圖為位於密西根的亨利福特博物館一景(Photo from Flicker CC by M Gleason

「我的『汽油馬車』是底特律的第一輛──在很長時間內也是唯一的一輛汽車。它被人們認為是討厭的東西,因為它的響聲很大,容易驚嚇馬匹。同時也會引起交通堵塞,因為無論何時我把它停在鎮上的什麽地方,在我把它開走之前,總有一大群人圍觀……最後,我不得不帶上一條鏈子,不論我把它停在哪裏,都用鏈子把它鎖在電綫桿上。」──亨利‧福特(Henry Ford),《我的生活與工作》。

1903年6月16日,「汽車大王」亨利‧福特在美國密西根州創立了福特汽車公司。五年後,該公司生產出世界上第一輛T型車,福特隨後又將工廠裝配線概念實際應用在生產汽車上,大幅壓低生產成本,進而降低售價,讓汽車在美國真正普及化,汽車工業革命就此開始,福特因而被尊為「為世界裝上輪子的人」。

福特從小就對機械感興趣,16歲時離開家鄉前往底特律闖盪,換了幾份工作後,他被分派到造船廠的引擎車間當見習生,由於福特對蒸汽引擎有著濃厚的興趣,很快便因表現良好被擢升為正式員工。數年後,30歲的他是愛迪生照明公司的首席工程師,在妻子的幫助下,福特得以在家中進行製造汽車實驗,他在1893年製造了第一台內燃機,而他的第一輛自製汽車則於1896年問世,沒有剎車,車子只能進不能退,引擎為4馬力,有兩檔速度,分別為時速15公里和30公里。

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