市場上又出現新的內容消費模式了!Google日前在一篇短暫的部落格貼文(張貼不久之後隨即撤下)中宣布將在Google Wallet服務中,延伸推出一項新的內容小額付費機制(content micropayment),未來使用者將可透過此機制,以0.25美元至0.99美元購買深度或長篇內容。

在貼文中Google表示,此項小額付費機制將支援內容商針對其深度或長篇內容進行收費,價格區間將訂在0.25美元至0.99美元之間,消費者將可試閱(試閱過後內容將被模糊處理)並享有30分鐘內的立即退款權利。

只不過,向來站在免費內容及廣告商業模式這端的Google,也在貼文中,重新表達了立場:

「使用者喜歡免費內容,而對網路上的內容商來說,我們也認為廣告仍將是最有效的獲利模式,然而,我們也知道,如果有機制能夠讓創作者銷售那些使用者搜尋到的個別篇章,那麼將會有更棒的內容出現在網路上。」

目前已有內容商準備採行這樣的機制,包括牛津大學出版社(Oxford University Press) 、Pearson出版集團旗下的科技、電子書服務Peachpit Press、Dorling Kindersley(簡稱DK)及網路媒體GigaOm與Motley Fool等等。

有人認為可以將這種小額付費模式視為文字版的iTunes,只不過,內容的小額付款機制並非新鮮事,之前也已有不少類似的服務或機制,但卻每每因使用方式不夠簡單、直覺(例如需先額外下載程式)而沒有大紅大紫的前例,這次由Google帶頭是否有機會改寫歷史?十分值得觀察。

此外,這種付費新模式,其實也呼應著電子書市場近來許多內容商急於嘗試的長篇內容(long forms),把篇幅尚未達到一般「書籍」規模的深度內容,以較便宜的價格獨立包裝、銷售。而這是否能激發、帶動更多元的內容資源?而消費者又是否願意埋單?我們現在又來到了另一個試驗的起點。

延伸閱讀:
Google rebooting content micropayments initiative under Wallet
Google Rolling Out Micropayments for Web Content

 

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