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放棄耕耘十年純文學,網路小說新手首作賺進4千萬韓元

文/鄭穆尼;譯/林珮緒

錢?好!就來談談這件讓人睜大雙眼的事吧!讀文學的人太世俗?你該不會認為真正的作品,出自於貧窮和匱乏吧?那種年代早就過了。

我在愜意舒適的房子裡一邊開著冷氣一邊寫作,不需要拖著疲累的身體打工兼職,每個月的版稅還是照樣進來。我希望所有想成為網路小說家的人,都能做著自己擅長的事、喜歡的事,然後前途、錢途都能一切順利。

純文學真的賺不了錢

寫網路小說以前,十年多以來我都只寫純文學短篇小說。這樣的經驗並非完全沒有成果,我曾好幾次入圍新春文藝的最終審查,還得過已廢刊雜誌的新人獎。

只不過這十年來,靠文字賺的錢全部加起來也就只有七百萬韓元。用年薪來算,只有七十萬韓元。還不是月薪,是年薪七十萬韓元!父母一聽聞這事便突然面有難色。

當時的我不是只寫文章而已,我還去高爾夫球場當球僮,在球道間跑來跑去的,還在連最低時薪都沒有的旅行社工作過。靠著西洋畫學系畢業的學歷,曾在國高中和美術補習班教過美術系考生,也曾在大公司裡擔任形象管理講師。這些都是為了賺生活費而不得不做的選擇。

儘管在如此忙碌的情況下,我還是持續寫小說,多的話一天八小時,少的話一天四小時。即使是生病、跟男友分手,我也從來沒有不動筆超過一週以上。就這樣,我花在寫作的時間,一下子就超過了一萬小時。

當網路小說家以前,我的夢想是「靠寫小說每個月賺二百萬韓元」。同行們皆異口同聲地大喊著:

「月薪二百,還不是月薪五十?太好高騖遠了吧?別再執迷不悟了!」

沒錯!在純文學界裡,月薪二百萬韓元的固定收入,的確會被人認為是荒誕無稽的數字。幾乎沒有職業小說家能靠寫小說維持生計。

小說家的主要收入來源是演講而非寫作,這件事早已不是秘密。張康明(장강명)作家在《月刊Channel Yes(월간 채널예스)》的專欄裡登載的〈奇怪的職業(이상한직업)〉一文中寫道:「兩小時的演講費要比起自己一邊抱怨一邊花了兩週寫出的短篇小說,所拿到的稿費還要多」。拿著稿費發表作品的作家有多少?收到演講邀請的作家又有多少?當然,如果寫出像《82年生的金智英(82년생 김지영)》那樣引起大眾轟動的作品,的確可以賺到錢又獲得名聲。但是,一年會出現幾部這種作品呢?尤其,新手作家寫出那種作品的機率又有多少呢?

我認識的一個同行友人剛簽下第一個作品的合約時,我不但開心替他鼓掌,還稱讚他實在太厲害了。他卻告訴我他的簽約金只有五十萬韓元,再加上首版前一千五百本的 8%的版稅。計算事前版稅(也就是扣除簽約金五十萬韓元後作家拿到的錢)時,他便躲起來一個人默默擦拭流淚。

對大部分的作家來說,作品跟生計是兩回事。不論是教寫作課還是在出版社擔任編輯,都不過是餬口之計罷了。我就是覺得這點很令人生氣,我只不過是想繳房租、買炸雞來吃,然後偶爾給父母一點零用錢而已,大家卻說單靠寫作不可能做到這些。

正當我沒有自信自己能夠繼續走這條路,卻又不想放棄寫小說時,我把目光轉向了網路小說。

數百名年薪破億的作家

網路小說的市場可說是以暴風式速度成長,雖然這已是老套的說法,但事實的確如此。網路小說的市場發展與日落產業代表的出版業大相徑庭。

網路小說市場的兩大山脈為 KAKAO PAGE 和 NAVER。在 KAKAO PAGE 裡,擁有超過一百萬以上的讀者或是收益超過百萬美金的作品,才會出現在所謂的「百萬頁(Million Page)」上。擁有「#因為信任才看的作品#人氣#百萬熱門作品」等標籤的作品,早就超過一百多部。此現象說明了,任何人都能靠網路小說賺進年薪破億的收入。

NAVER 的網路小說有所謂「正式連載」的好處。若成為「本日網路小說」作家,便可以每個月都收到固定的稿費。在 NAVER 上連載小說,還會有另外的預覽收益,像是拍成電視劇的《再婚皇后(재혼 황후)》,其收益額便高達四十億韓元,實在令人瞠目結舌。

順應當今一源多用(one source multi-use)的時代,網路小說改編為網路漫畫、電視劇、遊戲等的例子,以尹梨修作家的《雲畫的月光》以及鄭景允作家的《金秘書為何那樣?》為代表。由於二次著作版稅也歸作家所有,所以網路小說家透過一個作品,可創造出十分可觀的收益,而且會持續很長一段時間。

版權有時還會出售到國外市場。Bichu(비츄)作家的網路小說《誕生為王的女兒(왕의 딸로 태어났다고 합니다)》被改編為漫畫,在中國的網路漫畫平台「騰訊動漫」上發布後,立刻以過人的氣勢,成為付費漫畫排行榜的第一名。

閒聊一下 所謂「一源多用(one source multi-use)」是指同樣的內容題材,以不同形式進行二次創作的商品化策略。

新手作家的處女作也能賺進四千萬韓元

我是在公開徵稿大賽中獲獎出道的。當時我寫的浪漫史劇小說《世子嬪的大膽秘密》在「東亞&KAKAO PAGE」的公開徵稿大賽中獲選後,正式以網路小說家的身分出道。

因為這部作品是公開徵稿大賽的獲獎作品,所以沒有另外經過審查,就以「等待即免費」的促銷形式,發布在 KAKAO PAGE 上。我這部處女作的首月版稅為六百萬韓元左右,下個月則是四百五十萬韓元,再下個月則進帳三百多萬韓元。

