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文/詹姆斯.沃曼;譯/林力敏

如果你怕我們即將談怎麼拿每分每秒跟別人密切交流相處的話,別擔心,你不必硬擠出超外向的燦爛笑容,嘴巴拉大到連小丑都相形見絀。你不必時時刻刻身邊有人,就算是愛你及你愛的對象也不必。

不過如果你至少花一些時間跟那種對象相處會滿有益的。談到快樂,哈佛成人發展研究為期最長的相關研究,是從 1939 年開始,持續到今天還在進行,而研究人員發現這種相處的益處再清楚不過了。

哈佛醫學院教授沃丁格(Robert Waldinger)在 TED 演講這項研究,談到:「好的人際關係帶來快樂與健康。結案。跟家人、朋友和社區有人際連結的人更快樂,身體更健康,壽命也更長。」

這樣過活的第一步,正是本書最簡單的一個建議。

那就是:做點什麼。做你非常愛的事,做你稍微愛的事,就是要以某種方式投入生活中。找出興趣,走出去,即使你的做涉及很多不做也無妨。雖然你如「強烈」那章所談的需要積極主動,但不代表需要忙碌。比方說,你可以讀書、安靜或做睡眠瑜伽(介於睡眠與清醒之間的一種瑜伽)。

如果你覺得這建議太簡單到不實用,我們來看背後的學理根據。體驗有助於快樂的一大關鍵原因在於,正如「故事」那章所說,體驗會推倒一道骨牌,一路帶我們遠離社會隔絕與寂寞感受,前往相反方向:促進快樂與長壽的良好人際連結。

怎麼做到的?

三個方面。第一,你做某件事時,通常是跟別人一起。想一下籃網球、桌遊和攀岩──有人得在上面拉著繩子以防你摔下去。

第二,做點事會給你身分和歸屬感。露營的人會跟其他露營的人有連繫感。

這不代表所有體驗都需要有別人一起。花時間獨處也很有意義。獨處跟寂寞大不相同。比方說,瑪麗娜花很多時間獨自寫作,而且跟你我一樣花很多時間獨自閱讀。
即使是從事繪畫、閱讀或慢跑等一人活動,依然會跟別人有連繫感──你會有心理學家口中的「歸屬感」,在我看來這幾乎是寂寞的反義詞。

體驗有益快樂的第三個理由在於,你做某件事的話,會有趣事可說。而根據心理學研究,說故事讓我們快樂,而且讓別人想跟我們說話。此外,如同「故事」那章所說,故事會激發鏡像神經元,創造強烈的同理與連結。

因此,正如「故事」那章有骨牌,這裡有另個類似的正向骨牌,始於體驗,直接通往另一個快樂的關鍵要素。

不過既然我們知道,體驗帶來快樂的方法之一是創造並支持人際關係,何不響應?如果你在跑步,不妨參加跑步社團,或是這週末參加「公園路跑」。如果你在練瑜伽,不妨上瑜伽課。如果你愛閱讀,不妨參加讀書會,或是自己號召舉辦。或者,如果你今晚或這週末有兩個活動可選,不妨選可以增加人際關係的那個活動。此外,如果有不錯的人想從事你不愛的活動,也許這次你們可以一起。

當你把這些寂寞的反義帶進生活,也許會思考該如何為減輕寂寞的擴散盡一份力,把寂寞的反義帶給陌生人們?

※ 本文摘自《你怎麼過今天,就怎麼過今生》,原篇名為〈根據科學,如何獲得寂寞的反義?〉,立即前往試讀►►►

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