文/李雪如

Photo by Readmoo

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有個小鄉村,村裡有幾戶人家販賣燈火,正好足夠村莊的夜間照明。可是某天,地上突然長出了會發光的青苔,雖然僅是微弱的光芒,也能勉強湊和著用。有人因此擔心賣燈火的人家撐不下去,但也樂觀的另一群,相信一定還是有人願意花錢買燈,獲得更好的照明……。

談到出版和讀者之間的關係,蘇逸平心裡有個這樣的場景。他說賣燈火的人家隱喻得是出版業或作者;而那遍地青苔,就像網路上的免費小說與內容。這些免費內容或許已經足以滿足某些讀者的需求,但也會有另外一群讀者,還希望追求更深度的名家與經典之作,只不過,這些名家卻有可能因為免費內容侵蝕獲利而無法繼續創作。

「如果有人能從這個場景去得出答案,出版所面臨的一些困境或許會有解,」蘇逸平指出,現在出版已經朝M型化發展,一種是重視內涵、知識含量高的書籍,另一種則是輕薄的網路文章,可是兩者中間,還有很大一群讀者想要讀散文、小說,但是需求卻無法被滿足。

FlyingV集資,改編知名著作

目前出版所面臨的問題,蘇逸平試著自己找出路,在FlyingV集資網站開啟了新的創作計畫。

在廣播中聽到美國集資網站介紹,為蘇逸平帶來啟發,他計畫在二○一三年一月八日晚上8點半之前募得18萬元,作為創作半年期間的生活費,支持自己將過去的知名著作《穿梭時空三千年》,改編成三十萬字共五部的《時空英雄穿梭》全書。

近來,穿越小說蔚為風潮,不過很多讀者可能不知道,很多年輕作者的創作靈感和養分,其實是來自蘇逸平的《穿梭時空三千年》,也有大陸讀者形容它是「穿越作品的老祖宗」。

贊助者除了可列名在出版後的書上,和知名著作一起名留青史;根據贊助金額不同,蘇逸平也設計出不同的回饋方式,包括可獲得實體書籍、作者簽名明信片,其中最特別的是「超時空無所不談讀書會」。

讀書會緣起於蘇逸平這幾年來在各個玄秘領域的涉獵。從二○○三年起,他開始幫各領域專家寫書,主題涵蓋食療、風水、催眠、古文明、超自然等,這多元知識都是成了蘇逸平的寫作養分,他也承諾在讀書會上竭盡所能為讀者解答各種問題,一定會超越一般對讀書會的想像。

小眾書籍,先招攬讀者再出書

「如果出書一定去買!」這種常在耳邊出現的承諾,現在終於有了直接實踐的工具。蘇逸平表示,在跟集資網站團隊討論時才發現,集資其實也是一種消費行為,贊助者出錢促成概念早日商品化,等到產品上市時,可以比其他人更早拿到商品。

傳統的出版模式是由出版社出書再發掘潛在讀者,而集資恰巧倒過來,等於是讓讀者預付書價,先招攬到讀者再出書。蘇逸平認為,小眾書籍很適合利用集資模式操作,而他自己的募資嘗試也果真以近新台幣二○萬元順利達標,為台灣創作出版史成功跨出了第一步!

形容自己是卡帶世代,看著錄音帶在短時間內被CD取代,蘇逸平對實體書的看法很悲觀:「實體書會不會消失,完全取決於大企業的想法。」

蘇逸平認為,儘管很多人還是喜歡讀紙本,它讓人感覺讀起來親切溫暖、翻閱方便,但對現在年輕人來說,紙本已經沒那麼有吸引力,他們已經習慣先上網看或找電子書。另一方面,蘇逸平也認為,電子出版不像實體印製成本那麼高,更適合集資出版的模式,例如贊助者可以每週閱讀作者的最新進度,不必等到整本書完成就能陸續看到,「看過書籍上市前未經編整的樣子,這種獨特性對時下年輕人來說,也是一種吸引力。」

在蘇逸平的年少時代,曾有命理師預言他將在一九九九年名滿天下。這個預言讓年輕的蘇逸平滿懷期待,可是到了一九九九年,這個預言卻以一種令人啼笑皆非的方式實現。

原來,大陸的「熱心」讀者將《穿梭時空三千年》及其他作品全部OCR(文字辨識)上了網路,各文學網站都收錄了蘇逸平大全集(有些還參雜了別人的作品),甚至出現各種不同版本的盜版書籍。

蘇逸平所得到的唯一一筆錢,就是盜版商出於愧疚所郵寄的五百元人民幣一張。儘管如此,有時候蘇逸平還是很感謝大陸網路、盜版的推波助瀾,某種程度上幫助了他的工作。不過,他也正式宣告,以後要讀正宗的蘇逸平大全集,就只能在Readmoo電子書城。

蘇逸平形容,過去作家和讀者就像分別居住在河岸兩側的供需雙方,得依賴出版社來回擺渡,才能完成交易。這樣的小量交易,正好代表目前的出版量,如果能找到新的供需模式,出版市場或許能有所成長,而集資網站在某種程度上扮演媒合角色,在出版前先找到支持的讀者,為雙方搭建起便橋。走向電子出版的時代,蘇逸平期待完美供需模式的出現,就像下一個臉書一樣,風行世界。

本文收錄於《犢月刊 NO.03》,歡迎免費領取

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