(Photo from Flicker CC by ciamabue

「人類一度認為天空是個龐大無比的圓頂,由最純粹的結晶體製成,白天的光使它現出藍色,晚上沒有光亮便只好現出黑色。這個黑色的圓頂在晚上裝飾著無數鮮明的、燦爛的點點,即是星星,固定在結晶體上,位置永不變更。」──海因茲‧合貝爾(Heinz Haber),《星星、原子、人》(Stars, Men and Atoms)。

1781年3月13日,英國天文學家威廉•赫雪爾(Frederick William Herschel)用自製的望遠鏡發現一顆新的行星——天王星(Uranus)。天王星是太陽系中唯一以希臘神祇命名的行星,它的英文名稱來自古希臘神話中天神宙斯的祖父,天空之神烏拉諾斯。由於在天文學上的貢獻卓越,赫雪爾被尊為「恆星天文學之父」。

回溯歷史,上古時代的人們在某些時候沉思、冥想著宇宙,後來成為了哲學家、詩人與說故事的人。1967年出版的《星星、原子、人》一書中說道:「原始的人是偉大的占星家。星空的燦爛輝煌是他們的生活中的親密而重要的部分。」作者海因茲認為自然界中有一批事物首先能引起人類思考生存以外的問題,「星星必定是這批事物之一。」

《星星、原子、人》是德裔物理學家兼科普作家海因茲的代表作,此書以一位宇宙旅人的眼光,領著讀者走訪太陽系群星,觀其之絕美浩瀚;也漫遊古今,一窺人類思想與科學的演進。

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