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品味是現代人的禮貌,不需要品味的工作正在減少

文/水野學;譯/葉韋利

品味好壞攸關個人及企業存亡的時代

有些人認為「品味跟自己沒什麼關係」。

反正自己既不是創意總監也不是設計師,從事的工作似乎也不會受到品味好壞的影響,平時講到品味,大概只有挑選衣服的場合吧……。

我認為這完全是錯誤的想法。

我並不覺得有任何一項工作不需要品味。就算真的不需要,身為一名商務人士,品味好的人一定也比品味差的人占有優勢。

品味是使無法量化的現象呈現最佳狀態的能力,是每個人天生都擁有的能力。

若以水作比喻,品味就像是每個人原本都擁有的水。

有些人會去思考如何在最適當的時刻端出最適當的水,用理想的方式呈現。比方說,炎炎夏日,就在冰涼的水中加入幾滴檸檬汁,冬天則沖泡一入口就讓身心溫暖的熱茶。

有些人則從來不在意這些,永遠端出同樣的水。比方說,三百六十五天都是涼掉了、喝起來不太新鮮的水。

前者就是品味好的人,後者就是品味差的人。相較之下,誰會受到歡迎,就是一目了然。

再接著以水當例子來思考品味。

在高度經濟成長期,水本身就具有一定的價值,只要能大量且迅速地端出水來,不會有人在乎品質,當然也不在乎口味或呈現方式──換句話說,這是「量勝於質」的時代。

然而,到了高度經濟成長期的後期,大家開始追求水的品質及安全性,使得各項技術開始發展。精緻的水、乾淨的水、鹼性電解質水紛紛誕生,進入了「重質不重量」、「以技術提升品質」的時代。

但是技術的改良,最後仍會到達極限,隨著各個企業或國家的技術能力逐漸提升,「優質的水」就成了基本要件。一旦優質的水變得理所當然,就不會產生附加價值與利潤,最後就會演變成技術難以突破、企業也難以成長的大環境。

日本實在非常幸運,安然度過了泡沫經濟崩壞後的金融危機,緊接著又有IT革命的刺激,讓社會經濟得以重生,但卻即將遭遇瓶頸。

過去日本憑藉著技術能力,發展重心偏向製造生產,結果就像抱著漸漸賣不出去的「優質水」,苦無銷售對象。

全世界都陷入類似的困境,但還是有人能夠不斷端出最新款的「水」,那就是過去由賈伯斯(Steve Jobs)領導的蘋果公司。無論從功能、外觀或其他各個面向來看,這家公司的產品都具體展現了品味;讓電腦的製造不只仰賴技術,也結合精湛的美感與品味。

未來,各種技術能力還是可能大幅成長,但我卻覺得近期內會出現一段停滯期。也正因為如此,才更需要好的品味。

將企業價值最大化的有效方法之一,就是品味。更重要的是,品味也關係到企業的存續。

就個人而言也是如此,即便是同等能力的商務人士,也會因為品味的差異而產生差距。

提升品味,就等於提升專業能力

我將歸納整理一些能立即派上用場的簡單訣竅,說明商業人士該如何培養品味。

在現代社會中,品味是一種禮儀。

「有些人沒有在美術大學等機構受過特別訓練,卻被視為是『有品味』的人」,這些人基本上應該都是知識豐富的人,而這類知識豐富的人通常也會是工作表現優異的人。只要是知識豐富的人,在與上司或客戶互動時,很容易就能領會對方的專業,並能參照自己認知的「普通」,巧妙地與對方「同調」。只要能夠順利與對方同調,就能加深彼此的理解。

知識是非常奇妙的東西,只要收集得越多,就越能迅速地收集到優質的資訊。遇到不懂的事物時,能夠從上司、同事或部屬身上吸收知識的人,通常也會因為習慣露出「求知的態度」,知識自然會有所增長。相反地,遇到不懂的事情卻沒作為的人,不管到了任何地方,也不會有所作為。

