圖為《純真年代》同名電影劇照(Photo from Flickr CC by Susana

年輕律師亞徹在紐約一家事務所上班,出身上流社會的他不但前景看好,也有了門當戶對的美麗未婚妻,此時,他的表姊奧蘭斯卡從歐洲歸來,正準備與有暴力傾向的丈夫離婚。亞徹深受思想前衛的她所吸引,但輿論壓力使他不得不壓抑內心澎湃的情感,究竟該追隨自己的意願,還是受制於社會眼光?成了亞徹生命中最困難的決定……

上述為小說《純真年代》(The Age of Innocence)的梗概,是美國作家伊迪絲‧華頓(Edith Wharton)獲得普立茲文學獎的代表作。1993年導演馬丁‧史柯西斯(Martin Scorsese)將之搬上大銀幕,沒有激情的演出,動人呈現男女主角的內心掙扎,是這位擅長描寫黑幫故事的導演難得一見的文藝作品。

華頓出身紐約豪門,喜好華服美食,加上其作品擅於描寫美國上流社會的人物與生活,因此有「文學貴婦」的稱號。她小時候隨父母旅居歐洲,11歲回到美國,在家庭教師指導下接受教育。父親的圖書室是小華頓最愛之地,她在裡頭閱讀了大量古典文學名著,也開始寫詩寫小說。但是母親卻一再灌輸她「女子無才便是德」的想法,禁止她閱讀與創作,使她感到十分痛苦。

她23歲結婚。著迷於運動的丈夫,對妻子的興趣漠不關心,華頓婚後一度中斷寫作,並患有憂鬱症,直到51歲時才離婚,移居法國。華頓的創作力在中年之後達到高峰,1905年出版的《歡樂之家》(The House of Mirth)是她43歲時所寫的暢銷著作,一年銷售量達14萬本,使她得以在巴黎坐擁兩棟豪宅,成為巴黎文學圈有名的好客女主人。她於1937年8月11日逝世於法國。

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