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日本人稱它「魔法拉麵」,日清泡麵的靈感來自炸天婦羅?

文/李仁毅

速食麵是大家再熟悉不過的一項食品,但是大家知道全世界一年要吃掉多少速食麵嗎?在 2013 年,全世界速食麵銷售量已超過了一千億包,但若要談這一切的原點,就得從一百多年前的台灣說起。

1910 年,安藤百福(中文姓名為吳百福)出生於台灣嘉義的樸仔腳,也就是今天的朴子,在他小時候父母即雙雙亡故,於是他被經營和服店的祖父母,帶到台南市撫養長大。22 歲時,他開始創設自己的公司,並將事業發展到日本,也做得相當好,然而歷經二次大戰與戰後的幾番波折,安藤百福的事業終告破產。

1957 年,事實上已身無分文的安藤百福,開始全心投入速食麵的研發,在自家庭院的小屋裡,每天只睡四個小時,經歷無數失敗,卻始終找不到適合的做法,而其中最大的障礙,就是能讓麵條長期保存的乾燥方法。

某天,他經過廚房,老婆仁子正在用油鍋炸天婦羅,裹在食材上的麵漿一浸入熱油裡,麵漿中的水分立即消失,看到此景的安藤百福,驚覺「啊!就是這個!只要運用天婦羅的原理就可以啦!」於是他立即將麵條放入熱油之中試驗,果然得到了幾乎完全乾燥的麵條,就此發明了「瞬間油熱乾燥法」,並在 1958 年 8 月 25 日,發售全世界第一款速食麵「雞湯麵(CHIKIN RAMEN)」,也被民眾稱為「魔法拉麵」,而此時的安藤百福已經 48 歲了。

透過發明速食麵,安藤百福改變了世界,然而不可思議地,他竟然又再一次、第二度地改變世界。1966 年,為了將速食麵推廣到海外,安藤百福到歐洲及美國視察,來到美國洛杉磯時,他看到了當地的超市業者,用紙杯與叉子吃著雞湯麵,讓他開始發想,並在 1971 年推出全世界第一個杯麵「Cup Noodle」,以今日的角度來看,這簡直就像是賈伯斯在發明 iPod 之後,又發明了 iPhone 一樣的驚人。

只是,比袋裝泡麵貴上四倍的 Cup Noodle,在一開始並不好賣,直到 1972 年二月,日本發生了「聯合赤軍淺間山莊挾持人質事件」,警方與歹徒對峙長達十天,但是在零下15度的低溫裡,實在無法吃便當果腹,於是警方就配發 Cup Noodle 給員警食用,透過持續不斷的電視新聞現場轉播,在天寒地凍、白雪靄靄的山上,員警們享用香~噴噴、熱~呼呼 Cup Noodle 杯麵的畫面,映入每個日本人的眼簾裡,引發了好奇與注意,就此帶動 Cup Noodle 的大熱賣。

※ 本文摘自《原來如此!日本經典品牌誕生物語》,原篇名為〈日清食品 NISSIN──看老婆下廚啟發靈感,一個男人二度改變世界〉,立即前往試讀►►►