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文/ 查德.庫柏;譯/ 姚怡平

「信念會變成想法,想法會成為話語,話語會變成行動,行動會化為習慣,習慣會變為價值觀,價值觀會成為命運。」——聖雄甘地(Mohandas Gandhi)

很多人都喜歡引用甘地說的話。甘地是個偉人,憑藉自身的行動和正直,影響印度整個國家的走向。他說的話,誰不想聽聽看呢?

這就是問題所在了。大家讀了他說的話,覺得很有道理,然後卻什麼也不做。

現在再想一下他話語裡蘊含的寓意吧。改變自己的想法,改變全世界——說來簡單,對吧?聽起來也夠簡單的了。不過,要怎麼做才能改變想法?對大腦說:「不要再想那個,改想這個。」光這樣就行了嗎?

簡單來說,問題的答案是肯定的。不過,大家對於這想法多半是嘴上說說而已,畢竟改變很難,有些人甚至會說自己辦不到。原因就在於大腦的模糊作用讓人難以做出改變,我們不斷設法找理由不去開始,或者還沒開始就乾脆放棄。人們擅長編造各種藉口,好停留在原地不動。雖然待在原地可能會覺得自己很可憐,但由於那是熟悉的地方,很令人安心,於是不願進入未知、改變的世界。

因此,就算你對自己說必須改變,還是會待在原地不動。

我要說:「夠了!」人生苦短,不該待在悲慘的境遇裡,你或許會說:「沒錯!查德,你說的對,但我要從哪裡開始?」如果你真的準備要踏上「化壓力為成功」之路,那麼恭喜你!歡迎踏上旅程。

第一步先從語言開始,為什麼?很簡單,語言是人類溝通的工具,有成效的溝通不僅能把你的看法傳達給別人;反之,別人亦可把他們的想法傳達給你。

你可能心想:「拜託!查德,我很會做筆記,講話也很清楚明白。」或許是這樣吧,但你的用語有沒有發揮出最大成效?我敢打賭,肯定沒有。我們都不完美,有好多地方要學習。為了證明這點,現在先造訪一趟語言的歸屬之地——字典。

根據牛津英語字典,英語約有二十五萬個單字。當中有五萬個單字是我們再也不會使用的,如Thy、Thou、Shalt;約有一萬個單字是情緒用語,以最生動的方式描繪人的感受。

但你知道嗎?一般人使用的情緒用語約只有十二個單字。

沒錯,只用十二個單字來強調或說明情緒。相信我,我以前也是跟你一樣不善於自我表達。這件事讓我想到《週六夜現場》(Saturday Night Live)的幽默短劇,他們挖苦老布希說過的話:「人說的話分成兩種,一種是內心話,另一種則是表面話,訣竅是不要讓內心話浮上檯面。」

這就是問題所在了,人們的用語很無趣,行為表現恰當、中立又無聊。我在海軍陸戰隊服役過,所以會覺得要用簡潔又易懂的說法來傳達自己的感受,例如:我很快樂、傷心、生氣、沮喪。有好長一段時間,我就只懂得用這些用語表達感受。

然而在日常生活裡,這種非黑即白的思考模式不太能表達出細膩的感受,畢竟人生蘊含著深淺不一的灰色地帶。說出來也不怕丟臉,我學了好一段時間,才終於體認到自己的用語會實質影響到我對這世界的看法以及所經歷的體驗。我擴充了詞彙以後,更懂得變通,也更講究精準。

我有位家人是平面設計師,有一天他把正在設計的作品拿給我看,我說我很喜歡他用的藍色。

「那不是藍色。」他對我說:「那是板岩藍。」

「你在說什麼啊?那是藍色。」我語帶堅持地說:「我有眼睛,我看得到。我小時候就學過顏色了,我知道有藍色、黃色、紅色、綠色,就這樣。」他說:「不對,那不是藍色,那是板岩藍。」然後,他拿出色票,輪番指出好幾種色調,讓我看那些是我概稱的藍色。「這是海軍藍、這是皇家藍、這是嬰兒藍、這是長春花藍。」

那天在他的幫助下,我體會到語言就像是顏色,有著濃淡不一的色調,而這點在情緒語言方面格外重要。拿快樂的情緒來說吧。你很快樂,但快樂有著程度上的不同。

以這本書舉例說明——我開始著手打造這個專案時,曾問自己:「我想擁有什麼樣的體驗?」快樂就在那裡,等我伸手觸及。假如我覺得自己最後會難過或有壓力,就不會想花時間心力投入相關工作,但我希望專案很有趣,因此讓我想去做。

