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文/皮特龍

晴天霹靂的起源是日本與中國之間關於釣魚臺列嶼(日本稱為尖閣諸島)的長年爭執。釣魚臺列嶼由五座小島與三塊岩礁組成,位於臺灣東北方的東海上。

就這樣?是的,但是釣魚臺蘊藏龐大的碳氫化合物,這是兩大亞洲強權自十九世紀末,即對此虎視眈眈的原因。

1895年第一次中日戰爭後,日本從中國手中奪走釣魚臺。接著在第二次世界大戰後,釣魚臺受到美國管轄,直到1972年才重回日本懷抱。然而,中國始終聲索這些土地的主權,導致日本極度不悅。

2010年9月7日,一艘中國籍漁船在釣魚臺外海撒網捕魚時,日本海巡隊將此侵入行為視為挑釁,並追逐漁船。接下來的景象(被拍攝下來並放上網)至少可說是令人驚訝:中國船長拒絕投降,並駕駛船隻衝撞日本巡邏艇。

日本海巡隊將中國船長逮捕,這在中國引發驚天的反日浪潮—很擅長迅速點燃任何最微小民族主義火苗的中國媒體,知道如何維持民眾憤慨的情緒。

奇怪的是,兩週後的9月22日,預計運往日本的中國稀土全部中斷,但北京並未正式頒布任何禁運令。和我們於北京會面的中國稀土行業協會副祕書長陳占恆表示:「漁船事件催化了我們的民族主義直覺。許多中國企業因此自行決定停止對日本的貿易運輸!」

陳占恆轉述了中國官方的狡詐說詞:「就官方而言,從來沒有禁運。」官方的考量是:不要惹惱世界貿易組織。事件發生一年後,日本業者依然不相信中國官方的說詞。

在紫禁城兩千公里外,從東京車站出發往西的新幹線(日本高鐵)會繞過富士山,富士山圓錐形的輪廓在秋日天空中,顯得特別突出。四小時後,日本第三大都—大阪,已在我們眼前,露出它那延伸至太平洋岸的觸手。

我們訪問到稀有金屬的進口商人藤田邦宏。在工廠倉庫裡,藤田邦宏告訴我們他的事件版本。他保證:「中國一直實施持續性的策略,利用它的自然資源,做為政治施壓的手段。」

藤田邦宏穿著深色西裝,頭上戴著工地安全帽,走向釔的庫存。釔是一種用於精密電子產品的稀土金屬,而2010年9月,釔的訂單突然不再交貨。他坦承:「日本產業陷入恐慌。」

稀土是高科技產業的「維生素」,對日本而言,是如此的不可或缺,「甚至清潔婦都知道那是什麼。」海上的衝突事件,對東京而言,竟變成一場災難。

危機不久後轉為全球規模:數天後,輪到諸多歐洲國家與美國的稀有金屬進口商,因中國出口量的驟降而陷入困境。從來沒關注過這些稀有金屬的西方媒體,開始強力報導這個主題。

評論員強調著「國際緊張情勢」、中國與日本之間的「角力」、取得這些金屬的「戰爭」,這些金屬「對尖端產業至關重要」且「比黃金珍貴」。

歐盟執委會歐洲貿易委員的發言人強調,稀土對歐盟執委會是「重大問題」,呼籲中國「應讓市場不受阻礙,持續運作」。時任美國國務卿的希拉蕊,在夏威夷舉行的一場記者會中也提及此事,並宣布近期將出訪中國,以緩解危機。

數週後,法國費雍(François Fillon)總理的環境部長博洛(Jean-LouisBorloo)發布一項命令:設立戰略性金屬委員會(COMES),負責評估對法國產業不可或缺的金屬的供貨中斷風險。最後,在白宮的階梯上,美國總統歐巴馬宣布,將向世貿組織對北京提出訴訟。

稀土戰爭開打了!

在大阪,藤田邦宏證實:在中國船長遭逮捕的六個月後,日本業者仍持續承受非官方禁運的後果,直到中國人瞭解到,這可能回過頭來導致「日本製」的高科技消費商品缺貨,因為在缺乏稀土資源的情況下,日本人再也無法出口這些商品! 

但是在打破僵局以前的這段期間,稀有金屬市場瀰漫一股強烈的恐慌感,也引發了西方國家對北京操作手法的憂慮,以及某些中國貿易商的投機行為導致價格大幅上漲, 接著導致稀土以外的其他稀有金屬出現同樣現象。

在世界各地,快遞業者、貿易商和進口商耗費大部分時間,試圖向他們的中國供應商強求脆弱的供貨承諾,或重申這些前所未見的紛擾對下游客戶造成的影響。

藤田邦宏表示:「這簡直瘋狂!供需的自然法則,在這裡再也不相關。」

※ 本文摘自《稀有金屬戰爭》,〈第四章 非常禁運令〉,立即前往試讀►►►

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