圖為卡爾維諾的著作《看不見的城市》(Photo from Flicker CC by Pedro tonyhall

義大利作家卡爾維諾(Italo Calvino)的小說被稱作「成人童話」,因其擅長透過奇特、富想像力的寓言,反思社會。百年千書收錄其1952年出版的《阿根廷螞蟻》(The Argentine Ant),內容講述一對年輕夫妻搬到一個新城鎮居住,卻發現此處的家家戶戶皆被迫與阿根廷蟻群共存,螞蟻大軍在家中橫行,號稱萬物之靈的人類卻束手無策。

此寓言意在描寫人類受現實環境牽制時的反應,有人堅稱沒有螞蟻,不願面對現實;有人則很快接受現狀,尋找與螞蟻和平共存的方式。

卡爾維諾誕生於1923年10月15日,他20歲時參加義大利共產黨的游擊隊,與德軍作戰。戰爭經歷成為他首部長篇小說《蛛巢小徑》的素材,1947年出版後,卡爾維諾即一舉成名,之後的知名作品包括《看不見的城市》、《如果在冬夜,一個旅人》等。

1945年,他進入杜林大學文學系就讀,邊為義大利共產黨刊物工作,左翼立場鮮明。但蘇聯於1956年以武力入侵匈牙利,隔年卡爾維諾便退出共產黨。此後,他移居法國巴黎15年,繼續從事編輯工作。此時期的作品風格已從左翼文學逐漸轉向象徵性的寓言文體。

1980年,57歲的卡爾維諾搬回義大利羅馬定居,其知名小說《如果在冬夜,一個旅人》、《帕洛瑪先生》等等先後在此時發表。1985年9月,他因腦溢血猝逝,享壽62歲。

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