圖為1940年上映的《憤怒的葡萄》電影劇照(Photo from Flicker CC by drmvm1

「為了贏得時間,我們反而失去了大部分的時間。」──約翰·史坦貝克(John Ernst Steinbeck)。

美國作家史坦貝克逝於1968年12月20日。1939年出版的《憤怒的葡萄》(The Grapes of Wrath)被認為是他最優異的作品。這部著作不但為其贏得1940年的普利茲獎,更使史坦貝克成為1962年的諾貝爾文學獎得主。

《憤怒的葡萄》以美國經濟大蕭條為故事背景,主角約德一家人是當時中小型農戶的縮影,因為破產,他們不得已離開家園,前往開墾中的西部。到達之後面臨被剝削、歧視等種種困難處境,農民們團結起來反抗,約德在一場暴動中殺了人,為了躲避追捕,只好再度背上行囊,離開熟悉地。

由於此書極為寫實地道出當時農民們的心聲,作者也毫不掩飾自己對資本主義的厭惡,出版之後,受到不少反彈與抨擊,加州的柯恩郡甚至頒布法令,禁止該書陳列於公立圖書館和學校,最後禁令解除,國會也被迫立法以資助農民。

另一本於1955年出版的《伊甸園之東》(East of Eden)也是史坦貝克富有盛名的作品,描述兩個家族從南北戰爭到一次大戰間的故事。他曾說:「我似乎永遠都在寫這本書。早期的作品只是習作;為了準備寫這本書的習作。也就是因為這個緣故,我要這本書寫的好,因為它是居於首位的。」

史坦貝克的寫作靈感往往來自真實存在過的歷史事件與脈絡,例如他小時候暑假經常在農場幫忙,這樣的兒時經驗使他對於移工生活有了更深的體認。

  • 用Line傳送