不過,快樂情緒之中有著細微的差別——我的快樂來自喜歡收集這些資訊,看到編輯過程裡一筆筆資料拼湊起來的感覺很好;我重讀原稿,一想到那些文字會給別人帶來正面的影響,滿足感油然而生;而當我首度拿到書籍成品時,愉悅之情更是迅速湧現,讓我不由得洋洋得意起來。

由此可見,我們用以溝通的這些實際話語,左右了傳達用意的方式,以及你對自身意圖的感受——而後面這點或許更為重要。

我親眼看見語言對自己造成的影響,而最常見的便是我開口說話的時候。然而,還有一點同樣重要,那就是大家在行事曆和待辦清單上的用語,這點之後會再詳細討論,現在請先體認到自己的用語會對自身造成何種微妙的影響。

無力語言,負能量的來源

在「化壓力為成功」的道路上小步前行時,就來實踐語言覺知吧。為了在人生中做出一番成就,你必須實踐計畫;而要保持在正軌上,就是得持續詳細地安排日常活動的時間——我對這兩點向來深信不疑。

標註活動時採用的用語可左右你的感受,語言確實有著舉足輕重的影響力。假如行程表裡的某個行程寫著「健身」,你會認為那是什麼意思呢?是一小時都在讚美自己的身材、說自己有多健康嗎?還是一小時都在努力運動,辛苦鍛鍊身體?這兩種意思對情緒造成的影響,你看得出當中差異嗎?下決心的人是你,你認為該是哪一種呢?如果你的字典裡只有「健身」這個詞彙,那就無從得知了。

「健身」這類詞彙就是我所謂的「無力的語言」。無力可不是你會想接受的那種字——行為無力、講話無力,就沒有吸引力。無力的語言很枯燥無聊,也毫無魅力可言。

可惜大家都會使用無力的語言,卻未察覺到自己受到的影響。然而,若能花時間真正思考自己嘴巴說的話、在紙上寫的字,或許你就會做出不一樣的選擇。

很多人往往會這麼說:「我不得不放下孩子。」看看這句話,尤其是頭四個字「我不得不」。你真的認為照顧孩子像是坐牢嗎?是在違反你意願下被迫做的事嗎?

當然不是了!你愛孩子(起碼為了做這個練習,我們是如此假設)。那麼,用「我可以放下孩子」這種說法來描述,難道不是更開心嗎?

很多時候,我們之所以不自覺使用無力的語言,是因為背後有別的事情發生——我們離開孩子去上班,或者從事其他活動,沒辦法帶孩子,可能因此難過或愧疚。因為那段時間沒辦法陪孩子,於是用負面的說法描述「放下孩子」一事。照理來說,這應該多少能減輕愧疚感,但多半徒勞無功。

不過,在你羞愧得低下頭來,或感嘆多年來自己都這麼說話之前,請先振作起來吧。還是有機會成功的,只要對說話方式做一些簡單微調,或寫下你的用意,就可以造成莫大的改變。

以下是我對放下孩子之過程所做的描述——每星期兩次,我會載兒子和他朋友上學,但我不會說「把兒子丟到學校」,我會對自己說:「我安全地開車送兒子到學校,並與孩子們度過一段美好時光。」這句話正是我在行程表裡輸入的主旨行,這句話充分說明我「真正」想經歷的行動意圖和情緒意圖。

我還待在業界時就習慣這麼做了,而這項練習在同事間引起側目,他們總說:「你怪怪的,在這裡那種做法大家接受不了,你是怎麼了?」

有時,當你提出新想法,反對者就會冒出來想打擊你,這有如反射作用,他們並沒有考慮到你想法中具備的優點。

然而說來諷刺,不到兩星期,每個人都回頭找我說:「你那個瘋狂想法,我一直忘不了。是很怪,但再多說點吧。」

要養成斟酌用語的習慣須多加練習。不可否認,剛開始使用這類用語可能有點尷尬笨拙,但最後它會成為你的第二天性,是人生裡很自然的一部分。老實說,要經常覺察自己的用語,利用行程表是最好的方式,畢竟行程表每天都在你眼前!

為何我會在行程表裡選擇使用這類審慎的用語?

