesto),讓你在每一次遇到岔路時,都有辦法循序漸進地往前行。它們會用強迫的方式,帶領你走在正確的方向,同時避免削弱你擁有的意志力。接下來是給你的幾個建議。

想維持專注力?「三件事」是關鍵

你要挑出三件事來專心處理,接著,在評估哪一個最重要後,就可以先認真地完成它。在前一晚,看著待辦清單上的那三件事情,決定出實際上要完成它們的步驟,然後從最重要的開始先做。隔天,你會採取實際行動來完成第一件事,再來做第二件、第三件。一次只做一件事,不要同時進行。當結束一個工作日後,你就能用一種相當務實的節奏,完成三件主要工作了!

其次,是「為自己設定實際的規則」。

建立一套真正的行為準則,讓自己能更受到規範,以及更能夠堅持到底。詳細寫下你的行為準則,將它貼在顯眼的地方。你可能不會每天都全部做到,但至少當你真正花時間思考和寫下自己的行為準則時,代表在朝向完成的方向上,已經具備相當程度的可能性。

這項規則的重點,放在為每天所做的事情建立「限制條件」或「必要條件」。如此一來,你才能真正採取行動,把事情做好。

此規則會強迫你決定出自己真正需要的事,和想要做的事,並且分析出期望達成的事。事實上,你會慢慢地不再檢視自己,和不再評估自己離最終目標還有多遠。

另外,還會讓你更專注在自身意念,使意念變得清晰無比,成為工作準則當中不可或缺的一環。所以,當你決定要完成某件事時,早已設下規定,讓自己可以去完成它。

因此,建議每天給自己五個限制事項和五個必要事項,為你「不能做」和「必須做」的事,建立清楚的宣言。

相對上來說,限制條件比較好讓人理解,因為它們框架住你的娛樂活動和所有誘惑。至於必要條件,你得了解自己不是個超人或女超人,所以不能過度工作。你得用更聰明的方式工作,以及設定五個可以「合理」達到的要求。或許不可能完全遵守這項規則,但至少你有為自己設立指導方針。而且,你很清楚每天要去做的事。

以下舉個設定限制條件的例子。

你一天不會看超過一個小時的電視節目,也不會花費超過一小時在瀏覽Facebook,而且也不會花超過一小時在午休。而你的必要事項,就是每天至少讀三十頁的書,在午餐時間之前至少完成四小時的工作,在打卡下班前必須完成總共八小時的工作。

※ 本文摘自《停止拖延的情緒行為動力學》,原篇名為〈建立「心智模型」,減少出錯率〉,立即前往試讀►►►

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