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文/神奇海獅

西元前一三三年十二月十日,大格拉古就任護民官(這是羅馬共和任命用來保護平民的職務)。他才一上任,就推出了一項土地法案,限制每位公民擁有的田地,多的土地必須拿出來分配給貧民。

在公民大會上,格拉古對著所有人演講:「野獸都還有洞窟可以休息,但是為了國家奮鬥捐軀的人,除了陽光和空氣,其他什麼都沒有。」然後他強調,「將軍在戰爭時會說,這些人是為了保衛祖墳而戰。這全是謊話!他們只是在為別人的功勳出生入死,自己卻連一小塊土地都沒有,這樣公平嗎??」

聽到這裡,平民很激動地高呼:「不公平!」

但是對地主階級來說,這項法案嚴重侵害到他們的利益。他們集合在一起,痛訴那些貧民怎樣想著要瓜分自己的土地。

而當法案一通過,大地主們更想方設法保有那些土地。這時,你可以看見這些人的創意。有些人說:「這裡是我家祖墳啊~政府你要把我家祖墳都收走嗎?」「這是我給女兒的嫁妝啊~我已經送出去了。」

地主們紛紛跑去求助於另一位護民官屋大維(不是之後奧古斯都的那個屋大維)。屋大維也屬於地主階級,所以在投票的時候,他硬是行使了護民官的否決權。

護民官竟然否決了保護民眾的土地改革!格拉古對此痛心疾首,但是屋大維為了自己的利益,完全不願意讓步。雙方僵持不下,格拉古只好開大絕──向公民大會提出屋大維的罷免案。

罷免案的開票過程中,贊成票數一張張地開出來,就在票數即將過半、距離屋大維被罷免只剩下最後一張票的時候,格拉古當著所有人民的面,懇求屋大維不要阻礙這項最正義、也是對國家最有意義的工作。

「請你以護民官的身分想一想,不要破壞人民以如此熱誠所懷抱的願望,也不要冒著喪失自己職位的危險。」說完,格拉古便擁抱著屋大維。

屋大維站在會場中央的演講臺上,感動地熱淚盈眶。但就在這個瞬間,他轉頭看到支持自己的貴族,只好咬牙繼續堅持:「否決!」

聽到屋大維的回應,格拉古絕望似地閉起了雙眼。

投票繼續進行,贊成票很快就過半了。就這樣,公民大會通過了屋大維的罷免案,同時也通過了格拉古的土地法案。

※ 本文摘自《海獅說歐洲趣史》,原篇名為〈拒絕保護民眾的護民官〉,立即前往試讀►►►

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