文/湯馬斯.佛里曼(Thomas L. Friedman)

能源匱乏的問題今非昔比。在又熱、又平、又擠的世界,能源匱乏的衝擊更大、傷害更深。在地球全球暖化下,如果無電可用,適應氣候變遷的能力將嚴重受限,甚至可能危及生命。在世界變平後,如果無電可用,便無法使用電腦、手機或網路,而這些都是全球商務、教育、合作與創新的必備工具。當世界日益擁擠時,如果無電可用,不太可能有機會在鄉村出人頭地,於是你可能被迫搬到孟買、上海,拉哥斯等大城市討生活,居住在已經過度擁擠的貧民區。

今日,經濟成長更加取決於能源的有無。能源將帶來更豐富的知識,激發更驚人的潛力,也提供更多保障,因此相較於過去,能源更能讓我們的生活安定。能源匱乏不僅阻礙弱勢者向上發展,社會也因而錯失他們可能創造的寶貴貢獻。原因何在,我們來進一步檢視。

能源匱乏與暖化的世界

在全球暖化日益嚴重的世界,誰是最大的受害者?首當其衝的是那些跟造成暖化最沒有關係的人,也就是最窮的人。他們沒有電、沒有車、沒有發電廠,更沒有會排放二氧化碳的工廠。一日靠不到兩塊錢美元生活的人口有 24億,他們多半居住在鄉村,仰賴周遭的土地、森林與植物維生。

氣候變遷專家大多認為,全球均溫升高、風生成的頻率增加、蒸發速率加快、降雨量增加,確實會導致更極端的氣候型態:某些地區會降下更猛烈的暴雨;某些地區則會發生更嚴重、更長期的乾旱。對於能源匱乏的鄉村居民而言,惡劣的天氣絕對是一場夢魘。暴雨增強,土壤來不及吸收雨水,會使更多雨水流入大海。因此土壤漸漸流失,蒸發速率也隨之變快。土地開始乾涸,提升引發野火的機率。

沒有電,要適應這些極端氣候,只會難上加難。由於過度開發、森林消失、人口爆炸與水質不穩定,許多鄉村貧苦地區早有供水吃緊的問題。如果氣候變遷導致這些地區乾旱加劇,就像非洲與南歐部分地區目前的情況,能源匱乏地區的人根本沒辦法像有電的人一樣長時間吹電扇、冷藏多一點食物和藥品,或者淨化水質。地下水位愈下降,窮人就更需要電力與燃料,才能從更深的井抽水。

海平面一旦大幅上升,居住在孟加拉等低窪地區的窮人,將被迫往內陸遷移。居住在高海拔地區的人,則更容易受到昆蟲傳染的疾病侵襲。原因是,在非洲和拉丁美洲的高海拔地區,氣溫上升的速度比低地快,所以蚊子有機會把瘧疾帶到地勢更高的區域。氣溫如果持續升高,在這兩大洲內會多出好幾百萬人受瘧疾威脅。沒有能源,人民便無法藉由關窗開冷氣來躲避疫情。

就以非洲的盧安達為例。絕大部分的鄉村地區都沒有輸電網,而石油或柴油發電的成本又日益增加。沒有可靠的能源,不論能源是否潔淨、價格多少,盧安達的人民如何保存疫苗、提供淨水、開電風扇或經營診所,以長期改善醫療情況呢?

(當能源匱乏地區的人等待取得供電之時,需要我們盡全力維護周遭的森林、珊瑚礁與其他自然棲息地,因為這些生態系可以幫助減緩惡劣的氣候變化。舉例來說,沿海的紅樹林能夠抵禦洪水與海水暴漲,保護低窪地區的居民。 2004年南亞大海嘯時,珊瑚礁與紅樹林完好的地區比被海濱飯店與養蝦池取代的地區所受到的衝擊要小。此外,當乾旱加劇、冰河縮小,導致水源減少時,高地森林能夠提供更穩定的水資源。生態保育甚至與瘧疾有關聯。近期研究顯示,森林消失的地區容易爆發瘧疾,因為樹木遭到砍伐留下的泥水池,正好成為病媒蚊的溫床。因此,要適應氣候變遷,不僅得靠電力與防波堤,也要仰賴保育工作。)

有電可用的人,也發覺氣候變遷使得供電量減少。 2006年6月,我造訪祕魯,在印加聖谷地區(Sacred Valley of the Incas)認識了朗巴利(Jose Ignacio Lambarri)。他擁有一座占地六十公頃的農場。雖然他沒有以「全球氣候異變」形容眼前的情景,卻敘述出相似的現象。朗巴利告訴我,他這一生都在努力栽培巨型白玉米,用的種子有二十五美分硬幣那麼大。這些巨型玉米有獨特的生長條件,必須在水質、溫度、土壤與陽光都配合得宜的情況下,才能成功培育出來,主要外銷西班牙與日本。可是近年來,水位開始下降,氣溫漸漸升高,結果玉米種子長得不像往年一樣大,還出現新的害蟲,甚至自古印加時期就存在的梯田,也開始缺乏灌溉水源。他還發現,山上那條從他小時候就有的雪線正在後退。他說:「我告訴我太太,山上的雪全部消失的那一天,我們就要搬出山谷。」

世界各地的農人都和朗巴利一樣,必須仰賴冰河融水灌溉農地和維持水力發電水壩的運作。然而隨著氣溫上升、冬季縮短,冰河的融雪量漸漸減少。水荒開始引發衝突。朗巴利告訴我,他和其他農人每年都會開會決定如何分配水資源。現在,「開會氣氛一年比一年火爆,因為土地一樣多,但可以分配的水卻變少了。」

我跟物理學家兼氣候專家羅姆提到這件事時,他回答我:「英文的對手(rival)這個字,最早是指使用同一條河的人。你去查查字典。」我查了。《韋氏大字典》的解釋是:「拉丁文 rivalis原意:與另外一人共用河流的人。」

如果全球暖化真的朝預測的方向發展,這個世界將多出很多「對手」。

※ 本文摘自《世界又熱、又平、又擠》,〈第九章 能源匱乏〉,立即前往試讀►►►

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