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文/陳蕙慧
本文原載於作者臉書,經同意後轉載

一切始於第一個質疑:「平面國國民可以看見一條線嗎,或說,平面國存在第三維度,即高度嗎?」

若能看見一條線,表示它不僅有長、寬,還有高度,可是平面國的國民真的能感知到它有厚度,儘管非常地薄?
問題是這裡是平面國,是二維的,沒有任何東西能證實(測量)這個甚至絕大部分的國民連意識都沒意識到的第三維。
因此,一個在艾勃特筆下的「正方形」因為宣揚了他堅信存在的第三維,而被扔進了監牢。
《平面國》就是這位正方形在牢中寫的回憶錄。

這到底是一本怎樣的作品呢?身為教師與校長的艾勃特,最為人稱頌的是他巧妙地以科幻小說的形式,闡釋數學維度的概念,對於「維度空間」理解有障礙的學子們,不啻是一大福音,畢竟用好看的故事來解釋維度,實在是輕鬆多了。

然而這本作品遠遠不僅止於此。要知道為什麼平面國國民之在上位者無法認同,甚至必須消滅有人能感知到第三維存在的異己呢?

原來平面國是一個階級嚴明的社會,最底層是擁有非常銳利、危險的頂角,他們是士兵和勞工階層,中產階級是正方三角形,專業人士和仕紳是正方形,貴族市正六邊形,隨著邊的數目越多,階級越高,近似圓形的多邊形則為祭司,最可悲的是女性,他們只是一條直線。

由於統治所需,底層階級要經過多年努力才有可能向上提升一個等級,況且受限於維度,於是各種盲點、定見、偏見產生了。再說,還有那些被視為異類、有道德瑕疵、罪犯的不規則多邊形,他們處於何種境地呢!

讀到這裡,你是否發現上述描述正是自己身處的現今三維世界及社會之寫照?
那麼,難道沒有任何機會了嗎?革命不會發生嗎?

更多精彩內容,歡迎收聽本集的「經典也青春」,四國遍路同好會發起人、《遍路:1200公里四國徒步記》的作者小歐,領讀愛德華.A.艾勃特的《平面國》。

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