文/妮琪.桑頓;譯/黃彥霖

客人們已經把自己關在餐廳裡兩個小時了,賽斯決定偷偷溜到隔壁那間狹小的書房偷聽,看能不能發現些什麼消息。但他還沒來得及開始聽,餐廳裡便傳來一陣非常可怕的撞擊聲。他緊覺地從牆邊退開。發生了什麼事?聽起來像是椅子翻倒在地。

賽斯聽到餐廳的門被猛然撞開。他衝進接待大廳,看到邦恩先生已經搶先趕到其他人附近。表情茫然的邦恩先生像隻無頭蒼蠅似地亂竄、張望,慌張揮舞著雙手。

「來人啊!」他大喊。「快來幫忙!」他叫得更大聲了,抓扯著頭髮到處想要找到人。

賽斯不曉得該怎麼做,便從門旁偷偷往裡頭望。到底發生了什麼大事?

每個人都跪在地上,圍繞在某個東西旁邊。

諾麗.邦恩、亨利和蒂芬妮從賽斯身旁跑過。尖耳朵的戴林德.鄧斯特—鄧斯特伯正揮舞著某個物體,是本來盛裝杏桃甜點的高腳盤。

此時眾人讓了開來,賽斯剛好可以看到他們中間圍繞著的,其實是泰洛迷斯博士嬌小的身軀。他雙手緊握住自己的喉嚨,整張臉轉成了紫紅色,身不由己地晃動,掙扎著要呼吸。
派博靈教授衝上前去,猛力拍打他的背。泰洛迷斯博士的四肢在空中一陣抽動,然後整個人倒在地毯上,癱軟成一團。此時有人發出淒慘的叫聲,賽斯覺得那應該是馬爾德伯爵。
周圍響起各種迷惑的呼號,「他噎到了嗎?」、「都是因為他吃的某樣東西!」、「一定有什麼我們能做的事!」

一會之後,還跪在泰洛迷斯博士身旁的派博靈沉重地搖了搖頭。「現在求助於誰都太晚了,我想我們已經沒辦法再多做什麼了。」

「不——」馬爾德伯爵哀號。「怎麼可能!」

「很抱歉,不過泰洛迷斯博士已經死了。」派博靈宣布。「而且看起來是中毒而亡。」
倒抽氣的聲音在房間內傳遞響起,彷彿陣陣竊竊私語。賽斯感覺自己的內心被完全掏空。
翠鳥大聲宣布自己將從現在開始負責一切事宜,但歇斯底里的喧囂淹沒了他的聲音。

「葛蘿莉亞,親愛的,別看。我帶妳離開這裡吧。」派博靈教授拉過葛蘿莉亞,敦促她離開房間,並試圖遮住她的眼睛。「我不要妳看到這種場面。」

鄧斯特—鄧斯特伯在空中揮舞著長腳盤,幾乎要砸中安卓莉的鼻子。「是甜點,」他大喊著。「他吃了這份甜點之後就死了。殺死他的是甜點。」

「甜點上的標籤明顯指名是要獻給泰洛迷斯博士享用。」派博靈教授尖著聲音顫抖地說。她丟下這麼一句話後,便和葛蘿莉亞從螺旋梯上飛奔離開。

賽斯僵在原地,一動也不動。他注意到邦恩先生和蒂芬妮驚訝地互看了一眼,接著鄧斯特—鄧斯特伯便朝蒂芬妮的方向走去。她退了一步。男孩的體型比蒂芬妮矮上很多,但蒂芬妮還是緊戒地縮起了身體,看著他越來越靠近,直走到她臉前揮舞著那只玻璃甜點盤。

這一刻,似乎所有人都從本來的位置移開。賽斯此時可以看到那座由泰洛迷斯博士毫無動靜的身體推疊成的小山丘,他的手裡仍抓著一根長柄銀湯匙,雙眼圓睜、嘴巴大開。賽斯想要轉身離開,但他的眼睛似乎已經固定在這可怕的場面上了。

眼前貨真價實的驚懼景象壓倒了四周的騷動和喧囂吵鬧,一瞬間,他耳朵裡只聽得見自己的血管砰砰撞擊輸送的聲音,眼中只看得見地板上泰洛迷斯博士毫無生氣的軀體,那如惡夢般的景象。他的鼻子突然捕捉到一絲微弱的氣味,像苦杏仁。這可怪了。

「我來處理這件事。」有個聲音說。賽斯覺得應該是再次試圖掌控局面的翠鳥。「蒂芬妮.邦恩,我們聽說這是妳的作品。那道甜點!妳在裡面加了什麼東西?」他厲聲道。

雙眼因恐懼而瞪大的蒂芬妮環顧著四周,接著便開始往角落退縮。她的父親保護性地一手環抱住她的肩膀。

馬爾德伯爵雙手緊箍著自己的頭,撕扯出一聲巨大的哀號。「我的朋友啊,我的朋友死了。」他左右甩動著自己巨大的頭顱,開始朝蒂芬妮的方向前進。她現在已經瑟縮在最遠的那個角落裡了。「妳為什麼要這麼做?」

蒂芬妮整個人縮到牆上,臉色刷白一片,兩眼又大又驚恐。

接著她似乎又重新找回自信,便抖落她父親的手。「這件事跟我一點關係也沒有!」她大聲宣布,同時挺起身體,瞪著眼睛掃視整個房間。最後她的動作停了下來,雙眼定在賽斯身上。此時的賽斯正猶豫地站在餐廳門外,僵在原本的位置,還無法消化剛才所發生的事。
蒂芬妮的臉色突然變得凶狠起來,動作迅速地向前走去。她先是推開安卓莉,然後擠開了仍高舉著玻璃容器不停揮動的鄧斯特—鄧斯特伯。她義無反顧地往前邁進。

每個人都讓出路來讓她通過。

賽斯感覺到她抓住自己的衣領,接著他就跌跌撞撞地被推到眾人面前。
他面對著許多雙震驚、指責的眼睛。蒂芬妮手勁強大地從後方拽住了他的長袍,他無處可逃、無處可躲。

「那道甜點跟我一點關係也沒有。」她對大家宣布:「都是賽斯做的,該負責的人是他。」

一陣竊竊私語在屋內傳開,迅速蔓延。

「別看我,那才不是我做的。如果這裡有任何人能下毒的話,就是賽斯!」蒂芬妮這樣聲稱,她的聲音充滿自信。

賽斯看到翠鳥朝自己靠近,滿臉慍色。

在賽斯來得及意識到發生什麼事之前,他就被拖出餐廳,然後從身後推進掃帚用具櫃裡。他感覺自己陷入黑暗之中,而且櫃門被鎖上了。


※ 本文摘自 《賽斯謎團:最後良機旅店》,原篇名為〈他吃的某樣東西〉,立即前往試讀►►►

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