語言可改變世界的樣貌。我會在主旨行具體提問:「我想創造出什麼樣的經驗?」我不是「不得不」放下兒子,我可以放下兒子。那是我想做的事,我就是想這樣描述。「安全駕駛」這說法是指我開車會留有充裕的時間,以便因應施工、塞車、意外等狀況,並會確保沒有事情會讓我緊張不安或產生壓力。比如說,我決定對自身的駕駛行為要求高品質,像是換車道都記得打方向燈;而當別人忘了打方向燈就切我的車,我也克制自己不做出某些手勢。

美好時光,意思是我有機會跟兒子好好聊天,不和別人講手機;也不會自己在聽廣播,而兒子在用平板電腦或智慧型手機,像這樣兩個人同處一室卻毫無情感連結。

在行程表裡傳達出我想度過美好時光,便是主動宣稱這是我想擁有的體驗。這樣一來,比起放下孩子這種有點負面的表達,我的用意將變得更加明確。

定義詞語,擺脫阻礙第一步

語言中還有另一個重要層面,那便是我們對詞語的定義。在我眼裡,有個詞彙蘊含著許多意義——「離婚」。由於我爸媽離婚,從小到大說不清有多少人一臉難過,望著我說:「唉,你是離婚的受害者。」

即便是那個時候,或是早在我發展出整個語言觀以前,我就知道「離婚」二字會削弱人的力量。我從來不覺得爸媽離婚了,自己就是受害者;也沒有感受到伴隨而來的所有負面含意。不管你信不信,總之我把離婚看成是一件好事。在我看來,相較於爸媽還在一起的那些孩子,我的狀況還比較好。我爸媽都各自再婚,我會跟反對者說:「從兩對爸媽的身上,我可以看到他們最好的特質,也能抓住他們身上我喜愛的部分,去除掉不喜歡的部分。」

從不同觀點看待情況,用不一樣的方式使用語言,藉此便能對於自己想怎麼看待事物,審慎做出選擇。

在發展與成長的道路上,第一步就是要謹慎運用話語來描述日常工作,而想在這條嶄新道路上跨出一大步,就要養成以下習慣——在主旨行使用肯定的用字,把一直阻擋你前進的那些預設詞語(你可能甚至沒意會到這情況)全都拋開。

讓決心變第二天性的「角色行事曆」

「人生就發生在你忙著擬訂其他計畫的時候。」 ——約翰藍儂(John Lennon)

每個人都認為只要有待辦清單,且上頭的每件事都完成,那麼便完美無缺了。可惜的是,情況很少這樣發展,為什麼?因為清單可能永遠沒有列完的一天!面對現實吧,總是有更多事要做。待辦清單列出的每一件事項,你都完成了嗎?嗯~肯定沒有吧。我心知肚明,自己一完成某件事,就想著要把另外十件事加到行程表裡。

總有更多事要做,時間總是顯得不夠。如此的待辦清單會導致心理雜亂,現在該要去除你所處環境的雜亂狀態了。領導力教練馬克‧迪范(Mark Divine)說過:「如果你的雜亂沒有讓你陷入困境,就表示在字面上、隱喻上,你都有更多空間容納你所需的東西。」

由此可見,目標就是要懂得排定事情的先後順序,但你很可能不曉得該怎麼有效列出來。你的待辦清單很可能像是一塊大石頭,要不斷用一根棉花棒把石頭給推上山。你覺得這件事難以完成,自然而然會這樣反應:「幹嘛還要費心去做?」(記得先前提過的大象吧?)

你會怎麼做呢?你選擇容易的出路,避開艱難的選擇,指望做些自己此時會覺得自在或不錯的事情,甚至編出很棒的說法、理由或答辯,去解釋為何自己千萬不可處理待辦清單,結果就拖延了。

也就是說,你會拖延到自己毫無其他選擇為止。「這真的很緊急!」你對自己這麼說,聲音透露著慌亂感。可是,這件事之所以如此緊急,純粹因為這是你之前拖延不做的待辦事項。當中的迷人之處(留意此處選擇的用語),就在於這說法多少是真的。

或許,你可以採取其他做法。也許你過日子是奉行這樣的人生觀:「就看看今天的人生會怎麼展開吧。」就算擬訂了待辦清單,肯定也會置之不理。你可能不會把日程給規劃好,或者你真的把日程規劃好了,但只是一些隨意寫的、內容互不相關的便利貼,散落在房間四處。

結果會怎樣呢?什麼事都有可能發生,好事、壞事,還有無關緊要的事。你掌控不了人生,反倒讓人生掌控了你。記得剛剛說的「活在果裡」和「成為因」吧?

