編譯/Alex Grey

時隔 55 年,《梅岡城故事》(To Kill A Mockingbird)續集終於要在 2015 年問世,消息一出,立刻引發全球書壇高度關注,但是哈波李(Harper Lee)目前已經高齡 88 歲,甚至知前幾年還傳出中風及健康狀況不佳的消息,出版續集到底是不是真的出自哈波李本人的意願,也成為討論的焦點,各種猜測可說是眾說紛紜。

從 1960 年正式出版開始,《梅岡城故事》(To Kill A Mockingbird)一直都是美國最重要的小說之一,根據統計,至今已經銷售了超過 4,000 萬本,光是在 2014 年就賣了 40 萬本以上,以一本出版超過 50 年的小說而言,是相當難得的成績。

神秘哈波李 長年迴避媒體

事實上,原本從 1960 年正式出版開始,《梅岡城故事》當年並不被出版社及編輯們看好,但出版後迅速獲得極大的迴響,不但在出版界引起旋風,拿下該年的普利茲獎,改編為電影之後更勇奪三項奧斯卡,也成為所有美國中學生必讀的教材之一,至今歷久不衰。但從 1960 年正式出版開始,《梅岡城故事》卻是作者哈波李(Harper Lee)至今唯一出版過的作品,且一生都在迴避媒體,甚至避談自己的作品。

直到上週,哈波李卻突然拋出了一枚震撼彈,宣布即將推出自己的第二本小說《守望者》(Go Set a Watchman),時空設定在《梅岡城故事》的 20 年後,描述長大後的女主角 Scout 返回家鄉,追憶父親Atticus及當年的種種事蹟,將由 HarperCollins 子公司 Harper 出版。由於哈波李今年已經高齡 88 歲,且幾十年來幾乎不與外界有所接觸,因此迅速在出版市場引起廣泛討論,BBC、CNN……等國際新聞媒體的智慧型手機 App,更在當天以推播的方式發送這則「重大新聞」。

不過《Go Set a Watchman》並非全新的作品,其創作時間甚至早於《梅岡城故事》,在一份透過哈波李現任律師卡特(Tonja Carter)發表的聲明中,哈波李表示 50 年代時她寫完《守望者》的初稿之後,編輯建議將故事回溯二十年,以小女孩的觀點來寫,由於當時的哈波李還是新手作家,因此聽從了出版社的建議,進而完成了《梅岡城故事》。「但我沒想到《守望者》的這份初稿竟然還在,」哈波李在聲明中如此表示。

守望者》初稿是由卡特發現的,哈波李後半生至今很多事務都由擔任律師的姊姊愛麗斯李(Alice Lee)管理,愛麗斯李去年 11 月時以 103 歲的高齡過世,哈波李的傳記作者雪德斯(Charles J. Shields)直接指出:「因此這份手稿才得以重見天日。」

新書是否出自哈波李本人意願 各界猜測甚囂塵上

由於哈波李近年身體欠佳,加上諸多事務如對外發言等,不是掌握在愛麗斯就是卡特手中,許多「陰謀論」也開始甚囂塵上,認為哈波李終其一生都在躲避媒體,甚至明確表示不會發表另一本作品,其實根本沒有出版《守望者》的意願,加上她在幾年前中風後健康狀況一直不好,甚至「不清楚自己究竟簽過哪些合約」,因此這一切都是卡特與出版商運作出來的結果。

眾多傳言紛紛出籠,卻始終未見哈波李自己出面澄清。「她(哈波李)原以為這份手稿不見了,因此相當期待這本書的出版,」協調《守望者》出版的許多法律事務的諾恩堡(Andrew Nurnberg)透露,他在去年秋天與今年一月,有和哈波李碰面洽談相關事宜,他表示哈波李認為這本《梅岡城故事》的前作相當重要,也樂見終於能出版的事實。

雖然許多說法至今未得到本人親口證實,但出版市場對這位傳奇作家相隔 55 年才問世的第二本作品,顯然有著相當大的期待與揣測。英國《衛報》專欄作家費里蔓(Hadley Freeman)則認為,我們現在應該像《梅岡城故事》的主角 Atticus 一樣,看別人好的那一面,並將《守望者》的出版,視為一種對經典作品能有延伸故事的慶祝。

資料來源:

  1. Let’s not assume Harper Lee is being exploited. Atticus Finch wouldn’t
  2. ‘To Kill a Mockingbird’ author Harper Lee will publish second book
  3. Harper Lee: Suspicion Swirls Around Decision To Publish After 55 Years
  4. How suspicious should we be about the ‘new’ Harper Lee novel?
  5. Harper Lee’s Editor and Publisher Swear She’s Excited About New Book
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