(Photo from Flicker CC by Shenghung Lin

「莫嘆苦,莫愁貧。有志竟成語非假,鐵杵磨成繡花針。古今多少奇男子,誰似山東堂邑姓武人!武先生,單名叫做訓。兄弟都早死,父母又不存。飢寒交迫難度日,沿門扥缽受苦辛。武先生,做乞丐,有深心。他見邑人知識淺,少年失學是原因。長恨自己力薄家又貧,哪有金錢辦學校,教育清寒子弟們!」──節自《武訓興學》課文。

清代平民教育家武訓生於1838年12月5日,他原名武七,7歲喪父後以乞討維生,無法求學。不僅多次遭到欺侮,更有雇主欺負他不識字,以假帳欺瞞,謊稱三年工錢已預支完畢,武訓爭辯後,反被誣賴為訛詐,因而遭到毒打。由於吃盡文盲苦頭,21歲的武訓遂決定行乞興學。

他走遍山東、河北、河南、江蘇等地,將乞討得來的衣食分成兩部分,較好的拿去賣掉換錢,將最差的留給自己,時常哼著隨口編出的歌謠勉勵自己,例如「吃雜物,能當飯,省錢修個義學院」、「我積錢,我買田,修個義學為貧寒。」

1886年,48歲的武訓已擁有足夠的資金與田地,開始創建義學。兩年後,第一所義學建好,取名為「崇賢義塾」。他親自跪請進士、舉人們任教;跪求貧寒家庭送孩子來上學,經費由武訓置辦的學田中支出。他對教師們畢恭畢敬,對貪玩的學子們則下跪泣勸,師生們無不受其感動,讀書風氣之盛蔚為佳話。

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