The following two tabs change content below.

文/比爾.布萊森;譯/沈台訓

如何減重,無疑困難重重。依照某個計算指出,你必須走上三十五英里的路或慢跑七小時,才能減少區區一磅的體重。運動的一個巨大難處是,我們很難嚴格執行。美國的一項研究發現,對於運動鍛鍊所燃燒的實際卡路里數,人們容易高估至四倍之多。而平均來說,人們在運動之後所攝入的卡路里,會是剛剛的燃燒量的兩倍左右。如同丹尼爾.李伯曼在《從叢林到文明,人類身體的演化和疾病的產生》一書所言,工廠工人比起辦公室員工一年多消耗大約十七萬五千大卡──那相當於六十次馬拉松比賽的熱量消耗量。這個數字可說十分令人吃驚,於是可以合理一問:有多少工廠工人看起來像是每六天就跑上一次馬拉松?雖然答案有點傷人,但我們還是坦率直說──並不太多。因為,大部分的工人,就像大多數的我們一樣,會把燃燒掉的卡路里整個補回來,甚至在他們不上工時還吃得更多。實際上,你只要吃下大量食物,便會立刻解消大量運動所帶來的成果,而大多數人都會這麼做。

至少──這真的不費吹灰之力──你應該站起身來,四處轉一轉。依照某項研究指出,作為一個頑固的「沙發馬鈴薯」(它的定義是,每天坐上六個鐘頭或更久的人),對男性來說,死亡風險增加將近百分之二十,而對於女性而言,則幾乎是百分之四十。(並不清楚為何久坐對女性的危險性高出如此之多。)久坐的人罹患糖尿病的可能性是一般人的兩倍,致命性心臟病發作的機率同樣也是兩倍,而罹患冠狀動脈疾病則是二點五倍。令人既吃驚又憂慮的是,久坐的人在其餘時間做了多少運動似乎都無濟於事──假使你一整晚都攤在臀大肌誘人的暖窩裡面,你將一筆勾消你在活躍的白天期間所獲得的任何好處。如同記者詹姆斯.哈布林(James Hamblin)在《大西洋》(The Atlantic)雜誌中所言:「你沒辦法解消久坐的不良後果。」事實上,有著久坐型工作與久坐型生活形態的人──亦即,大多數的我們──很容易一天坐上十四、十五個鐘頭,而如此一來,生活中的大部分時間都是完全不動,因此也有害健康。

任職於梅奧診所醫學中心(Mayo Clinic)與亞利桑那州立大學(Arizona State University)的詹姆斯.勒溫(James Levine)是一名肥胖問題專家,他創造了「非運動活動產熱」(Non-Exercise Activity Thermogenesis;簡稱「NEAT」)這個術語,用來描述我們在一般日常生活中所消耗的能量。我們只是活著,其實也會燃燒相當大量的卡路里。心臟、腦部與腎臟每日分別都會消耗四百大卡左右,肝臟則是大約二百大卡。單單進食與消化的過程,便會消耗身體每日所需能量的十分之一左右。但我們只要站起身來,就能消耗得更多。甚至只是站在那裡,每小時也會額外燃燒一百零七大卡。四處走走可以消耗一百八十大卡。在某個研究中,志願受試者被指示說,如同平日一般整個晚上看電視,不過在每個廣告時段期間,必須起身在房間裡繞繞。僅僅如此的作法就能每小時額外消耗六十五大卡,而整個晚上下來,可以消耗大約二百四十大卡的能量。

勒溫發現,苗條的人比肥胖的人每天多站立二點五小時,他們並非有意活動筋骨,而只是四處轉轉,而正是這樣的作法使他們不會累積脂肪。然而,另一項研究發現,日本與挪威的人們如同美國人一樣活動度低,但成為肥胖的可能性卻只有美國人的一半,這意謂著,運動只是身材苗條的部分原因。

況且,一點點過重可能也不是如此糟糕的事。幾年前,《美國醫學會雜誌》報導說,體重微微過重,特別是對於中年人或更為年長的人來說,可能比起苗條或肥胖的人,更能安度某些嚴重疾病──此說一出,立即引起騷動。這樣的論點被說成是「肥胖悖論」而廣為人知,引發許多科學家激烈爭論。哈佛大學的一名研究者沃爾特.威利特(Walter Willett),便指稱那些說法「只是一堆垃圾,沒有人應該浪費時間去讀」。

運動毫無疑義有益健康,但卻很難斷定能改善到什麼程度。丹麥一項針對一萬八千名跑者所做的研究獲得以下結論:平均而言,規律性慢跑的人,預期壽命可以比不做慢跑的人,多上五至六年。不過,這是因為慢跑果真如此裨益良多嗎?或者是因為,慢跑人士往往就會過著健康、均衡的生活,有沒有穿上運動褲去跑步,肯定都會比懶散成性的人較為長命?

可以確定的是,至多在數十年後,我們將永遠闔上雙眼,不再能四處跑跳。所以,在還有活動力的時候,為了健康與快樂,把握機會動一動,應該也是個不壞的主意。

本文介紹:
身體:給擁有者的說明書》。本書作者/比爾.布萊森;譯者/沈台訓;出版社/啟明出版事業股份有限公司

即日起至2021年12月15日止,凡購買本書紙本或電子書並上網登錄上傳發票照片或電子發票截圖,即可參加「Apple Watch Series 7 GPS+行動網路」抽獎,活動連結:http://hprd.cc/gqXR

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

延伸閱讀:

  1. 醫學大發現!!坐姿決定你的健康
  2. 醫生說「請你運動!」時,最強對症運動指南

  • 用Line傳送