圖為「聖方濟會榮耀聖母教堂」內部,是威尼斯最大的教堂之一(Photo from Flicker CC by Darren and Brad

「世上如果有十個聖方濟,就不會有共產主義了。」──列寧(Vladimir Ilyich Lenin)。

「方濟會」(Ordine francescano)的創始者亞西西的方濟各(Francesco d’Assisi),簡稱方濟,逝世於1226年10月3日,被天主教尊為「聖方濟」。「方濟會」隸屬於天主教教會,倡行簡約度日、清貧生活,當時的修士們將所有財物都捐給窮人,自己則靠乞討為生。

聖方濟由於生在富商之家,從小有眾多隨從服侍左右,習慣過著奢華享樂的日子。20歲時,他在一次戰役中被囚禁一年,獲釋後長期臥病在床。一晚,他夢見一所巨大的宮殿,裡頭有許多畫有十字架標記的兵器,天上並傳來聲音:「要服侍主,不要服侍人。」夢醒之後,他遂有了傳佈福音的念頭。

有天,聖方濟在路上遇見一位痲瘋病患,原本想避開,但他最後下馬親吻了病患,並給予對方一些金錢。他認為這件事是自己生命中一個重要的轉捩點,「我戰勝了自己的軟弱,並更加增了隨時為貧苦者服務的渴望。」

聖方濟熱愛大自然與動物們,在歐美公園裡,時常可見聖方濟的雕像,人們可在其手上放置食物,讓小動物前來覓食。他被譽為「自然的守護聖人」,他去世的隔天10月4日成了他的慶日(feast day),並同時被訂為「世界動物日(World Animal Day)」。

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