把你的行程表跟比爾蓋茲、歐普拉、偉恩‧戴爾或你欽佩的人進行比較吧。你可能會說:「他們的人生我不想過。」我明白,但我提出的問題是:「假如你認為他們的人生很不錯,那麼他們的行事曆是不是比你的還要豐富?」

如果你不想那麼忙(多數人都是這樣想的),那麼你會比上述那些人擁有更多時間去完成事情。然而,每天都能獲得美好體驗的人們,都很明確地知道自己的一天會如何展開。

事實上,與其靠機遇,還不如充分揮灑人生。如果你換另一種說法來描述問題,改成這樣問:「我今天想體驗到什麼?」那麼,會發生什麼事呢?你或許會發現自己只要提出這些問題,並完成行程表上面的事情,就能確實獲得自己想要的——

「我今天想體驗到什麼?」

「為了換得今天這般體驗,我願意付出什麼?」

行事曆怎麼寫?改變用語就有力量

多數人都把想做的事情放在心裡,或對自己說:「我會把事情完成的。」可是,這麼做只不過是邁向失敗。知道自己想做的事情,卻沒留下充裕的時間完成;或明知道一天有二十四小時,卻不自覺規劃出需要二十八小時才能完成的事情,結果壓力很大,灰心氣餒,事情也沒完成,為什麼?

大腦在想事情時,就像電影預告片,有一堆很棒又短暫的場景畫面,看起來很吸引人,然而等到真的去執行了,花的往往時間卻比預期還要久。

結果呢?你覺得很矛盾,也沒有享受其中。你看見別人獲得了他們在人生中想要的事物,於是你壓力更大了。

其實,你的人生不一定非得那樣過。

我知道你在想什麼,你這輩子都把要做的事記在腦袋裡,這麼做也沒把什麼給忘了,所以寫下來到底有什麼好處呢?

把腦袋裡的事情改記在行事曆裡,會發生有趣的事情——行動會發生、事情會完成、計畫會落實、進度會成真。

還有一些事情是你從沒想過要寫下的,比如說——你的夢想、你希望有一天能達成的大計畫,甚至是你心中願望清單上面所有的項目。這些事情化為紙上文字後就會成真,起碼是有可能達成的。一但寫下,突然間這些事情都有了嶄新的意義。

現在來談談技術部分。我使用的排程軟體可順暢連線到所有的電子裝置。然而,很多人還在使用那種要用紙筆的傳統行事曆或記事本,雖然我覺得老式方法比較設限,但其實兩種都可以。

關鍵環節是你的用語,用語可傳達出行程的能量,線上文件與書面文件都適用。主旨行的遣詞用字格外重要,你看著行事曆裡今天的計畫,描述行程時的用語是不是讓今天的計畫得到改善?假如用語有所侷限,使用了無力的語言,肯定更是處處設限。

請你問問自己,假如要替活動評分,以○分至十分表示,十分代表非常開心,那麼對於你描述活動時採用的用語,你會打多少分呢?除非拿到七‧五分以上,否則必須改寫。

此外,也請找出能把行程目的強而有力表達出來的措辭。如果軟體或規劃工具的主旨行空間不夠,請在有限空間內使用幾個有力量的字來代表行程的開始,然後加上星號或某個符號,以表示「詳情須查看行程的內文」。

手機、桌電或線上行事曆有空白處可容納行程的細節,這都是有理由的,因此請利用空白處當成行程參考。在空白處,使用有力量的語句寫出行程。

舉例來說,假如你跟內科醫師約了診,可在主旨行輸入以下文字:「11:30跟X醫生討論健康」,內文部分則可以這樣詳細闡明:「半年一次接受醫生建議的檢查與療程,確保身體處於完美顛峰狀態。」

再說一遍,這個概念聽來或許笨拙難堪,但過一段時間後就不會如此了。請反覆練習,直到養成習慣為止。不斷在行程表裡加上情感意義,最後就會發現自己有所改變。原本遙不可及的感受(例如振奮、期盼、決心),都將成為你的第二天性。

※ 本文摘自《這輩子,只能平庸過日子? 》立即前往試讀►►►

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