電子書
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by 張恩溥

稍早前,美國出版商協會(The Association of American Publishers,AAP)宣布將推廣出版業儘快採用EPUB3標準,這也是EPUB標準的最新版,以HTML5為基礎而開發。只不過,隨之而來的問題是,目前電子書市場仍舊以小說或純文字作品為主,強調多媒體內容與互動性的EPUB3及HTML5,對當前的出版業來說似乎沒有迫切需求,因此許多人質疑,為什麼要鼓吹趕快採用EPUB3?

對此,國際數位出版聯盟(International Digital Publishing Forum,IDPF)執行董事麥考伊(Bill McCoy)特別撰文回應:長期來看,讀者對電子書互動性及內容豐富性的需求將愈來愈高,因此,採用HTML5等新一代標準勢在必行且相當重要;以短期規劃而言,採用EPUB3不代表要讓每本電子書都能「說學逗唱」,更關鍵的因素在於降低製作時成本,以及能夠更快速、低成本地,將電子書呈現在愈來愈多元化的閱讀裝置上。

EPUB3四大特點 讓出版業省時省力省成本

麥考伊指出,EPUB3包含下列四項特色:

  1. 版型與視覺風格的強化:CSS功能的強化、字型變化及活版印刷的加強,以及固定版型的支援
  2. 全球各種語言支援性的提升:如直立書寫、由右至左的閱讀方式,或是各種拼音註解等
  3. 多媒體及互動性:包含影音內容及腳本
  4. 各種輔助功能:如發音功能、有聲書字幕功能,或數學演算……等

「對電子書而言,採用HTML5或EPUB3,絕對不只代表更豐富的內容和互動性的導入,」麥考伊強調,目前愈來愈多讀者捨棄電子紙閱讀器,改以在全球都有爆炸性成長的平板電腦來閱讀電子書,的確讓EPUB3的語言支援和多媒體互動特色顯得較為重要。但真正關鍵性的因素還是在於視覺設計的強化,以及輔助功能的展現。

過去由於上一代的EPUB2無法讓出版業者開發出多元、豐富的版型,因此表現最搶眼的電子書類型不外乎小說或純文字書籍,至於食譜、兒童書籍、工具書,甚至雜誌等,便缺乏相對的支援性,因此EPUB3在這方面的加強,的確有機會帶動電子書的快速成長。

另一方面,政府文獻或教科書也是相當大的市場,但過去卻多半必須採用其他標準,才得以製作具備各種必須功能的電子書,而EPUB3的各種輔助功能加上跨平台、裝置的豐富支援性,能讓出版商能以更低的成本開發出更多元的內容,並透過各種裝置接觸更多讀者。

「我們正在轉變的過程當中,會很辛苦,但原則不變,」麥考伊表示,轉換製作標準的確需要投入相當多的精力,但無論如何都不能迷失方向,本末倒置地追逐規格與功能上的優勢,「EPUB3和HTML5都只是工具,內容才是王道!」他強調。

資料來源:

  1. Why Publishers Are Making a Push for EPUB3 Now
  2. AAP Supports Ambitious EPUB3 Plan
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