6944072293_cf56998771
Photo from Flickr CC by William Ward

編譯/Alex Grey

近年來全美二手教科書市場蓬勃發展,讓包含Pearson PlcMcGraw-Hill Education在內的出版商,開始嘗試新的營運模式,將教科書內容製作成線上版,並加入互動功能。出版商希望能借此省下印刷、庫存、運送等成本,以較低售價賣使用碼(code)給學生,並在學期結束時失效。只不過,到底學生埋不埋單?出版商還得先過了使用行為養成的這一關!

「就像如何儘快從古代進化到未來一樣,」以客製化課程設計服務為主的Cengage Learning,其資深副總裁科瓦(Andrew Kvaal)表示,目前還是有許多人希望有實體書能擺在眼前。根據研究機構Outsell Inc的統計,2012年全美的大學生和中學生,共花費124億美元購買教科書,但只有27%為數位或線上版本。而National Association of College Stores的調查更顯示,高達77%大學生偏愛紙書,另一研究機構Student Monitor的報告更指出,上個學期只有14%的大學生選修了有指定電子教科書的課,更僅有2%學生以電子教科書為主要購買版本。

售價及內容 是電子教科書的優勢

厚重的紙本教科書多半售價偏高,促使二手教科書市場近年在美國蓬勃發展,而這也可能將是電子教科書電子書贏過二手書的關鍵。舉例來說,由McGraw-Hill所出版的《Biology》是多數美國大學生都必須使用的指定參考書,紙書售價為229美元,但電子版只需120美元,幾乎打了對折。

另方面,電子教科書能夠快速更新,並針對不同學生需求設計內容,甚至扮演類似私人家教的角色,則是它的另一個優勢。由McGraw-Hill在2010年推出的LearnSmart教學軟體,一開始僅有15萬個使用者,去年已有超過100萬人願意針對不同的課程,花費25至35美元購買這個「線上家教」(不包含購買電子教科書的費用),而教授也能依據同學對線上教材的反應,適度調整授課內容,讓學生的整體成績有所進步。

「我們預計,10年後75%的學生使用電子教科書的比例會高於紙書,」五家教科書出版商組成的數位聯盟CourseSmart,其資深副總裁克拉克(Cindy Clarke)強調,這樣的轉變將會愈來愈快,呈現倍數的成長!

資料來源:

  1. Textbook publishers revamp e-books to fight used market
  2. 8 Ways to Save Money on College Textbooks
  • 用Line傳送