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Readmoo編輯團隊

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文/斐德列克.威圖;譯/陳郁雯

在巴黎,紀念品小販會推銷一種小型的艾菲爾鐵塔。在威尼斯,滿坑滿谷都是貢多拉。在倫敦,賣迷你皇家騎兵隊。在莫斯科,賣一個套一個的俄羅斯娃娃。在馬德里,賣佛朗明哥女舞者或美國女遊客用的紙扇。在慕尼黑,賣難看的彩釉陶瓷大啤酒杯。在布魯塞爾,賣尿尿小童的複製品。在迪士尼樂園,賣大大小小各種尺寸的米老鼠……。

在日本呢?

賣招財貓!

招財貓就是那些坐著的小瓷貓,牠們舉起前掌,露出令人發噱的表情,身材看起來胖嘟嘟的。

我要很嚴肅地說,這些叫做「招き猫」的貓令我一肚子火。「招き猫」這個名字很容易理解:「猫」就是「貓」,「招き」來自動詞「招く」,意思是「邀請、招徠」,合起來就是「會招徠的貓」。

這些像複製人大軍一樣的貓看起來既愚蠢又搞笑,手臂高高舉起,好像在說「希特勒萬歲!」或是類似的口號。牠們彷彿受到什麼人的指揮,就像在軍隊裡,個個長得一模一樣,乖巧聽話,對上級唯命是從。但是貓,真正的貓,永遠不會聽命於人,不會長得一模一樣,不會說「希特勒萬歲!」,不會去轟炸珍珠港,也不會願意為了榮譽和日出之國黯淡的榮光而投身神風特攻隊。

人們認為招財貓會為擁有牠的人帶來好運與財富。換句話說,就是所有人。九月二十九日是招財貓之日。那天,日本人都必須把自己的招財貓帶到最近的寺廟,請祭司釋放塑像裡的福神。據說有一個日本博物館收集超過七千個不同的、擺出「希特勒萬歲!」姿勢的小肥貓像,不過我還沒有去參觀過。我並不覺得怎麼遺憾。

招財貓究竟是從哪裡來的?

據說很久以前,好幾百年前,有幾個武士經過一間寺廟門口,看見一隻貓懶洋洋地起身走了兩步。一看到他們,貓咪就直起身子坐好,把一隻腳舉到耳邊,好像在跟他們打招呼。武士們覺得困惑又有趣,便朝貓咪走過去。此時雷聲落下,一道閃電打到地上,正好打在武士們剛才站的地方。簡而言之,那隻貓救了他們的命。這些武士後來發了財,捐了巨額錢財給這間廟……也給了那隻貓嗎?歷史(或說傳說)沒有告訴我們武士如何感謝牠。

還有一個關鍵問題:那隻貓舉的是右手還是左手?

日本人認為貓舉左手代表招福,所以大多數的招財貓都是舉左手。

但是也有一些招財貓舉右手,代表招來財富,也就是物質的富有。在這個電子產品的時代,MIJ(made in Japan)的電視、電腦和機車襲捲全世界的時代,現代的日本人、商人和吃苦耐勞的實業家同樣非常關心口袋問題。所以舉右手的招財貓越來越多,一點都不令人訝異。據說有將近三成那麼多。

重點就是:告訴我你的貓舉左手還是右手,我就能告訴你你是哪種人。

不只如此,招財貓的顏色對日本人來說同樣不可馬虎(對觀光客也是)。招財貓的脖子上總是繫著一條掛著鈴鐺的紅繩,身上使用三種顏色的則偶爾才能見到,非常稀有且珍貴。一般常見的陶瓷招財貓都是白色的,代表純潔;黑色的招財貓與辟邪物相同,有驅走惡靈的作用;紅色招財貓可以祛除疾病;金色招財貓可以帶來財富;粉紅招財貓則有招桃花的作用。

※ 本文摘自《貓的痴情辭典》,原篇名為〈Maneki neko/招財貓〉,立即前往試讀►►►

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