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盛怒時不想被大腦杏仁核綁架,前18分鐘是關鍵

文/郭葉珍

盛怒時不是告訴自己不可以生氣, 而是先停一下,把注意力放在身體與呼吸上, 穩住大腦中氣噗噗的杏仁核。

經常受邀演講的人都知道,有時候人在忙時腦袋會搞不清楚地亂答應,等到有空回想時才意識到自己惹了大麻煩,然後就開始怪自己為何要答應。但,好吧,既來之則安之,這次不小心應允的演講,剛好可以去住好久不見的朋友家,也算不錯啦。

只是演講日期快到了,主辦單位卻來信說更改活動地點,原本預計前一晚要去朋友家住的計畫也就變得不可行,不得已只好跟朋友取消 。但朋友早早就把行程排開,現在才說不去,讓我心中很過意不去,雖然這不是誰的錯,卻也只能接受。

後來我決定搭高鐵再搭計程車到活動地點,於是向主辦單位確認車資核銷的相關事宜,承辦人很有耐心地解釋,為什麼無法用高鐵的電子購票證明來核銷。可是為了拿到實體購票證明,要麼我得在當天早起去櫃檯排隊,要麼就是先跑一趟車站拿實體票券。
 
雖然理性上我都了解,為了防止舞弊,政府有種種的報帳規定,但沒辦法用電子購票證明核銷,還真的是讓人感到匪夷所思。加上對自己胡亂答應和對朋友失信的氣憤,讓我一時理智線斷掉以致整個炸鍋。好在我當過學校行政人員,專幫老師們核銷研究計畫的經費,才能很快地在同理心之下,明白承辦人也無能為力,所以絕對不能遷怒他們。於是我先深呼吸,耐著性子和承辦人講完電話後,才開始處理我的盛怒。

因為已經學了一陣子的正念,知道腎上腺素一旦飆起來,要退下去最少需要十八分鐘,當中如果還越想越氣,那肯定不只需要十八分鐘。這時如果我的情緒被大腦最原始的杏仁核綁架,那搞不好明天還會被報紙爆料,標題寫道:「師道低落!某大學老師為高鐵票核銷不如意,在縣政府大聲咆哮。」所以我告訴我的杏仁核:「好,我知道你很生氣,但我有在處理了,現在我們不必出去罵人,先出去走走路吧!」

接著我把運動鞋穿好,用最快的速度往大稻埕方向健走,速度快到可以把注意力轉移到步伐與呼吸上。要是在快走過程中想到核銷的事,我就再輕輕地把注意力帶回步伐與呼吸,看看街上的乾貨、店頭的擺飾跟文創商品。如此快步行走不曉得多久後,我大汗淋漓、口乾舌燥,看到賣青草茶的攤子,買了一杯,喝了一口,啊~瞬間心涼脾肚開。

我沒有去算自己從盛怒到消氣實際花了多久時間,但至少沒有含怒到天明。

注意力轉移到呼吸與身體,讓濃煙散去

人一定會有情緒。就像那天助理表情很怪,我問她怎麼了,才知道原來是打電話去詢問核銷事宜時,對方跟她說:「妳沒帶腦袋來上班喔?」雖然對方馬上解釋自己是在開玩笑,但助理掛上電話還是忍不住地又氣又哭。她跟我說:「可是我又不能怎樣,她都說是開玩笑的。而且她講得沒錯,是我自己沒先看公文,但我就還是很生氣……但好像又不應該生氣……」

我輕拍她的肩,等她哭得差不多了才說:「聽起來妳的心裡在打架,覺得不應該生氣又忍不住生氣。但,拜託,換了是我也是要生氣的,誰這樣被說會不生氣?況且妳又沒有馬上殺到她辦公室揍她,想生氣就生氣嘛!」

助理說:「可是我不想人家道歉了還生氣,我想不生氣,可是又氣不停,於是就更生氣了。」

我說:「生氣就像心裡的柴火被點燃,就算火已經滅了,也要好一陣子濃煙才會散。」

助理問:「什麼時候煙才會散啊?」

我說:「書上寫是十八分鐘。」

助理說:「不只吧?我已經氣一個早上了。」

我說:「但書上也有寫,如果引起生理反應則大概會維持四小時,就像看完恐怖片,腎上腺素飆起來所引起的反應一樣,還會持續一陣子。而且人家點火後,妳不只氣別人還要氣自己,就像一直火上加油,當然火會越燒越旺。」

助理說:「老師妳這樣講,讓我想起以前男友跟別的女生在網路上打屁,我很生氣。他給我看手機說他們之間沒什麼,也當我的面刪她好友,可是我還是很氣。明明事情已經解決,卻不曉得為何控制不了情緒一直鬧,鬧到後來他也火了,於是你不讓步、我不讓步就分手了。到底有沒有什麼辦法讓濃煙快點散去啊?」

我問:「鍋子燒焦起大煙,妳怎麼辦?」
助理說:「把窗子打開。」
我問:「然後呢?」
助理:「就一直趕一直趕,看能不能把煙快點趕走。」
我問:「這樣煙有比較快散嗎?」
助理:「沒有,只會覺得更煩而已。」
我問:「那怎樣可以讓自己舒服一點?」
助理:「把窗子打開,開電風扇對著窗口吹出去,然後……然後出去逛街。」
我問:「逛街?」
助理:「對,我最近瘦了,去逛街試穿不要錢,又可以自戀一下覺得自己身材好好。」

我大笑:「哈哈哈,自戀還真是有好處。好吧好吧,給妳放兩小時假去逛街吧!不然妳在這裡臭一張臉,我還得伺候妳。快滾快滾!」
 
盛怒時處理的重點,不在告訴自己不可以生氣,而是先停一下,穩住大腦中氣噗噗的杏仁核,把注意力轉移到呼吸與身體,等到情緒的濃煙散去,才去啟動管理思考決策的前額葉,幫助自己別說出會讓人懊悔的話、別做出後悔的事。

有時候事情解決了,心中的那股氣遲遲不散也是正常的,如果一直想趕走那股氣,會像火上加油一樣,越趕越氣。還不如去做讓自己開心、讓自己爽的事,像是去逛街甚至跑步、游泳等劇烈運動,把注意力從腦袋轉出來到呼吸與身體上,幫助自己舒服一點。如此在你不注意的時候,心中的那股濃煙早不曉得在什麼時候悄悄散去了。

※ 本文摘自《和自己,相愛不相礙:好好吃飯、好好睡覺、好好愛的正念生活》,原篇名為〈腎上腺素飆起來的那十八分鐘〉,立即前往試讀►►►