閒聊一下 KAKAO PAGE 的「等待即免費」簡稱「等待免費」。指每二十四或十二小時提供一次借閱券的促銷活動,審查結果大約需要四到六個月的時間,詳細相關內容我會在第 216 頁說明。

這部作品在 KAKAO PAGE獨家發布期間結束後,進行了第二次發布。也就是開始在 RIDIBOOKS、YES24、ONESTORE 等平台上進行 銷售。若加上實體書包裝版稅,《世子嬪的大膽秘密(세자빈의 발칙한 비밀)》(附圖1-1)至今總共賺進四千萬韓元以上。四千萬雖然是頂級作家看不上眼的收益金額,但對十年來只賺七百萬韓元的我來說,卻是一筆非常珍貴的鉅額。

這部作品後來也被改編成網路漫畫,在 KAKAO PAGE 的「等待即免費」上連載,我也因此持續地收到網路漫畫的版權費。以處女作來說,這部作品算是運氣很好的了。

下一部作品《Evangeline結束後(완결후 에반젤린)》(附圖1-2)在 KAKAO PAGE 的「等待即免費」審查時被淘汰,也沒有通過 NAVER 的審查。但是在 KAKAO PAGE 獨家首次發布後,首月版稅高達一千萬韓元。我本來對這部作品沒有太高期待,所以在看到版稅額時嚇了一大跳。隨著付費訂閱率的增加,這部作品晉級到「等待即免費」。轉換成「等待即免費」後,收益也隨之暴增,這是非常少見的情況。

然而,並不是每部作品的運氣都那麼好。《如夢似擁月(꿈꾸듯 달 보듬듯)》以及《螞蟻配角全都有(개미 조연이 다 가진다)》都在 KAKAO PAGE 上獨家發布後,成績卻不盡理想,連同實體書包裝版稅,所有版稅加起來的實際收益連一千萬韓元也不到。因為這兩部是在公開徵稿大賽中獲獎過的作品,我原本還期待之後會有好成績呢。我當時還因為太難過,連吃炸雞的胃口都沒有。儘管如此,我還是無可奈何繼續寫新的作品。

我在「NAVER 地表最大型公開徵稿大賽」投稿《讓我們一起泡澡吧!公爵》(附圖1-3)這部作品時,慘遭滑鐵盧。(寫著寫著才發覺我有好多作品都被淘汰呢,哈哈!)當時心想著我果然不行,我的能力就到這裡而已!就在我的小宇宙被核彈打得千瘡百孔時,我收到了 NAVER 寄來的郵件。

「我們非常惋惜錯過您的作品,所以想向您提出不同的方案。N.fic(엔픽)這個品牌主要是選拔具有付費連載潛力的作品,並將這些作品以單章的形式進行連載。」

這是我只從別人那裡聽說過的反提案。與 N.fic 簽約的好處是不需要經過 NAVER SERIES「每日十點即免費」(簡稱每日十點免費)的促銷活動審查。《讓我們一起泡澡吧!公爵》便因此以「每日十點即免費」的形式進行發布,創下了百萬下載量的紀錄,版稅也就源源不絕地入手。

隨著出版作品數量的增加,每個月進帳的整體版稅額也跟著提高。所以說,「只要有十部長篇小說,生活大概就不會有什麼問題」的這句話,並不是我道聽途說來的。即便我們都知道,沒有產出新作品的話,舊作品也不會賣得好。

做著喜歡的事來養活自己

如同世上的其他地方,網路小說市場也有富者越富,貧者越貧的狀況存在。十位作家中,就有四位一年賺不到一千萬韓元。一千萬韓元有什麼好說的?因為作家們經常將一個月的版稅收入跟「炸雞價」做比較,但真的是炸雞價?當然這跟你點幾隻炸雞有關,但真的可能只賺得了跟炸雞價差不多的版稅。更可憐的事情是,有些作家可能只賺得了咖啡價的版稅。

隨著大家不斷瘋傳「網路小說好賺錢」的說法,網路小說的平台越來越多,作品出版量也大幅增加。但悄聲無息消失在市場上的作品更如同天上的星星般,數也數不完,新手作家想在這個領域站穩腳步也就變得更加困難。

可是網路小說的世界,是極少數可以讓純粹靠寫作維生的作家們生存的地方。作家們幾乎不可能在其他寫作領域靠自己喜歡、擅長的事來維持生計,甚至是一夕爆紅,但這在網路小說的世界卻是有可能的。

2020年,我在新春文藝中獲獎的消息出來後,報社問了我的職業。

「我是網路小說家!」

如此回答的我,心裡是多麼的踏實啊!

我在寫這本書的同時和 N.fic 簽約了,並打算在秋天時把所有稿件都送出去,連封面插畫家都選好了。

新作品會賺多少錢呢?該不會像中樂透一樣多吧?我又再一次想像了成功的未來,寫作的過程雖然很辛苦,但靠文字吃飯,真是令人既興奮又幸福的事。

閒聊一下 寫這本書時,我簽下《絕症皇后做的壞事》(附圖1-4)這部作品的合約。該作品於 2021 年 2 月發布於 NAVER SERIES 的「每日十點即免費」,目前一切順利,不僅被刊登在網頁的橫幅廣告上,還是排行榜上的第一名。

※ 本文摘自《我的職業是網路小說家》,原篇名為〈網路小說能賺很多錢嗎?新手作家也能靠一個作品賺四千萬韓元!〉,立即前往試讀►►►