EPUB 3日前已經釋出,但在華文世界討論的機會仍少,難得IDPF(International Digital Publishing Forum)執行總監Bill McCoy來到台灣,在「出版數位演化暨EPUB研討會」中,跟大家分享了EPUB 的發展及開放網路平台的重要性。

從EPUB的角色出發,McCoy認為EPUB是幫助出版商從紙本轉向數位世界的橋樑,他提醒在場聽眾,內容其實是資訊與使用經驗的總和,從這個角度來看,內容的競爭其實已經更加多元化,包括音樂、影片、遊戲,彼此都是競爭關係。

他提到,目前內容商可以提供的三種內容經驗包括:檔案、Apps與網站,許多人都在辯論到底應該使用朝向哪一個方向發展?但McCoy認為,這其實是一個不具生產力的辯論,因為,內容商真正需要的是,重新回到幫助消費者解決問題的角度,從原點出發,找出最適合的工具,提供消費者最需要的解決方案。

McCoy預測雲端機制將會越形重要,在消費大眾端普及,甚至未來的孩子極有可能再也不知道何為「檔案」,但是那一天尚未到來。除此之外McCoy十分強調「開放網路平台」(open web platform)的重要性。

他認為開放網路平台對內容、出版商來說尤其重要:「HTML5就是答案,這不是一個簡單的答案,但這也是EPUB出現的原因,」McCoy解釋,出版商必須要「規模化」的產生內容,而不是產出如同《憤怒鳥》一般的單一遊戲,另外,出版商也必須產出可靠的(reliable)的內容,而不能像網站一樣,不停修正來達到完美。而這些在在都解釋了,EPUB存在的必要性。

日前EPUB 3已經釋出,雖然在市場上還未達到普及,但McCoy也解釋,這其實不是一般的版本更新,而是涵蓋了十多種不同技術端的同步升級,甚至EPUB 2也在與EPUB競爭,因為對許多業者來說EPUB 2其實就已經綽綽有餘、足夠使用。

不過,McCoy仍對EUPB 3的未來深具信心,也認為未來應該可以很快的會在諸如漫畫在內的固定版式(fixed-layout)電子書、加強互動性的電子書及日本市場中看到更多EPUB 3的實際運作。

另外,McCoy也提醒在座聽眾,在選擇數位支援業者時,必須仔細檢驗,是否他們是以HTML 5包裝其自有規格(proprietary ),要小心是否會讓自己陷入被平台綁住的狀況。

也因此,他最後也指出:「真正重要的是內容,而不是硬體,內容仍然為王,」並再次提醒內容商要「使用開放網路平台來建立自己的內容機制。」

關於McCoy所提到的EPUB 3.0優化重點,Readmoo小編們也整理如下:

  1. 在段式排版的優化:支援CSS 2.1和增加選擇CSS 3模組。
  2. 加強字型支援:提供全球性語言支援,符合國際市場需求。
  3. 固定排版樣式建立:提供不同類型書籍固定套版選擇。
  4. 數字演算:重點新增功能,有效提升EPUB效能。
  5. 修正排版內容:包含SVG優先考量以支援直書排版針對日本市場開發。
  6. 其他衍生性媒體置入(APP、影音等):原舊版2.0無法使用應用程式。
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