(Photo from Flicker CC by pmonaghan

「未來已然降臨,只是還未普及。」──威廉‧吉布森(William Gibson)。

今天是美國科幻文學大師威廉‧吉布森的65歲生日。他36歲發表的處女作《神經漫遊者》(Neuromancer,又譯神經喚術士)創造出一種被稱為「電馭叛客」(Cyberpunk)的全新科幻文類,一舉同時奪下該年英語科幻文學界的三大主要獎項:「雨果獎」、「星雲獎」與「菲利普‧狄克獎」,此記錄至今無人能破。

“Cyberpunk”由“Cyber”(賽博/網路)與“Punk”(龐克)兩字組合而成,前者代表技術,後者則意謂著態度。簡單來說,「電馭叛客」即以一種叛逆、桀驁不馴的姿態,運用人工智慧、虛擬實境等電腦高科技攪亂現存的社會秩序,塑造出一種反烏托邦的文學視野。以撒‧艾西莫夫的「機器人三部曲系列」亦為此文類代表[註]。

20世紀末,網際網路對多數人來說仍是陌生未知的領域,吉布森也不例外。他在不懂使用電腦的情況下,憑藉著想像,以及閱讀一些相關資訊,用打字機一字一句敲打出這項新科技將為世界帶來的巨大衝擊與影響。

《神經漫遊者》的主角Case是個殘廢的網路奇才,他受雇於一神祕組織,奉命潛入跨國企業的資訊中心竊取機密情報。身為一流駭客,善用各種智慧科技的Case在一次次電馭情境中奪得主控權,同時開始調查神秘組織的來歷與目的……。

吉布森現與妻子和兩個小孩定居於加拿大溫哥華。

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