文/張維中

過去,每逢聖誕節或歲末年初若有來到銀座逛街時,都是已經看到裝飾好彩燈的燦亮聖誕樹。總是理所當然地以為,那些行道樹只是在十二月時掛上燈飾就完成變裝的。直到最近,我才知道銀座通上的行道樹,原來平常並沒有那麼多株。

許多的樹,是為了迎接聖誕節和新年才移植過來的。等到節慶過去以後,那些樹又會被移走,像是被情商參與一場特別演出,大戲落幕以後,它們功成身退,交還舞台,花圃再次復原成過節前的模樣。

這些作為銀座聖誕樹的行道樹,品種叫做「赤松柏」。原本在銀座通上就有約一百零九株左右,逢聖誕節來臨前,會追加一百株更高的樹。整個銀座區域,除了在銀座通上從銀座一丁目到八丁目,還包括晴海通上從數寄屋橋(有樂町、日比谷周邊區域)到銀座四丁目十字路口,合計總共約會有二百零九株左右的赤松柏,都會布置起燈飾來,搖身一變成為夜裡閃爍熠熠的聖誕樹。

那些樹,為什麼不乾脆一直放在銀座的路上就好了呢?大概是如果所有的花圃都只種植同一種類樹木的話,銀座街上的風景就會變得索然無味了吧?沒有其他花草相襯的單調街頭風景,當然不能跟林立的時尚名店相互輝映。那樣的畫面,銀座(如果她是一個人的話)不會喜歡。

聖誕跨年過後,那些追加的樹木就會全部寄贈給各地團體。

我想不出來東京還有哪一個地方可以如銀座這麼豪氣?難怪總說銀座是屬於「大人的」銀座。那種感覺,就好像你在某間餐廳跟朋友吃飯,巧遇某個有地位的長輩。打過招呼,長輩離開,然後,當你吃完準備結帳時,店員告訴你,剛才長輩已經先幫你付清了。

銀座過聖誕節,對聖誕樹的使用方式,總讓我覺得有股這樣的海派。

「節過完了,樹,就給你們吧!別爭別爭,今年沒拿到的,來年還有。」

再次把銀座給擬人化,我想,她可能會對東京其他的地區這麼說。

銀座好像很跩?不不不,別誤會!不是我要替銀座說話,銀座真的沒有要故意擺高姿態的意思。實在是因為如今日本會如此大張旗鼓地過起聖誕節,一切都跟銀座有關。

帶頭過聖誕節的店家

銀座京橋有一棟大樓,叫做「明治屋」。這間老店創業於百年前的明治年代,創業者是曾經在英國留學的日本人,主要是一間舶來品專賣店,在當時外國商品流通市場還不太發達的時代,專門販售國外進口的食品與食材。

一九〇〇年(明治三十三年)明治屋在銀座京橋開幕,因為老闆喝過洋墨水,賣的又是舶來品,自然在行銷宣傳和店家裝潢上也引進洋風。

那年聖誕節,明治屋立起聖誕樹和布置起相關裝飾,成為日本第一間熱鬧過聖誕的店家。前所未有的宣傳做法,旋即成為新聞話題,廣為國人所知,許多人紛紛慕名而來,帶動明治屋和周邊商機。自此,每逢聖誕節,布置聖誕樹和裝飾,遂成為明治屋傳統,而其他店家也開始爭相效仿。而到了一九三〇年(昭和五年),明治屋又再創新舉,在聖誕節時掛上「大拍賣」(大売り出し)字樣的氣球,也就是從這個分水嶺開始,日本聖誕節時開始仿照西方國家,有了聖誕節折扣季。

我最喜歡在聖誕節來到前,逛百貨公司的地下街。像是伊勢丹、三越、高島屋等,這些百貨龍頭業者的地下街販賣熟食與甜點專櫃,在平日本來就已是人間天堂,每到了十二月因為賣起各式各樣華麗的聖誕蛋糕,變得更加熱鬧非凡。

聖誕節買蛋糕吃,早已是日本人過聖誕節的方式之一。這習慣的養成也跟銀座有關。一九一〇年(明治四十三年)銀座「不二家」開始在聖誕節推銷蛋糕,一般來說是大家認為日本與聖誕蛋糕最早的連結。不過,真正流行起來是要到戰爭結束後,砂糖和麵粉的使用解禁,以及冰箱在日本普及以後的事了。

聖誕樹、聖誕裝飾、聖誕節折扣季和聖誕蛋糕,如今每逢十二月下旬,這些在日本隨處都可見到的平常事,原來起源都跟銀座有關。所以說,如此引領風潮的銀座商圈,迄今過聖誕時流淌的氣派與高度,自然也是可以理解的了吧。

日本過聖誕,最有趣的事情就是大家會在這一天去買炸雞吃。這是全世界只有日本才有的「習俗」,令真正在過聖誕節的歐美人都感到不可思議。

緣由來自於日本肯德基在一九七〇年代,聖誕節打出吃炸雞的促銷,意外引起迴響,連續幾年下來,自此定調。大概就跟台灣過中秋節,某一年起因為受到「萬家香」烤肉醬的廣告影響,開始了中秋烤肉是一樣道理。

一九七〇年代以後出生的日本小孩,從小過聖誕就是吃炸雞,早成為既定印象。直到現在,每逢聖誕時節,我新認識的日本朋友還會問我:「台灣過聖誕節,大家除了吃炸雞跟蛋糕以外,還有什麼當地特別的慶祝方式嗎?」

當我回答他們「其實只有你們才在吃炸雞」時,發問者都會露出一臉晴天霹靂的表情,好像突然發現地球不是圓的一樣。

因為日本的市場商機自給自足,許多東西都自成一格,常常不曉得外面的世界原來跟他們不是同一個標準。就像 iPhone 沒有入侵日本市場以前,他們一直不知道,世界上只有日本電信業者會鎖機──你跟哪家電信業者買手機,那支手機就只能認那間電信。即使合約到了,手機也不能跨公司使用。

這一、兩年,除了銀座通和晴海通的聖誕樹,以及一直以來在三越百貨、MIKIMOTO、山野樂器店前光彩炫目的聖誕裝飾以外,新開幕的銀座東急廣場和GINZA SIX 也加入彩飾聖誕的盛典。縱使東京有許多商圈的興起,但看來銀座還是會有著難以被替代的地位,繼續在聖誕時分自傲下去吧。

銀座歡度聖誕,晃眼已有百年歷史。

腳步雜沓的百年時光中,渺小的我,此時此刻在銀座通上,駐足觀看又再次裝飾起的聖誕樹時,不免在想,這一百多年來,有多少人也曾和我一樣,站在同個位置,以相同的角度仰望這片風景呢?

※ 本文摘自《東京直送》,原篇名為〈銀座聖誕〉,立即前往試讀►►►

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