圖為新幾內亞熱帶雨林中的天堂鳥,由《國家地理》攝影師Tim Laman花了8年的時間拍攝而成(Photo from nationalgeographic

「最痛快的事莫過於一個記者能透過照片和文字,帶領125萬國家地理學會的會員一起登上高山、俯瞰世界,並對他們說:儘管看吧,要步是因為我,你們無法看到這一切。」──吉伯特‧葛羅夫納(Gilbert H Grosvenor)。

1888年1月27日,美國國家地理學會成立於華盛頓,九個月後,其官方雜誌《國家地理》(National Geographic)開始發行第一期,每月出刊。最初它只是一份學術性質的科學雜誌,僅限具專業背景的人閱讀,採取以純文字為主的風格。

1903年,時任總編輯的吉伯特力圖使此刊物「大眾化」,開始在文字敘述中加入生動的圖片,他認為唯有如此才能激起一般人的閱讀欲望,「要讓只看過圖片一眼的人也成為讀者。」到了1920年代,吉伯特組織了一支出色的攝影團隊,並首次刊登一連串附彩圖的探險活動報導。

《國家地理》的圖片品質有目共睹,為了拍到一張好照片,攝影師們往往在偏僻荒涼的地方待上數月至數年,從數百卷底片中挑出一張或幾張刊登在雜誌上,這種「萬中選一」的挑片率遂成為此刊物的品牌象徵。

1960年起,《國家地理》的內容拓展至太空與海底世界,接著更打破傳統,開始報導化學汙染、核能發電、非法野生動物買賣等爭議性話題。不論主題為何,《國家地理》總是由影像引領文字,如同其亮黃色邊框的封面,在讀者心中留下鮮明印象。

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