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文/古市憲壽;譯/賴詩韻

日本有很多歷史迷。日本廣播協會(以下簡稱 NHK)每年都會播大河劇(按:以日本歷史人物或是一個時代為主題製作的電視連續劇),收視率也都很不錯。直到現在,小說家司馬遼太郎和小說家池波正太郎的歷史小說,仍然有很多死忠支持者。「喜愛的歷史人物是誰」、「最強武將是誰」,我想很多人都曾熱烈討論過這類話題吧!

不過,即使喜愛坂本龍馬、織田信長,又有多少人熟知日本從原始到現代的通史?學生時代,有多少人把歷史教科書從頭到尾都讀透?我想應該不多吧!我們可以在書店看到一堆主打超好懂的日本歷史書,這說明很多人都對歷史感到棘手!

為什麼我們讀日本史會這麼挫折?首先是因為要記的人名和用語太多了。日本高中生為了應付大學考試,會讀參考書《日本史用語集》,當中所需學習的用語竟然多達一萬七百筆[1]。雖說不是全部都得記起來,但這個數量也太驚人了!而且歷史教科書沒有太多引人入勝的內容,尤其是古代史和中世史,講的盡是權力者的歷史[2]

我們試想一下未來的教科書談及平成時代時的樣子:「二○○九年的眾議院議員總選舉,由民主黨代表鳩山由紀夫組成內閣,但是由於陷入政治獻金案和沖繩普天間基地搬遷問題,導致支持度大幅下滑,後改由民主黨黨員菅直人繼任。」如果像這樣平鋪直敘內閣的移轉過程,大家覺得如何?相信後世的人應該會誤以為平成是個非常無聊的時代吧。

實際上,歷時三十一年的平成是更有趣的時代。《海賊王》《名偵探柯南》都是在這個時代開始連載,還有因為網路和智慧型手機的爆發性普及,大大改變了平成人的生活方式。

我想讀有趣的日本史!

二○一六年,有一本叫做《人類大歷史》的書籍銷售奪冠[3]。這本書最大的魅力,就是不用專有名詞描述歷史,而且還用淺顯易懂的故事脈絡,說明人類是透過集體的「虛構想像」發展至今[4]。讀著這本書的同時,我產生了一些想法。難道我不能也用同樣的方式講述日本史嗎?而且還要盡可能簡單扼要。

總歸一句話:「我想讀有趣的日本史!」不要太多專有名詞,可以用更客觀、更宏觀的角度掌握日本歷史。我想模擬上帝視角講述這個國家的歷史。不過,我不是日本史的專家,我無法自己挖掘古墳或是發現古文書。「這樣讀日本史不是很好懂又有趣嗎?」我只是想寫出這樣的日本史。

本書內容分成兩個部分,第一部是日本全史,這個部分會一口氣寫出日本列島從誕生到消滅的經過。只讀第一部,至少就可以掌握日本史的大致脈絡。第二部的各章分別講述特定主題,內容有稻米、家族和戰爭等,我要以快於第一部的超高速度帶大家回顧日本史。稻米和家族,這些現代人認為是傳統的事物,從列島史的角度思考,你就會知道它們是多麼新的事物!

讀完這本書,等於反覆溫習了八次日本通史。比起拚命讀完又長又難懂的教科書,不如快速瀏覽簡單扼要的主題史,反而更能以多元化的角度理解歷史。

我要的是讀完的暢快感。就好像登上高塔的觀景臺,向下俯瞰街景一樣,有些景色一定要保持遠距離才能看得到,我想帶大家體驗掌握日本史全貌的快感。當你可以在腦海中描繪出俯瞰圖,就算要你閱讀比本書難懂無趣數倍的歷史書,應該也會更容易理解了吧!

你想從哪一章開始讀起都無所謂(基於此,我會重複提起重要內容)。有些地方不可避免會用到專有名詞,但全都不必背。閱讀的過程中,可以跳過你覺得麻煩或不感興趣的部分[5]

首先就是要抓住大脈絡。歷史學者或許會生氣我都亂教大家,但就算不是很精確,也請大家先抓住整體架構。

日本史可以只分成三個時代:古代,由部分權勢者統治零星散居的人民(第一部、二章);進入統治結構瓦解的中世時代(三、四章);列島再度邁向統一的近代(五至七章)[6]

只要清楚自己在讀的部分,究竟是古代、中世還是近代,歷史馬上就變得容易理解。實際上,無法明確區分為古代、中世或近代的部分也滿多的,不過只要掌握「統一→瓦解→再度統一」的大致脈絡就不至於出錯。接觸本書以外的歷史書,也適用這個原則。

我認為完全沒有必要記住年號,只要能透過年號,掌握歷史進程就可以了[7]

  • 約四萬年前,人類抵達日本列島。
  • 七○○年左右,日本國號誕生,國家的最高領導者稱為天皇。
  • 一一○○年左右,古代終結,邁入群雄爭霸的混亂中世時代。
  • 一六○三年江戶時代開始,邁入一段穩健的成長期。
  • 一八六八年明治時代以後,國家迅速統一。一般都是從這個時期開始稱為近代。

讀完本書後,無論是考試用的教科書、參考書,或是陳列於書店的眾多日本史書籍,應該都可以更容易理解內容。如果這本書可以讓更多人對日本史改觀,我將衷心感到喜悅。

註釋
[1] 《日本史用語集 改訂版A、B共用》,山川出版社,二○一八年。
[2] 「八一○(弘仁元)年發生藥子之變後,也就是企圖讓平城上皇復位,並將首都遷回平城京,但最後失敗的政變。嵯峨天皇為了維護政務上的機密,設置了『藏人頭』,並任命藤原冬嗣擔任。」(五味文彥、鳥海靖編《新 再讀一次山川日本史》〔新 もういちど読む山川日本史〕,山川出版社,二○一七年)。
[3] 哈拉瑞(Yuval Noah Harari)《人類大歷史》,河出書房新社,二○一六年(天下文化,二○一八年)。不過,這本書也因上卷讀不下去的人太多而出名。
[4] 人類(Homo sapiens)與動物不同,他們可以對沒有出現在眼前的人和物進行思考。國家和貨幣之所以成立,是因為人們相信著同一個虛構想像。馬克思主義、共同幻想論和想像的共同體論等,這些在社會科學領域早就廣為討論,但是《人類大歷史》不一樣的地方,在於它竟把這個理論追溯到了七萬年前。
[5] 像這樣的註,即使不看也無妨。如果想了解比本文更詳細的資訊,我有列出方便大家入手的參考文獻。
[6] 日本教科書把日本史分成古代、中世、近世、近代和現代。近世是指織田信長和豐臣秀吉統一天下開始,直到江戶時代的時期,現代則多指一九七○年以後。
[7] 時代的區分有諸多說法,本書提到的事件幾乎都有諸多說法。原則上,我大都採用正統的學說,歡迎感興趣的讀者根據參考文獻進一步探討。

※ 本文摘自《拿得起放不下的有趣日本史》前言,原篇名為〈讀完這本書,等於溫習了八次日本史〉,立即前往試讀►►►

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