文/諾瑞娜.赫茲;譯/聞若婷

整個空間沒有隔板或小隔間,員工坐在一排排長桌前,啄木鳥般敲著鍵盤,全都呼吸著同樣的回收循環空氣:歡迎來到開放式辦公室。

近期針對開放式辦公室的憂慮,可以理解,主要是聚焦在其生物危害的本質上。二○二○年二月,由韓國疾病管理本部進行的研究,追蹤了首爾一間客服中心爆發新冠病毒疫情的情況,顯示在第一個員工感染後僅僅兩週內,同一間開放式辦公室的另外九十名員工也被驗出新冠病毒陽性反應。但受這種空間設計危害的不僅限於生理健康。許多辦公室員工感覺彼此疏離,其中一個原因正是整天都待在寬敞的開放式空間裡。

這可能有點違反直覺。確實,一九六○年代開放式辦公室首次出現時,設計者宣稱它是一種進步的、幾近於烏托邦式的設計概念,能夠(至少理論上是)創造更利於社交與協作的工作環境,不論是人或想法都能在此更自然地交融。現今提倡開放式辦公室的人依然秉持同樣的論調。然而在城市那一章我們已探討過,物理空間有可能重度影響我們感覺與人連結的強弱程度。事實證明,開放式辦公室──截至目前是現代最普遍的格局,歐洲半數辦公室以及美國三分之二的辦公室都採用這種設計──特別容易造成疏離感。

哈佛商學院最近發表了一項指標性研究,追蹤當員工從隔間轉換到開放式辦公室時,會發生什麼狀況,研究者發現開放式辦公室非但沒有「促進愈來愈多朝氣蓬勃的面對面協作與更深入的關係」,反而似乎「觸發社交退縮反應」,大家反而都選擇以電子郵件和文字訊息取代說話。

人們之所以退縮,部分原因出在人類對過度的噪音、干擾或不受歡迎的打斷的自然反應,而這些都是開放式辦公室的基本狀況。城市裡也可以看到類似現象,我們難以消受周圍龐大的人群和刺耳的聲響,就可能傾向於退縮到個人的氣泡裡。這也是一種照顧自己的行為。研究發現超過五十分貝的噪音──差不多就是大聲講電話的音量──會喚醒人類的中樞神經系統,觸發相當程度的壓力。在許多開放式辦公室裡,噪音等級始終比五十分貝還高,因為大家想讓別人聽見自己說話,嗓門變得愈來愈大。

有問題的不只是音量。亞馬遜的語音助理 Alexa 隨時都豎起耳朵,等著回應你給的指令;我們的大腦在開放式辦公室的運作模式和 Alexa 類似──時時刻刻都在監控我們周圍的聲響:某人敲打鍵盤、隔壁辦公桌的對話、響起的電話。結果,我們不但更難專心,而且得費更大的力氣才能完成工作,因為我們要試著同時聽到並忽略所有周遭的聲音。

多了噪音,少了隱私

我在開放式辦公室工作的時候,還沒有刷門禁卡進入大樓前,就會先戴上抗噪耳機。唯有隔絕那些持續不斷的噪音,我才能夠專注在工作上,即使那會讓我對周圍工作場所的事比較狀況外。我覺得如果我要達到工作成效,把任務完成,我就別無選擇,只能將自己與同事隔絕。心理學家尼克.波漢(Nick Perham)深入研究過這種現象,他的解釋相當中肯:「大部分的人在安靜狀態下工作成效最佳,不管他們自己怎麼認為。」確實,一些研究發現,只要附近有一場對話在進行,都可能使員工的生產力下降達百分之六十六之多。

我們或許將進入一個「單位人口密度較低的開放式辦公室成為常態」的時代。不過儘管這可能表示噪音會減少一些,但會令我們想退縮的因素不只是持續不斷的噪音轟炸而已;還包括缺乏隱私。

有研究者提到開放式辦公室普遍瀰漫著「不安全感」,因為每個人都能看到和聽到你在做什麼。他們發現這會導致充分表達的對話變少,以及出現「妨礙長篇對話」的「某種令人不安的不自在感」,還會產生「比較簡短而流於表面的討論」,並且導向自我審查。這也與我的經驗相符;當你知道旁邊的人都能聽到你說話,便很難跟同事深入討論正事──更別說打電話約診或是關心一下另一半了。

正如同青少年在社交媒體上的對話往往流於表演和言不及義──因為那算是在公開論壇上進行的,開放式辦公室的員工也會因為知道有人在看,而改變行為。辦公室成了舞台,你在那裡時時都被注視,時時都得表演,永遠不能卸下防備。這不但讓人的認知和情緒疲憊,也產生異化作用:現在我們的虛擬化身在現實世界也得賣力演出。

辦公桌輪用制

如果你的辦公室信奉「辦公桌輪用制」,異化感還會更嚴重。雇主試圖兜售這概念,說這是職場的自由和選擇──每天都能自己決定要坐在哪裡。然而現實是,當你沒有自己的工作空間,沒有地方可以貼你孩子或伴侶的照片,沒辦法坐在任何人旁邊久到足以建立友誼,而且每天要像打仗一樣爭奪自己能坐的位置,那也可能成為一種頗為孤立的生活:二○一九年英國一項調查發現,辦公桌輪用者有百分之十九說他們覺得跟同事很疏離,百分之二十二說他們覺得很難建立團隊的向心力。

職場中的辦公桌輪用者就相當於從未遇見鄰居的租屋族。辦公桌輪用者與其說是遊牧民族,不如說更像流浪漢,他們無可避免地會覺得自己是不受重視的消耗品,非常沒有存在感。卡菈是英國一間大公司的設備經理,她臨時必須接受手術治療並請假一個月,結果她那些採用辦公桌輪用制的同事過了好幾週才注意到她沒來上班。

有遠見的雇主需要認知到這一點,即使是在這個預算受限和經費縮減的時節。忽視員工需求的公司很可能會嚐到苦果,包括受吸引而來的員工品質良窳,以及員工願意付出多少努力。如果你認為雇主不在乎你的基本需求或身體安全,便很難心甘情願多加把勁工作。

※ 本文摘自《孤獨世紀》,原篇名為〈開放式空間與孤獨〉,立即前往試讀►►►

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