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每個貓奴一輩子至少會遇到一隻超級挑食的貓

文/吉兒

古人常說民以食為天,我覺得對貓來說更是吃飯皇帝大。每隻貓個性不同,有些貓愛吃,有些貓特別挑,但無論哪一種貓,飲食作息都會對貓的行為影響很深。在諮商時,我常看到貓因為餓肚子或吃得不開心,鬱鬱寡歡或跟爸媽不親近。

常見飲食問題:挑食

每個貓奴一輩子至少會遇到一隻超級挑食的貓,我的切身之痛起於 2016 年。那年夏天,我一如往常帶巴迪和邱巴卡去健檢,那時他們才3歲,是整天活蹦亂跳的年輕小伙子,我自然不覺得有什麼好擔心。可是血檢報告出來後,醫生說兩隻貓的腎指數都怪怪的,不像是3歲的貓該有的樣子。不過醫生當下安慰我,貓還年輕,不用太擔心,先從飲食改善著手,多喝水,然後定期回診再觀察看看。

離開診間後,這樣說可能太戲劇化,但我真的覺得我的人生從此風雲變色。你知道,天下的媽媽都是一樣的,在擔心孩子時,我跟其他媽媽的情緒轉折沒什麼差異。當時我一想到要讓貓多喝水,腦海裡就瞬間湧入各種網路上的祕方:用針筒灌水、吃罐頭加水、家裡水碗四處放、轉濕食戒乾飼料,最好全部同時進行,一定會成功!

結果我當然很不幸地失敗了,否則你就不會看到這本書。人生沒有一帆風順的道路,貓的字典裡也沒有聽話這個詞。我遇到了前所未有的難題:我想幫貓咪增加濕食戒掉乾飼料,兩隻貓卻越來越挑食,每次回診的腎指數也不停在上升,我好怕再這樣下去,我的貓全都會死掉!

後來在一連串的崩潰測試中,我發現影響貓咪食慾有一個最重要的關鍵,那就是「壓力」。而貓的壓力,就是來自於爸媽忽略他們對飲食的需求和堅持。

同理貓的堅持

我剛說過,每個貓奴在養貓生涯中,一定至少會跟我一樣遇到一隻超級挑食的貓,其他貓即使不挑,通常也都有自己的喜好和堅持。因為貓是美食家,在你征服貓的胃之前,不管你想跟貓談什麼「生意」、做什麼「協商」,你的勝算都是零。

不過,家貓需要靠人類才有東西吃,所以後來我發現,爸媽的個性和價值觀會間接影響貓的飲食行為。

每個人都有自己的飲食習慣,這些習慣,我覺得大致上可以分成兩種:有一派的人對吃很講究,非常期待吃飯,常常一早就在規劃晚餐、有美食一定朝聖,如果不幸踩到地雷還會整天鬱鬱寡歡,我就是屬於這一派。另一派人不重視、甚至討厭吃飯,他們吃東西是為了生存,也往往無法決定該吃什麼,甚至看到什麼就吃什麼,或者媽媽煮什麼就吃什麼,來者不拒,能吃就好。

而在飲食作息方面,大部分人也分成兩派:一派是肚子餓才吃東西,如果不餓,即使吃飯時間已經到了也不勉強。另一派人會非常準時,表定時間到了就要吃飯,即使不餓也得勉強吃點東西。

不同的幾派人在養貓時,自然也會帶入自己的習慣,形成不同組合,而最常遇到貓咪飲食出現問題卻不自覺的,通常就是習慣按表定時間吃飯、以及為了生存而吃飯的這一派。

如果你還不確定自己是哪一派,可以先花點時間觀察自己,瞭解自己的價值觀,就能對家貓的飲食作息和習慣有點基礎認識。

喜歡時間到就吃飯的人容易照表操課,時間到就要放飯,也不管貓餓了沒;不喜歡吃飯的人,常常連自己都忘記吃飯,有時餵貓也是有一餐沒一餐,導致貓咪過度飢餓。而且很多人常常忘記貓也有自己的喜好,或者根本不認同貓應該有自己的喜好!我想或許是人類原生家庭的教育,養成這些人常會抱著哀矜勿喜、未雨綢繆的態度養貓。我常聽這樣的爸媽說「我從來不讓他吃他最愛的東西,怕寵壞他」或「吃太飽不好,他喜歡的食物都不健康」這些話,我在不同家庭中聽了上萬次,而這個理論,至今依舊坐擁臺灣搜尋引擎的貓咪飲食迷思冠軍排行榜,許多人對於給貓吃美食、吃零食會「寵壞貓咪」深信不移。

2017 年,貼心毛寶剛成立時,臺灣除了赫赫有名的兩大行為獸醫師以外,「貓行為諮商師」屈指可數。當時我想推廣破除這些迷思和觀念,但面對這麼根深蒂固的文化,總是有一種孤軍奮戰感,所以我想了一個方法,我常在公開演講或線上課程中設計互動遊戲,引導大家換位思考,我發現用這樣的方式,大多數人都能恍然大悟。

大家可以一起玩看看這個換位遊戲,一起思考:如果從今天開始整整 10 天,我每天都問你:「今天晚餐你想吃什麼?」你會怎麼選擇?在 10 次裡面,你有幾次會選自己愛吃的食物?又有幾次會選自己討厭的食物?

假如你的生日快到了,家人決定幫你慶生,他們知道你最愛吃什麼牌子的蛋糕,卻選擇你比較不愛的牌子,而且告訴你,他們決定只在你臨終前才訂你最愛的那個牌子,讓你擁有最美好的回憶。你聽了會有什麼感覺?

當然,如果你還不認識我,我必須先自首,我是全天下最寵貓的貓媽媽,我覺得貓就是要養來寵的,就像孩子就是要生來愛的一樣,為何要故意不讓他們開心呢?不過,我可以理解大家的恐懼,大多來自於害怕寵貓會害貓咪生病、太早失去他們,我也何嘗不是?但我們必須承認,用這樣的恐懼去養貓,並不會讓人貓都快樂。我有更好的方法可以跟你分享。

※ 本文摘自《養出零壓力貓咪》,原篇名為〈飲食作息會決定貓的穩定性〉,立即前往試讀►►►