圖為王爾德之墓,來自各地的女性遊客為表達懷念與仰慕,皆會在其墓前獻上一吻,但因口紅中的油脂會腐蝕墓碑,王爾德後代已於2011年12月為該墓加裝玻璃罩(Photo from Flicker CC by Mark B. Schlemmer

「我們都在陰溝裡,但仍有人仰望星空。」(We are all in the gutter, but some of us are looking at the stars.)──奧斯卡·王爾德(Oscar Wilde)。

談及愛爾蘭天才作家王爾德,這位「唯美主義」運動的忠實信仰者,畢生維護藝術創作的本質性,他認為「世上沒有所謂道德或不道德的書,書只有寫得好或寫得壞之別。」此精神也體現於其創作中。

王爾德生於1854年10月16日,他雖不是多產作家,但詩歌、評論、小說皆有涉足,其中最特別的是他的童話,故事主角最後多半以死亡作結,卻不會流於悲痛絕望,王爾德以唯美良善的情節鋪陳,為死亡營造出一種微妙的美感。在他的筆下,死亡之於兒童文學不再是禁忌,反而能激發孩子們培養溫柔感知的能力。

此外,他的童話作品始終展現人性中最美好光輝的一面,如〈自私的巨人〉中,原本討厭小孩子的巨人,最終願意將花園與孩子共享,體認到「我有許多美麗的花朵,但是孩子們才是最美的。」

辯才無礙是王爾德另一個鮮明標記,戲謔嘲諷是他的一貫姿態。他曾說:「我覺得最有趣的就是能夠娛樂工人階級、激怒中產階級以及迷惑貴族階級。」可想而知,19世紀保守的英國社會並沒有善待他,1895年,他因同志身分被關進監獄服刑兩年,1900年在法國一間小旅館辭世,享年46歲。

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