(Photo from wikipedia

「真理所享有的優越之處乃在於:一個意見只要真正是正確的,儘管可以一次、再次或甚至多次被壓熄下去,但在悠悠歲月的進程中,一定會不斷有人重新把它挖掘出來。」──彌爾(John Stuart Mill)。

政府自1954年起,將每年的1月23日訂為「一二三自由日」,目的在於紀念參加韓戰的兩萬多名共軍,他們選擇捨棄中國、投奔相對自由的國度─台灣。

1950年6月,韓戰開打,中國於同年11月加入,期間被擄獲的中國戰俘與陣前起義反共的士兵約有十七萬人。戰爭結束後,這些戰俘得以自行決定要回到中國,或前來台灣

1954年1月23日早上7點20分起,共有14850名中國士兵選擇來台,他們分批在基隆等地登陸,受到政府的高規格接待,不僅在台北市以車隊遊行,全台各大城市的自由鐘都敲響23下,慶祝這群反共士兵重獲自由。政府並致電給美國、日本等同為反共陣營的國家,籲請一致響應,此後每年集會慶祝,邀請世界各地的反共人士來台參加盛會

但隨著兩岸局勢穩定,此紀念日已於1993年改名為「世界自由日」。今天便是第59屆世界自由日大會,大會主題為「如何鞏固民主發展的成果」。

為響應這股自由氛圍,百年千書要來介紹1859年出版的論自由及論代議政治》,作者為英國思想家彌爾。彌爾抨擊固有的封建主義思想,他認為必須使「國家的各級統治者出於選舉並且僅任短期」,以保障人民賦予政府的權力不被濫用。

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