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文/劉廷植;譯/游芯歆

因為我預想公司總有一天必須搬到更大的空間去,所以將還在使用的辦公室提前交給房地產仲介公司招租。由於經濟不景氣,幾乎無人問津,因此我向朋友發牢騷、問該怎麼辦才好。有趣的是,朋友們都勸我嘗試各種開運方法,有人說到生意興隆的烤肉店偷把剪刀倒掛在辦公室裡,也有人說把韓國百家姓寫下來貼在鞋櫃上。雖然不知道這類迷信從何而來,但緊急關頭我也顧不了這麼多,認為試一試也好,就上網搜索了百家姓。

明星傳染的感冒病毒具有特殊能量⁈

「科學」的相反詞是「不科學」 ── 但通常稱為「迷信」。在沒有科學根據的情況下廣泛傳播的方法多到不勝枚舉。最近我對舊物越來越有興趣,就在一個二手貨買賣網站上以六萬韓元購買了一個一九七六年製造的掛鐘。這個掛鐘可能太老舊了,走沒幾分鐘就停擺。

我的工作夥伴斥責我:「不要掛快要壞掉的鐘!」可能是因為她心裡不喜歡古董,所以才那麼說。她對著正在閱讀過期雜誌的我說:「不要把過期雜誌放在桌上!」又說「馬桶蓋要蓋起來」、「不可以把比人高的盆栽放在旁邊」等等,說了一堆在我聽起來就像是迷信的建議。

以女性人權運動領袖嶄露頭角的好萊塢女演員史嘉蕾.喬韓森(Scarlett Johansson),也有她深信不疑的事情。史嘉蕾曾在電視節目上表示,她曾經被演員山繆.傑克森(Samuel L. Jackson)傳染了感冒,她坦承:「我不想從那場感冒中痊愈,因為是明星傳染給我的感冒,不知為什麼感覺很有價值。」她邊說邊用衛生紙擤了擤鼻涕。難道她相信像山繆.傑克森這樣的大牌演員透過感冒病毒傳給了她特殊能量嗎?因為是被山繆.傑克森傳染的感冒,史嘉蕾擤的鼻涕,該有多貴重啊!事實上,即使是名人的感冒,其病毒的結構也沒什麼不同。但令人驚訝的是,那張衛生紙竟然在慈善拍賣會中以五千三百美元的價格售出,真是一樁展現出人們有多麼迷信的小鬧劇。

迷信雖然不科學,但很有效果

那麼,在什麼情況下人們的迷信行為會加劇呢?有人認為,迷信也算是人類克服壓力,確保一切盡在掌控中的防禦策略。波斯灣戰爭正熾時期,以色列臺拉維夫大學(Tel Aviv University)的學者基能(Giora Keinan)提出了「在不確定、壓力大的情況下,人們會執著於迷信思維」的假設,並以一百七十四名以色列人為對象展開了問卷調查。[1]結果顯示,與回答者的教育水準無關,生活在飛彈攻擊機率較高的城市裡的人,比沒有處在這種情況之中的人更依賴迷信思維。

因此在漁夫 ── 最危險的職業之一 ── 之間便流傳著「吃魚時不可以翻魚身」、「不可以和出海的漁夫打招呼」等說法,各種禁忌之多,原因就出於此。而因為辦公室租不出去而焦慮不安的我,之所以會陷入迷信的誘惑中,原因也在此。

迷信本身是不科學的,但科學已經證明,迷信某種程度上具有減輕壓力和提高掌控感的積極效果。在以色列和巴勒斯坦之間的衝突達到高峰的二○○○年代初期,人類學家薩斯奇(Richard Sosis)向沒有宗教信仰的以色列女性詢問如何改善兩國現況的方法。[2]百分之三十五的女性回答唱讚美歌。而實際上,會唱讚美歌的女性對恐怖主義的恐懼也確實較少。

心理學家達米施(Lysann Damisch)所得到的結論是,在高爾夫比賽中,聽過使用的球是進洞率很高的「幸運球」的選手,跟沒聽過的相較,有百分之三十五的機率打得更好。[3]這意味著,只要運氣相伴,自信心就會成倍增加,實力也會隨之提高。

不管是否滿意,迷信的效果確實存在。即使沒有科學上的證明,但若有助於改變自己的人生,相信一個小迷信也不錯吧?

註釋
[1]Keinan, G. (1994). Effects of stress and tolerance of ambiguity on magical thinking. Journal of Personality and Social Psychology, 67(1), 48-55.
[2]Sosis, R., & Handwerker, W. P. (2011). Psalms and coping with uncertainty: Religious Israeli women’s responses to the 2006 Lebanon War. American Anthropologist, 113(1), 40-55.
[3]Damisch, L., Stoberock, B., & Mussweiler, T. (2010). Keep your fingers crossed! How superstition improves performance. Psychological Science, 21(7), 1014-1020.

※ 本文摘自《為什麼優秀的人都有科學腦?》,原篇名為〈迷信所具有的科學效果〉,立即前往試讀►►►

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