文/蔡佳芬

「請問你有慢性疾病,例如高血壓或糖尿病嗎?」身為一個老年精神科醫師,對於初診的老年病患,基本病史詢問是一定要的。

「有。之前醫生說我有三高。」寶嬤老實回答。

「控制的情形如何?有規律吃藥嗎?」我繼續問。

「沒有啦,醫生。她都不照醫生開的吃。家裡剩了一大堆藥。」寶嬤的女兒逮到機會告狀,開始報告寶嬤都不遵照內科醫師的處方,根本控制不良。

「阿嬤,為什麼不吃呢?是吃藥會不舒服嗎?」我試著找出理由。

「不是啦,醫生。我聽人家說,吃西藥會傷腎啊,所以我就不吃。」寶嬤一副理所當然的樣子回答。

「阿嬤,妳血糖那麼高。不吃藥,才真的是會傷腎啦。這個一定要吃,血壓藥也一定要吃。不控制的話,血管會壞掉啦。」我進行好言相勸大作戰。

父母對藥物易有過度或是不理性的擔憂

長輩們根深蒂固接受了吃藥就是有副作用。藥吃多了,不是傷肝,就是傷腎等觀念。雖然說,正確地使用藥物,了解藥物的效果與副作用是非常重要的一件事,但這種過度或是不理性的擔憂,造成長輩藥物使用的遵醫囑性變差,甚至拒絕治療,反而帶來更嚴重的後果。

臨床上,其實看到不少年長的病患罹患癌症或是嚴重的感染性疾病,卻因為害怕治療的副作用而迴避接受治療。其實,在醫學上,這些疾病目前有了許多不同的治療方式:開刀、化學治療、抗生素治療等,治癒率或是五年存活率都不差。

令人感到遺憾的是,這些病患擔心開刀後,個人會失去身體的某些器官或是改變外貌,或是認為化學治療非常傷害身體,拒絕接受醫師建議的正規療法;等到病情惡化,往往為時已晚。

有幾個名人案例,或許也能拿來與長輩分享。例如蘋果電腦的創辦人賈伯斯先生,罹患了胰臟癌,起初卻不願意接受手術,不幸因此疾病而過世。

深受長輩喜愛的本土藝人豬哥亮先生罹患了大腸癌,發現時,卻未立即接受手術治療,拖延到後來才開刀,但病情已惡化。

另外,還有知名藝人高凌風先生,罹患白血病,但未能遵照醫囑,完成治療過程,這些都是令人遺憾的例子。反而國際知名影星安潔莉娜‧裘莉,因為帶有家族遺傳性的乳癌基因,選擇預防性開刀,切除乳房,目前身體狀況尚未聽聞有不佳的報導。

父母對藥物有疑惑,常在心中亂猜想,或是到處聽別人說

即使是一般常見的慢性疾病,例如高血壓、糖尿病,部分長輩可能都因為不理性地擔心藥物會傷腎、傷害腸胃,而不照醫師吩咐,每日服藥,結果血壓控制不佳,血糖控制不好,最終反而損傷腎臟功能,導致需要洗腎的結果。

我發現有不少長輩都對藥物抱持著種種疑惑,但是又不直接開口詢問醫師,只在心中自己亂猜想,或是到處聽別人說。

倘若能有機會直接向醫師詢問目前所服用藥物的副作用,或是該注意的事項,反而能減少他們自己的誤解,所以我總是不厭其煩地在門診詳細解說。

另外,大部分的醫療院所都有專業的藥師,提供藥物諮詢的服務。我建議大家如果對自己目前服用的藥物有疑慮時,請不要自己任意增減藥物的劑量,或者是使用的頻率,請先向自己的醫師,或者是提供藥物諮詢的窗口加以詢問,才能用正確的方式使用藥物,幫助自己治療疾病,並且減低副作用。

若仍擔心,可以進行肝、腎功能的檢驗

如果經過詳細的衛教,長輩仍然擔心使用藥物會傷害肝、腎功能,這時也可以嘗試搭配健康檢查的時間,或者是固定追蹤療效的時間點,進行肝、腎功能的檢驗。讓長輩知道自己在目前藥物使用的情形下,肝、腎功能保持的情況,這樣多半都能減少長輩對藥物副作用的憂慮。當然,也要避免同時攝取造成肝、腎負擔的食品,並配合適當的生活飲食、衛教。

部分藥物的服用或使用需要注意一些搭配的生活細節,例如服用的時間,或者是能不能與某些食物或者飲料一起服用,所以在回答長輩對於藥物副作用的擔憂時,也可以藉機教導他們健康生活和飲食的方式。

例如,服用某些藥物的時候,應該要搭配飲用大量的溫開水來保護身體,減輕副作用,或者是某些藥物會特別註明不可和酒精同時攝取,所以治療期間不建議飲酒,又有些藥物是建議不要和牛奶等食物一起服用。

有時候將這些內容告訴長輩,讓他們對於如何使用藥物的方法有所依循,反而能降低他們的焦慮,也減輕他們對於藥物副作用的疑慮。

高血壓、糖尿病等慢性病,僅能控制,無法治癒

身體上的疾病有部分是可以完全治癒的,舉例來說,身上發現了一個脂肪瘤,經過醫師評估後,可以逕行摘除的動作。當手術順利,成功割除了這個良性腫瘤之後,可以說這個疾病是完全治好了。

但是在老年期,大部分的疾病都是所謂的慢性病,最常拿來做例子的就是高血壓、糖尿病。

當老人家說自己的病已經治好了,不用再吃藥時,我們可以向他舉例說明,有些疾病只能控制,並沒有所謂的治癒

目前穩定的情況是因為有規律服藥,接受治療的關係,就如同使用降血壓藥物來控制自己的高血壓,所以目前量測到正常的血壓數字,是因為有服藥控制的成果。

本文介紹:

《一直喊不舒服,卻又不去看病》。本書作者/蔡佳芬 ;出版社/寶瓶文化;馬上前往試讀

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