【經典也青春】一幢布局凌亂的老房子──張惠菁談羅伯特.圖姆斯的《英格蘭的史詩》

文/陳蕙慧
本文原載於作者臉書,經同意後轉載

「英格蘭的漫長歷史,宛如單車穿越風景如畫的山谷,駛過暴風雨般的荒原。
從亞瑟王傳說到公投脫歐,歷經外族入侵、異國統治、殘酷內戰、納粹威脅、帝國瓦解⋯⋯
全球最老牌民主國家,如何找到立足世界的價值認同?」(《英格蘭的史詩》書介文案)

英國是我最想深入理解的國家。

試看以下這一長串英國文學的名家和書單:莎士比亞、《魯賓遜漂流記》、《格列佛遊記》、珍.奧斯汀、狄更斯、艾蜜前.勃特、柯南.道爾、毛姆、王爾德、喬伊斯、喬治.歐威爾、《愛麗絲漫遊仙境》、《蒼蠅王》、《魔戒》、阿嘉莎.克莉絲蒂、勒卡雷等等。

他(它)們可說是我閱讀歷程的重要標記,相信其中也有許多作品曾經或很長一段時間,滋養著此地無數人們的精神和靈魂。

因此,我囤積(當然也閱讀)多部關於英國的書籍,其中一部就是本集節目中,由衛城出版總編輯張惠菁帶來的《英格蘭的史詩》。

留學蘇格蘭愛丁堡大學攻讀歷史的作家張惠菁,從前陣子英國女王伊莉莎白去世的世紀葬禮所展現的傳統儀式感切入,以系統而明晰的方式,領讀了這部厚達三冊的大部頭作品。

一、作者圖姆斯是誰?他寫這部書的理由

羅伯特.圖姆斯是劍橋大學聖約翰學院歷史學名譽教授,是少數支持脫歐的學術界代表。他的學術專長是法國史、英法關係史,與妻子伊莎貝爾.圖姆斯合著》甜蜜的世仇:英法愛恨史三百年》(衛城出版)。

圖姆斯寫作《英格蘭的史詩》,與英國脫歐的時代背景有關,寫這本書是為了喚起英格蘭人的認同。而他的歷史觀點是非常理性的。全書旨在梳理並闡明:何謂英格蘭人,英格蘭人對自己的認同,英格蘭人怎樣看待自己?

二、他筆下英格蘭認同如何形成,有幾個重要的階段,其內涵為何?

(1)諾曼征服」之後的餘波蕩漾。
(2)不列顛內戰時期,「輝格進步史觀」的影響,法國大革命,禮貌社會形成。
(3)不列顛帝國的歷史。
(4)晚近以來,將英格蘭和不列顛視為一個衰弱國家的意識。

三、結論:這本書的特點

(1)就如作者所言:英格蘭人的認同,就像一幢布局凌亂的老房子。這怎麼說呢?
(2)本書可說是一本在世界動態中的英格蘭史。原因何在?
(3)英格蘭所在的大不列顛島是一座獨一無二的島嶼。這座世界前三大溫帶群島之一的主島具備怎樣的特性,對英格蘭歷史影響重大?

本集精彩內容,歡迎收聽本集的「經典也青春」,衛城出版總編輯、作家張惠菁談羅伯特.圖姆斯的《英格蘭的史詩》。

IC之音竹科廣播播出時間:週四上午8:15(首播)、週日下午14:00(重播)

收聽本集節目:


▶︎▶︎▶︎免費訂閱經典也青春 Podcast。名家領讀,經典隨身聽!

延伸閱讀: