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選舉、工程招標的「搓圓仔湯」,是怎麼「搓」的?

文/許雅玲

湯圓在台灣漢人社會中是相當喜氣的食物,圓圓的糯米團,象徵團圓,不管是冬至、元宵節,或者是結婚、新居落成,大家常常煮著甜湯圓,將喜氣分給親朋好友。一九九八年,中國國民黨當時位在中山南路的中央黨部大樓落成時,便效法台灣傳統「入厝」習俗,由當時的黨主席李登輝帶領黨員搓湯圓,象徵事事團圓、全黨團結。

不過,綜觀台灣的新聞媒體,有些場合出現「搓湯圓」或「搓圓仔湯」時,氣氛又好像相當嚴肅,搓湯圓指涉的行為也不是那麼正面,比如「參選村長 搓圓仔湯外帶買票 太平坪林村洪某等被訴」、「掃蕩仲介、送禮、買票、搓湯圓仔及膨風鬼」、「業者出面說明:還沒招標,何來圍標?但傳聞有搓湯圓費。」,到底搓圓仔湯又有什麼其他的含意呢?

細看這些報導的內容會發現,「搓湯仔湯」除了物理上的「搓糯米團」外,通常也會被台灣民間用來指選舉、公共工程投標等場合中,私下協商、分配利益的行為。比如在工程招標、投標過程中,有意得標的廠商,私下聯絡其他投標廠商,向這些廠商協商條件,要求他們設定較高的底價投標,如此一來,雖然底價較高的廠商不會得標,卻可以獲得一筆「搓湯圓費」,彌補他們沒拿到標案的損失。透過這樣的方式,在競爭激烈的招標案中,廠商雖然付出了一定的成本排除其他競爭對手,但只要得到標案,仍然有利可圖。

而在選戰中,除了常見的賄選,候選人之間的「搓圓仔湯」,也是一種常見的操控選舉方式。[1]舉例來說,A候選人提出金錢、職位酬庸等條件,要求B、C等其他候選人在選舉中故意輸給A,使A當選,或者在同一政黨、地區中,想要出馬角逐某一選舉候選人的競爭者實在太多了,有人就會設法以威脅、利誘、協商的方式,要求其他人退出競爭,或者這次故意輸掉,下次「換」對方當,也就是把他們「搓掉」,以提高選舉勝出的機會。

特別是在早期國民黨一黨獨大的狀況下,地方人士如欲參與政治,大多會選擇加入國民黨,以獲得政治資源,只有少數會以「黨外身份」參選。但當一個選區有多個國民黨黨員想參選時,國民黨就會以提名制度或搓圓仔湯的方式,設法協調各地方不同派系之間的競爭,以集中火力與黨外人士對決。然而,在黨禁解除,其他政黨陸續成立後,搓圓仔湯的現象沒有消失,仍然屢見不鮮。

比如在一九九四年的鄉鎮市長選舉中,曾任新竹縣議員的林源和,在先前多次參選屢戰屢敗和眾人的不看好下,仍然再度出馬競逐關西鎮長。像吃了誠實豆沙包的他,數次在不同場合上表示,反正多年來關西鎮始終由地方上的兩大派系角逐,「我出來選可以防止其他人搓湯圓,大家就可以拿到買票的錢,拿到錢的人可以投給我。」一句話揭露了關西鎮長選舉中派系搓圓仔湯喬位子,以及買票風氣盛行的事實。

但搓圓仔湯的作法並非萬無一失,如果條件沒談好,或者被「搓掉」的人反悔了,「搓圓仔湯」的事情往往就這樣浮上檯面。比如一九九○年時高雄縣杉林鄉(今高雄市杉林區)的鄉民代表候選人朱彰輝、童忠枝、林德茂因為認為選舉競爭激烈,邀請了當時的鄉長鍾文清,以及地方人士三十多人,浩浩蕩蕩在杉林鄉民眾服務社辦理協調大會。經過協調之後,決議由林德茂支付童忠枝五十萬元本票,作為童放棄參選的條件。鄉長另外答應朱彰輝放棄競選之後,將會聘其擔任公墓管理員。林德茂並承諾眾人:當選之後將支持另一位鄉民代表林劉銀招角逐鄉民代表會主席。沒想到,林德茂選上鄉民代表後卻反悔,沒有按照承諾支持林劉銀招,使得後者落選。受到背叛的林劉銀招心有不甘,便向調查局高雄調查站檢舉,使得整起搓湯圓事件東窗事發。原先只是作為「公親」來協調鄉代選舉的鄉長變成「事主」,被控告介入鄉代選舉,經二審之後,被判刑一年(減刑六個月)、褫奪公權二年,緩刑三年。

為什麼這種分配利益的行為會叫做「搓圓仔湯」呢?有人認為把大家叫來,談條件、安撫摸頭的動作,就好像搓湯圓團子一樣,所以叫做搓圓仔湯。但事實上,搓圓仔湯的行為早在日治時期即行之有年,這個詞彙來自日語的「談合入札」,談合是協商之意,入札則為投標,由於談合(Dangō)與日文團子(湯圓,Dango)發音相近,久而久之台灣人就以「搓圓仔湯」來代稱這種私下協商的行為。

參考資料
①羅際鴻,〈七十不嫌老 林源和要選關西鎮長:戲稱「可防人搓湯圓」〉,《中國時報》,一九九四年十二月八日,第十四版。
②杜雁紅,〈派系作秀,封殺黨外:台南縣長選情分析〉,《民主天地週刊》第三十期(一九八五,台北),頁四八~五○。
③戴宗德,〈焚國民黨證 陳恆義參選二水鄉長:不滿國民黨提名作業 澄清「搓圓仔」謠言 毅然出馬〉,《中國時報》,一九九七年十二月二十七日,十六版。
④李承鍊,〈朱清發抓賄出擊 降伏五妖 將結合檢警「抓鬼」掃蕩仲介、送禮、買票、搓湯圓仔及膨風鬼 倡三不新政策〉,《中央日報》一九九八年一月十日,第十八版。
⑤〈被檢舉介入鄉代選舉搓圓仔湯 杉林鄉長鍾文清判刑一年減刑半年〉,《中國時報》,一九九一年八月二十三日,第十四版。
⑥林純德,〈國民黨中央黨部新大樓今啟用 李主席將親臨茶會致詞 「入新厝、搓湯圓」象徵好兆頭〉,《中央日報》,一九九八年十月七日,第二版。
⑦韓國海,〈海渡電廠工程 傳有人有辦法……業者出面說分明:還沒招標,何來圍標?但傳聞有搓湯圓費〉,《聯合晚報》,一九九六年四月十八日,第七版。
⑧劉建仁(二○一一)。「搓圓仔湯(so-ĩˊ-aˋ-t’ŋ)──圍標」,台灣話的語源和理據。(二○二一年五月十日檢索)。

相關關鍵字頁面──民眾服務社、農田水利會、圍標

註釋
[1] 為了避免「搓圓仔湯」影響選舉公平性,政府立法試圖減緩此風氣。在《公職人員選舉罷免法》九十七條及《總統副總統選舉罷免法》第八十四條中,都有處罰搓圓仔湯行為的規定,因此被稱為「搓圓仔湯條款」。

※ 本文摘自《社會事—權勢者的勝利手冊》,原篇名為〈搓圓仔湯〉,立即前往試讀►►►