更有甚者,當一個人想從他人身上獲取知識時,會自動自發地成為聆聽者,而這麼做會帶來額外的好處──大幅改善「聆聽」這項溝通能力的技巧。

提到「溝通」,很多人都會著重在如何傳達想法並表達自己;然而,溝通的真諦並不在「說」,而是在溝通的過程中,跟「說」一樣重要、甚至比「說」更重要的「聽」。

要學會配合對方的專業來調整自己的頻率,更仔細去聆聽對方所說的話,因為對話中的專業知識,正是能讓自己更上一層樓的重要養分。

就我個人的看法,品味好的人如果無法提升工作能力,反而是很奇怪的事。即使是在專業領域,品味好的人應該也能自然地有所成長。

雖然我已經重申過好多次,但這一點實在非常重要,加上眾人根深蒂固的誤解,所以我還是要不厭其煩地一再重複。

培養品味需要不斷學習。

good design company的製作人、同時是我妻子的由紀子,也曾是受困於錯誤想法的其中一人,認為自己「天生缺乏品味,所以做不到」。過去她在電視台擔任導播時,每當被問到:「新節目的商標該用哪個比較好?」、「節目布景要選哪個比較好?」她的回答總是:「我的品味不好,選不出來。」然後交由擅長的前輩全權處理。

會出現這樣的狀況,或許也是因為當時的整體環境,可以容忍「品味是天生的才能,靠後天努力也無法彌補」這種錯誤的觀念吧。

不過,時代已經不同了。在短短十年之內,品味的必要性出現了巨大的改變。不管是電視台或製造商,可以容許「沒有品味」的工作都在逐漸減少。

不懂並不是因為「沒有品味」,而是「沒有努力培養品味」。

遇到需要判斷哪個商標比較合適時,只要翻翻幾本有關字型跟商標設計的書籍,再上網收集一些資訊,應該就能抓到大致的方向。只要翻一翻設計書籍,就能看到裡面寫著許多關於字距、行距或特殊字型的簡單說明。

隨著知識的累積,對於品味的自卑情結也會慢慢消失。例如由紀子在婚後考慮來我的公司幫忙時,原本非常苦惱──「自己根本是個美術白痴,怎麼能在設計公司工作呢?」可是進公司三個月之後,不知不覺就懂得該如何對設計師下指示了。

對於設計工作的流程和專業用語,她完全是門外漢,所以一開始,她非常仔細地聆聽其他人在公司裡的互動內容,包括我給設計師的建議、設計師認為自己的設計值得採用的理由、設計師彼此提出修正想法的談話內容等等。不久之後,她就發現「好的設計必須要滿足某些基本條件」。就像上一章裡提到的「設計基礎知識」,她從對話中學到了不少。

到了最後,即使是一般認定為設計師的「品味」所決定的部分,她也都積極提出自己的意見。「那麼如果是這樣的視覺設計可以嗎?」、「像某某老師某本攝影集中照片的色調怎麼樣?」、「版面是不是應該要更活潑一點比較好呢?」

而且每個意見都非常中肯,因為她已經累積了許多與設計產出有關的具體知識,才能不斷提出新的點子。

good design company還有另一位製作人,過去她任職於航空公司,也是來自完全不同領域的工作,但耳濡目染之下,她也培養出設計的品味,工作表現十分出色,稱她是藝術總監也不為過,不但能精確整合設計師,我對她的「品味」也百分之百地信任。

為什麼能提升設計品味呢?箇中原因,兩人的見解完全一致:「因為每天身處的環境中有大量的機會,必須不斷辨別好設計與壞設計,自然而然就會累積相關的知識,在不知不覺間就知道該怎麼做了。」

這只是眾多例子中的一個,重點是遇到不懂的事情就仔細研究,該知道的事情就努力學習。

經由每日不斷自我鍛鍊,才能提升工作的品味。

本文介紹:
品味,從知識開始》。本書作者/水野學;譯者/葉韋利;出版社/時報出版

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延伸閱讀:

  1. 基本設計力
  2. 設計思考改造世界(十周年增訂新版)